Дорман Моисей Исаакович: другие произведения.

И было утро, и был вечер

Сервер "Заграница": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Помощь]
  • Оставить комментарий
  • © Copyright Дорман Моисей Исаакович (dormanmoshe@bezeqint.net)
  • Обновлено: 08/09/2009. 559k. Статистика.
  • Повесть: Израиль
  •  Ваша оценка:


      
      
      
      
       Моисей Дорман
      
      
       И Б Ы Л О У Т Р О,
       И Б Ы Л В Е Ч Е Р
      
      
       Воспоминания и размышления бывшего офицера Красной Армии о Второй мировой войне,
       о фронтовых буднях, о друзьях, об отношениях между людьми на войне, о солдатском долге
       и о любви.
      
      
      
       СОДЕРЖАНИЕ
      
       " Известная вам жена" ..............................1
       Отдых ....................................................26
       Прощай, знамя! .........................................92
       Я вернулся, Ева .........................................110
       Время утрат ..............................................121
       Эпилог .................................................... 157
      
      
      
       "ИЗВЕСТНАЯ ВАМ ЖЕНА"
      
       В январе 1995 года собрание участников Второй мировой войны г. Реховота (Израиль) решило устроить к маю большую юбилейную выставку, посвященную 50-ле-тию Победы. Собравшиеся обратились к ветеранам с просьбой передать юби-лейной комиссии фронтовые фотографии, письма, наградные документы, га-зеты, "боевые листки" и пр. И тогда я вспомнил о своем "архиве", хранящем-ся на антресолях в большой красной конфетной коробке.
       Я вожу эту коробку за собой всю свою долгую суматошную жизнь. С места на место, из города в город. Пришло время навести в "архиве" порядок. Возможно, сохранилась моя фотография 1943 года, когда я был еще курсан-том 1-го Ростовского артиллерийского училища, или фотография 12 мая 1945 года в Градце Кролевом под Прагой. Тогда у нас, наконец, по-настоящему закончилась война.
       Архивную коробку я нашел сразу. Развязал шпагат, высыпал бумаги на стол. Среди старых писем и фотографий лежал розовый измятый конверт. Незнакомый почерк, мой фронтовой адрес: "Полевая почта 31040". Письмо из Конотопа, Черниговской области. Я вздрогнул - письмо не мне, а Гоменюку В.С., моему командиру!
       Сразу отчетливо вспомнил: наш фронтовой почтальон вручил мне этот розовый конверт в декабре 1944 года для передачи Гоменюку, находившемуся тогда на излечении в санбате. Я машинально сунул письмо в свою полевую сумку. Раз-ных приключений, переживаний и забот было предостаточно. В суете фронто-вых будней о письме я забыл. Потом был бурлящий май 1945-го, "Победа со слезами на глазах". Началась новая жизнь, круговорот иных событий, надежд и начинаний...
       Так и пролежало у меня дольше полувека не дошедшее до адресата пись-мо в розовом конверте.
       Война долго казалась мне лишь отдельным, хотя и затянувшимся кровавым происшествием, лишь преходящим эпизодом жизни. Было и прошло, переме-лется, позабудется, перестанет волновать. Увы, война не отпускает, она оста-лась во мне навсегда.
       Удивительно, - все давно пережитое кажется теперь более значительным, и оно волнует даже сильнее, чем в дни молодости. Да, недаром говорят: "Большое видится на расстоянии". Сегодня, уже далеко за порогом старости, жизнь, вообще, воспринимается как один быстротечный удивительный сон, как странное, щемящее видение.
       Я держу в руках взволновавшее меня письмо, измятый листок бумаги, исписанный черноглазой, улыбчивой, наивной девчонкой Зиной, сидевшей рядом и разгова-ривавшей со мной од-нажды, шестьдесят пять лет тому назад, на пе-редовой у села Пистынь, что за Коломыей, в Карпатах.
       Вот оно, это письмо, и я читаю (содержание, стиль и орфография сохране-ны).
      
       "Здравствуйте, многоуважаемый муж Василий Степанович Гоменюк!
       Шлем вам свой пламенный привет и горячий поцелуй и низкий поклон от вашей жены Зины Сергеевны Гоменюк и вашей дочьки Светланы Васильевной и вашей изве-стной вам теще Валерье Спиридоновны и нивестки Любви Осиповны и ее сына Ва-дима Святославовича и внука Адольфа Вадимовича и вашего дяди Лукьяна Василье-вича Колбасенка и его жены Хрыстины Спиридоновны и их детей Евгенье Лукьяновной и Нины Лукъяновной и Ревмира Лукьяновича и от вашей известной вам Тети Лу-керье Спиридоновны и ее дочерей Светланы Федоровны и Эльвиры Федоровны и от известного вам вашего любимого дяди Архипа Никифоровича Продольного и его же-ны Галины Спиридоновны и от дочки Вилены Архиповной шлем вам свой горячий по-целуй и низкий поклон и желаем вам всего наилучшего в вашей офицерской жизни и желаем вам прожить хорошо с вашими фронтовыми подругами и друзьями.
       Передаем вам привет и досвидане от всех ваших родственнков. От известной вам вашей жены Зины Сергеевны и от дочьки Светланы Васильевной и вашей теще Вал- ерье Спиридоновны и вашей нивестки Любви Осиповны и ее сына Вадима Святос-лавовича и внука Адольфа Вадимовича и вашего дяди Лукьяна Васильевича Колбасенка и его жены Хрыстины Спиридоновны и их детей Евгенье Лукьяновной, Нины Лукьяновной и Ревмира Лукьяновича и от вашей тети Лукерье Спиридоновны и их дочерей Светланы Федоровны и Эльвиры Федоровны и от вашего дяди любимого Архипа Никифоровича Продольного и его жены Галины Спиридоновны и их дочьки Ви-лены Архиповной и низкий поклон от всех знакомых.
       От 5 ноября 1944 года. Известная вам жена Зина Сергеевна с горячим приветом".
       Это безыскусное, наивное послание из невероятной дали, из моей давно отшумевшей юности, свидетельство давно отпылавших страстей и пережитых трагедий, взбудоражило меня. Эх, Зина, Зиночка, ты, наверно, и не догадыва-лась, какую роковую роль невольно сыграла летом 1944 года на передовой у села Пистынь, что под Коломыей.
       * * * Наша дивизия отличилась в тяжелых февральских боях вокруг Корсунь-Шевченковского котла. Затем она вновь отличилась в марте 1944 года при ос-вобож-дении Проскурова, за что удостоилась почетного наименования Проскуровской. Наступление продолжалось весь март и апрель, но из-за нашей крайней усталости, из-за весенней распутицы и возросшего сопротивления немцев продвигались мы все трудней и медленней. Наконец в мае через Коломыю мы вошли в предгорье Карпат.
       Потери были огромны: от полков остались неполные батальоны, от баталь-онов - роты и даже взводы. Наш противотанковый дивизион тоже нуждался в срочном пополнении.
       В марте под Проскуровом во второй батарее, где я служил командиром ог-невого взвода, случилось ЧП: во время боя исчез командир батареи старший лейтенант Салтыков. Через несколько часов его обнаружили в стожке полусг-нившей соломы. Он выглядел очень странно: испуганно озирался по сторонам и бормотал что-то невнятное. Пришлось отправить его в сопровождении са-нинструктора и командира взвода управления в санбат. Вернувшись из санба-та, сопровождающие рассказали, что Салтыкова отвезли в госпиталь для вы-яснения: действительно ли он тронулся умом или придуривается? Тогда и ре-шат, лечить ли его как сумасшедшего или отдать под трибунал за дезертир-ство.
       Салтыков в дивизион не возвратился, и командиром батареи назначили ме-ня, а на освободившееся место командира огневого взвода взяли младшего лейтенан-та из армейского резерва.
       В середине мая моя батарея заняла оборону северо-западнее села Пистынь на гребне высоты, которую в штабе почему-то назвали "Кобыла". Так определил-ся передний край, - пехоты впереди не было. От нас к немцам шел пологий спуск, поросший густым кустарником и высокой травой. Дальше, на западе, поднималась высокая гора с островками негустого леса. Вокруг все утопало в зелени и благоухало.
       Первые дни под Пистынью прошли тихо. Не только мы, но и немцы, види-мо, выдохлись. Целостного фронта здесь не было - сплошные прорехи, дыры. Проникнуть в тыл ничего не стоило: пехоты нет, вокруг леса, кустарник, мест-ность сильно пересеченная - горы, долины, холмы и овраги. Не только развед-ка, целая дивизия в тыл пройдет - никто не заметит. Ночи были темные, таин-ственные, тревожные. Тогда особенно остро ощущалась опасность.
       В конце мая нас доукомплектовали до полного штатного состава. Теперь в батарее тридцать человек и четыре пушки-сорокапятки. Между первым и четвертым орудием почти полкилометра. По ночам большая часть людей бодр-ствует - на постах и в секретах недалеко от пушек. Орудийные площадки под-готовлены для круговой стрельбы: мы ожидаем нападения с любой стороны. Для ближнего боя готовы картечь, гранаты, два ручных пулемета РПД и, ко-нечно, личное оружие. Перед нами, рядом - нейтральная полоса, ничейная земля.
       Наступило затишье, и оказалось достаточно времени, чтобы отрыть глубо-кие ровики и орудийные площадки, оборудовать укрытия для сна и отдыха, об-ложить брустверы дерном и устроить хорошую маскировку.
       Нередко шли дожди, ровики и укрытия заливало. Однако на "Кобыле" вода долго не задерживалась, стекала в долину. Весенний ветерок разгонял тучи, пригревало солнце, и мы быстро обсыхали. На обратном скате высоты, чуть пониже огневых позиций, на пепелище чернела печь с высоким дымоходом и полусгоревшая бревенчатая банька. Солдаты устроили там кухню: кипятили воду, варили суп из концентрата и местной картошки.
       В тылу батареи в долине, у самого края обширного сада, приютился ста-рый приземистый бревенчатый дом, крытый дранкой. Он сильно потемнел от времени и оброс зеленым мхом. Рядом - сарай, за ним хлев, загон для скота, колодец с журавлем.
       Хозяйка дома - газдыня - Ганна была черна лицом, неопрятна и печальна. Она рассказала мне, что хозяина - газду - и сына угнали немцы, а свою дочь она отправила к тетке в Коломыю. "Здесь опасно, - солдаты ходят", - сказала она. Ей и самой страшно, но что делать? Нужно присматривать за домом, ого-родом, - другого выхода нет. Были у них две коровы, овцы, но солдаты забра-ли. Какие солдаты, она не знает. Мой ординарец, немолодой, мудрый ефрей-тор Никитин, давно разменявший пятый десяток, полагает, что муж и сын баб-ки Ганны угнали свой скот в горы, чтобы там спасти его. До осени они перебь-ются в горах, а там, даст Бог, фронт пройдет, и скот уцелеет. Хитрые мужики.
       Прошло недели две. Фронт заметно укрепился. Бреши постепенно запол-нялись свежими войсками. К нам на батарею зачастили полковые и дивизион-ные разведчики. Днем они подолгу лежали под кустами или пробирались на нейтральную полосу и, затаившись, наблюдали в бинокли передний край нем-цев, высматривали огневые точки, заграждения, проходы. Ночью разведчики уходили в поиск, а возвращались до рассвета где-нибудь на соседнем участ-ке, иногда с "языком", иногда с раненым товарищем, "пустые".
       Как-то вечером, сидя со мной в укрытии, лейтенант из дивизионной разведроты рассказал, что недалеко от нас, в полосе 115-го полка, на нейтраль-ной территории, в густом лесу притаилось небольшое село, точнее, хутор. Там всего несколько домов.
       Хозяева очень богаты: у них много коров - молока и масла девать некуда.
       К "лесным куркулям" наладились ходить наши солдаты и немцы. Хозяева откупаются от этих и тех молоком, сметаной и маслом. По утрам туда идут наши братья-славяне, а к вечеру заявляются фрицы. Солдаты привыкли, друг друга не трогают. Немцы наладились даже менять свои эрзац-сигареты на наш табачок и махру. Русские якобы кричат: "Эй, фриц, ходи сюда, Гитлер ка-пут!", а те - в ответ: "Гей, Иван, кам-кам! Сталин капут!". Говорят, что наши даже устраивают с немцами общий перекур. Разведчики много интересного знают. Они, кстати, установили, что на нашем участке недавно появились также вла-совцы и мадьяры.
       Затишье на фронте постепенно расслабляет и понемногу деморализует. Так, во всяком случае, было летом 1944 года в Карпатах. Некоторые, в основ-ном старые солдаты, стали поговаривать, что, видимо, начинается братание, а это верный признак скорого окончания войны. Ленин, дескать, сам призы-вал солдат к братанию. Одним словом, началось у нас некоторое брожение умов, появились слабые надежды на мир.
       Однажды в самом начале июня, под утро разбудил меня дежуривший у пуш-ки солдат-татарин Давлетшин:
       - Комбат! Комбат! Война кончился! Читайте газету!
       Он протянул мне какую-то газету большого, как у "Правды", формата, не то что наш армейский листок "За Родину!":
       - Кто дал тебе эту газету?
       - Никто не дал. Сверху упал. Самолет летал. Много газет тут упал.
       На первой странице - огромные красные буквы: "ЗА МИР И СВОБО-ДУ!". Со сна ничего не понимаю. От неожиданности что-то дрогнуло во мне. "Неужели, наконец, мир?" Я быстро поднялся, протер заспанные глаза и стал внимательно читать.
       Под красным лозунгом - воззвание какого-то генерала Синельникова: "Вступайте в ряды РОА - Русской Освободительной Армии!". На второй стра-нице - фотографии власовцев в казарме, в столовой, у клумбочки с цветочка-ми. В конце последней страницы жирным шрифтом набрано: "Прочти и пере-дай товарищу! Эта газета является пропуском в плен и рекомендацией для за-числения в ряды РОА".
       - Да ты что, Давлетшин, читать по-русски не умеешь? Это же власовская газета! Не шуми и не буди людей! Все газеты, которые упали около огневой, подбери и утром отдашь мне. Смотри, это немецкая пропаганда. Наверно, скоро сюда прибежит "Смерш", будет тебя допрашивать: "Где взял газету? Кому давал читать?" "Никому не давал, кроме комбата", - так скажешь. По-нял?"
       - Ай, жалко! Думал, мир будет. Свобода, да? Не сердитесь, что будил.
       Конечно, утром, ни свет, ни заря - звонок из штаба: "Организовать на участ-ке батареи прочесывание местности. Газеты и листовки - все до единой - соб-рать, сосчитать и составить акт. Приедет из "Смерша" и со всем разберется. Соб-ранные газеты передать ему. С личным составом батареи провести воспита-тельную беседу".
       - Есть! Будет сделано!
       Часа через три, действительно, заявился на батарею особист. Беседовал наедине со мной и с солдатами. Никакого криминала не обнаружил. Скинул собранные нами га-зеты в поджидавший его внизу "виллис" и уехал.
       На передовой было, в общем, спокойно. Впрочем, спокойствие на фронте всегда относительно. Происшествия местного значения случались почти ежедневно.
       В одну из "спокойных" ночей немецкие разведчики добрались до третьей батареи, стоявшей правее нас на соседней высоте. Они сумели тихо, не выз-вав тревоги, вырезать расчет левофланговой пушки, а командира орудия сер-жанта Самылина увести с собой.
       Утром на огневой позиции обнаружили четыре трупа: кого - с перерезан-ным горлом, кого - с пробитой ножом грудью. В стороне нашли еще пилотку, подписанную Самылиным, как было принято, изнутри химическим каранда-шом. Немцы не только утащили Самылина и унесли личное оружие, но и ука-тили с собой пушку, что потрясло всех! То была тщательно продуманная и чет-ко выполненная диверсия.
       Рядом с огневой Самылина в сторону немцев тянулась почти незаметная твердая грунтовая дорога. По ней они тихо, на руках, и укатили нашу сорокапятку весом 570 кг. С немцами, скорее всего, были и власовцы. Они, видимо, обманули наших солдат-новичков, заговорив с ними по-русски. Чисто сработали, профессионально.
       Естественно, командира взво-да - младшего лейтенанта Знаменского - отдали под трибунал. Суд продол-жался полчаса. Выяснилось, что в ту ночь Знаменский спал и посты не прове-рял. За такую преступную халатность его разжаловали в рядовые и отправили в штрафбат.
       Через несколько дней, когда почти все забыли уже и Самылина, и Знаме-нского, для поддержания дисциплины был объявлен важный приказ по диви-зии. Всех известили, что трибунал приговорил к расстрелу старшину и солда-та из соседнего 115-го полка за "братание с фашистским врагом".
       Расстрел устроили показательный. Каждая часть, в том числе и наша, по распо-ряжению политорганов направила на эту акцию по два представителя: сержанта и солдата. Приказом замполита дивизии было предусмотрено, что эти представители, возвратившись в свои части, проведут беседы с личным составом и расскажут, за что и как расстреляли предателей: старшину и сол-дата.
       Провинившиеся, как установил трибунал, ходили на "нейтралку" по молоко и масло. Там они встречались с немцами, но в бой с ними не вступали, быва-ло даже, мирно беседовали. Такие действия, сказано в приговоре, есть пре-дательство Родины. За это полагается высшая мера наказания - расстрел пе-ред строем.
       Старшина принял смерть молча, глядя в небо. Солдат же ползал на коле-нях, плакал, просил помиловать и отправить в штрафную, чтобы кровью иску-пить вину. Он был совсем молод, пережил оккупацию, не успел еще окончить школу. Только в феврале его мобилизовали. И вот... Он кричал, что многие хо-дили по молоко, а с них ничего не спрашивают, они будут жить.
       Какой-то офицер подскочил к нему, пнул сапогом в лицо и поднял на но-ги... После залпа солдат упал, но продолжал дергаться. Тот же офицер прист-релил его из пистолета - в затылок. К расстрелянным сразу же подошел во-енврач и объявил, что оба преступника мертвы, можно закапывать.
       Кто знает, сколько человеческих душ убивал и калечил каждый день и каж-дый час войны? А до Победы оставалось еще долгих 330 дней и ночей!
      
       * * * Помню яркое утро 6 июня 1944 года - мой день рождения. Мне исполни-лось 20 лет. Начался день хорошо. Из штаба передали долгожданную весть: союзники открыли наконец второй фронт! Победа стала ближе. Дожить бы...
       После полудня к подножию нашей "Кобылы" подкатил штабной "виллис". Кто-то из солдат громко позвал меня:
       - Комбат! К нам Макуха идет и с ним какой-то начальник!
       Я вылез из укрытия. Начальник штаба дивизиона, официально - старший адъютант капитан Макухин, медленно поднимался к нам. Рядом с ним - нез-накомый немолодой офицер, высокий, статный, усатый, красивый. Новенькая комсоставская гимнастерка, фуражка с лаковым козырьком, начищенные до блеска хромовые сапоги, кавале-рийская, особо ценимая франтами, портупея. В левой руке - аккуратный чемоданчик и шинель. Ко всему - три ордена и две медали. Вид строгий, внушительный.
       Макухин на батарее - гость редкий, с зимы не появлялся. Значит, у него важное дело. Я, как положено, доложил начальнику штаба части: "Обстановка спокойная, потерь не имеем, боеприпасов полный комплект, огневые позиции - вот они, на гребне высоты". Он пожал мне руку:
       - Привез вам командира батареи. Вот - капитан Гоменюк.
       - Как, как? - не расслышал я.
       - Гоменюк Василий Степанович, из госпиталя, после ранения. А это, - он обернулся к капитану, - твой командир взвода.
       Капитан молча протянул мне руку. Вот оно, важное дело - новый комбат. Макухин к пушкам идти не пожелал. Он вытащил из планшетки карту, дал мне карандашик:
       - Уточни положение батареи.
       Я отметил на его карте наши позиции.
       - Ну, вот и все, капитан. Принимай у него батарею. Познакомься с личным составом, с обстановкой. Вечером доложишь. Действуй! А я пошел, дела.
       Так началось мое знакомство с капитаном Гоменюком.
       - Пойдем, лейтенант, в твой блиндаж. Там поговорим, познакомимся с людьми. А потом посмотрим местность, огневые позиции.
       - У меня своего отдельного блиндажа нет.
       - А как? Ты же был командир батареи! Где ты находишься?
       - Со вторым расчетом. А телефонисты рядом ровик себе отрыли. И все. Я не генерал, чтобы оборудовать себе отдельный блиндаж.
       - Непорядок, непорядок. Подрываешь авторитет офицера и дисциплину.
       - А дисциплина у нас хорошая. Нарушений и ЧП не было. Хотите со мной поговорить, давайте присядем здесь, на ящики. Ничего, - это стреляные гиль-зы. Удобно, светло.
       - Ладно, придется навести порядок. Давай, показывай свою документацию!
       - Э-э, какую документацию? Список личного состава по форме и учет матери-аль- ных ценностей по вещевому снабжению и боепитанию - все у старшины. У ме-ня ничего нет. Всех людей я знаю напамять, наличие боеприпасов тоже. Тягачи отогнали к штабу, приказ был. Там целее будут. А пушки - вот они на огневых. Все! Хотите, я продиктую вам список личного состава. Придет старшина - свери-те.
       Я чувствовал, что капитан чем-то не доволен, но не мог понять, чем? Он по-сидел минуту молча, потом вытащил из полевой сумки большой блокнот и ка-рандаш:
       - Давай списочный состав. Начнем с тебя.
       - Пишите. Фамилия, имя, отчество, год рождения, национальность...
       - Имя-отчество у тебя странное.
       - Какое есть. Ничего странного. Нормальное, еврейское.
       - Да я сам понял, что ты еврейской национальности. А что, - Моисей, Исак - святые ваши, что ли?
       - Вроде того. Просто древние имена. Между прочим, Исаак пишется че-рез два "а".
       - Вообще, не играет значения. Но грамматически нужно два "сэ".
       - Играет, играет. В личном деле два "а". Так и пишите.
       - Раз попал в армию, да офицером, надо называться по-русски, Миха-илом, что ли.
       - Имя дается один раз на всю жизнь. Не надо меня крестить. А в армию я не попадал, а пошел добровольно из Военно-механического института, артиллерийс-кого факультета. Институт военный, дает отсрочку от призыва. Чего вы хотите?
       - Ладно, не кипятись. Горячий, видишь ли. Пошли дальше. Первый расчет... Память у меня была хорошая, и я продиктовал Гоменюку списочный состав батареи.
       - Товарищ капитан, зовите сюда людей, скажите, что положено, и закончим с этим.
       - Сам знаю. Иди собери личный состав. А передачу закончим со старши-ной. Звони в штаб и гони его срочно сюда. Понял?
       - Понял, понял. Иду.
       Так в первый же день знакомства мы не понравились друг другу.
       Когда все свободные от дежурства собрались, Гоменюк хорошо поставлен-ным командирским голосом объявил, что с сего дня вступает в командование батареей, а лейтенант возвращается к своему взводу. Новый комбат строго предупредил, что не потерпит никаких нарушений воинских уставов и поряд-ка. Нарушителям никакой пощады не будет! Потом он сказал, что раньше ко-мандовал гаубичной батареей в артполку РГК (Резерв Главного Командования) и прибыл сюда после тяжело-го ранения, полученного на Курской дуге.
       - Какие есть жалобы?
       Все молчали. Кое-кто начал чиркать кресалом, готовясь раскурить цигарку.
       - Отставить курение!
       Молчание затянулось, и капитан приказал разойтись по местам. Потом мы осмотрели огневые позиции. Я рассказал об особенностях местности, выбран-ных ориентирах, скрытых подходах, опасных направлениях и других деталях.
       - Лейтенант, теперь иди в свой взвод, а мне пришли ординарца.
       Он вытащил пачку "Казбека", взял папиросу и стал стучать мундштуком по коробке. А я направился к своему взводу.
       Ординарец Никитин ждал меня. Ему не нужно было ничего объяснять: он знал, что переходит к Гоменюку. Никитин был очень симпатичен мне природ-ным тактом, умом и естественной добротой. Я постоянно ощущал на себе и ценил его заботу. Не раз он выручал меня. К нему, единственному из солдат, я обращался на "Вы" - исключение из правил фронтового этикета.
       - Никитин, мне жаль, что нам приходится расставаться. Я написал о Вас своим родителям. Получил недавно письмо от матери. Она просит передать ее, ну, материнскую благодарность. Вы мне много помогали и по службе, и по дружбе. Я, само собой, хочу сказать Вам спасибо.
       Я, как мог, горячо и благодарно, пожал ему руку.
       - Да чего там, лейтенант. У меня сын на фронте. Гляжу на Вас, а думаю-то о нем. Вот оно и получается. Мы же рядом служим. Гора с горой не сходится. А человек всегда может. Так что, Бог даст, свидимся еще. Бывайте здоровы. Ваш сидор (вещмешок) и одеяло у Воловика.
       И он отправился к своему новому начальнику.
       Не успел я еще осознать происшедшей перемены, вернулся Никитин:
       - Комбат приказал выделить от каждого расчета по два человека с инстру-ментом. Будут срочно делать ему блиндаж. Старшим назначить командира орудия из ваших.
       Делать нечего - послал я Воловика с тремя солдатами. Шанцевый инстру-мент - лопаты, пилы, топоры и ломы - есть в каждом расчете. Работать солда-ты умеют.
       Тем не менее, к ночи выполнить приказ комбата не успели, потому что ве-лено было строить блиндаж особый: в полный рост, стены обшить и к тому же накрыть двойным накатом. Для этого пришлось разобрать по бревнышку недогоревшую баньку, что стояла в тылу батареи. Работы было очень много. И хотя трудилась вся батарея, сооружение укрытия для комбата закончилось лишь поздним вечером следующего дня.
       Этот огромный блиндаж с отсеками для телефонистов и ординарца по-казался всем нелепой барской прихотью. У нас командир батареи всегда находился при одном из орудий. Гоменюк же, по-видимому, привык сидеть на своем НП (наблюдательный пункт) в персональном укрытии, вдали от огневиков. Его высоко-мерие и неразумная требовательность вызвали удивление и глухую непри-язнь.
       Сержант Воловик, человек горячий и искренний, пожаловался мне ночью:
       - Надсмотрщик какой-то, а не комбат. Вот нашелся надзиратель на нашу го-лову. Шкура. Не хочет жить с нами вместе, как другие комбаты. Дистанцию держит.
       - Он привык так в своем гаубичном полку, - пытаюсь я смягчить Воловика.-Осмотрится, разберется, осознает, что такое прямая наводка. Может, и пере-менится.
       - Не похоже. Сволочь он - сразу видно.
       Командир второго орудия Воловик - москвич, парень образованный, куль-турный. Перед самой войной окончил учительский институт, готовился препо-давать историю и географию в люберецкой школе. Не успел. Ему 26 лет. И же-ниться он тоже не успел, о чем теперь сожалеет. Воловик близок мне, и мы доверяем друг другу.
       Первым расчетом командует старший сержант Батурин. Это совсем другой человек: грубый, жесткий, самолюбивый и недоброжелательный, но командир тол-ковый, волевой, самостоятельный. Ему уже 37 лет. Работал токарем в Че-лябинске, на тракторном заводе. С ним я держусь настороженно, официаль-но, опасаюсь подвохов.
       Так двадцатый день рождения запомнился мне навсегда. Июньская ночь была тепла, на небе - ни облачка. Брезент, служащий крышей нашего "блин-дажа", сняли. Я лежал на спине и смотрел на звезды. Время от времени то слева, то справа раздавались пулеметные очереди. Трассирующие пули яр-ким пунктиром прорезали чернильную темень, накрывшую землю и притаив-шихся в ней людей. Немцы для собственного успокоения то и дело запускали осветительные ракеты. После них ночь казалась еще темней.
       Я смотрел на звезды и думал, что молодость уходит, "распечатан" третий десяток.
       И казалась тогда несбыточной мечта - дожить до тридцати. Часто возника-ло предчувствие, что умру я на огневой от раны в живот. Повидал я такие тя-желые смерти, и приснилось мне однажды именно так. Причем сон был столь ярким и убедительным во всех деталях, что был воспринят мною как проро-ческий, вещий.
      
       * * * В июне продолжалось затишье. Новый комбат укреплял дисциплину: запре-тил игру в карты, требовал уставного обращения, пресек отлучки в село за яб-локами и картошкой. Он часто уходил с Никитиным в штаб, и я, как положено, оставался "старшим на батарее".
       В июне же у нас случилось необыкновенное происшествие: комбат привел на батарею женщину. Прямо на передовую. Он поселил ее в "хитром домике" у бабки Ганны под присмотр Никитина.
       На вопросы солдат Никитин отвечал коротко, без подробностей:
       - Жена к комбату приехала на побывку.
       - Не дури нам голову, Никитин! - удивлялись солдаты. - Какая может быть жена здесь, на передке? Какая побывка? Скажи честно: ППЖ (полевая походная жена) или какую местную подобрал? Может, хозяйкина дочка? Бабка Ганна могла привезти. Хороший ей зять будет. Ха-ха.
       - Говорю - жена, значит, жена. Не вру.
       Всем было интересно посмотреть на комбатову жену. Наших дивизионных ППЖ мы, конечно, знали. Это были "законные" ППЖ..
       У командира дивизиона была наш фельдшер, старший лейтенант медслужбы Женя, между прочим, дочка полковника, начальника артиллерии дивизии. Она очень хороша собой, даже в военной форме. Однако как медик ничего не стоит: небрежна, невнимательна, на передовой во время боя не появляется. Как-то она делала нам прививку (под лопатку) то ли от тифа, то ли от столб-няка. После уколов у всех образовались на спине нарывы и поднялась высо-кая температура. Говорили, что скисла вакцина, а, кроме того, Женя колола всех одной и той же грязной иглой.
       Макухинская ППЖ числится радисткой. Радиостанции же у нас нет. Поэто-му она иногда дежурит у штабного телефона. Это толстая, сонная, хмурая де-ревенская девка, тихая и как будто чем-то напуганная. Помню ее очень свет-лые, почти белые волосы и круглое лицо, усыпанное веснушками. Она окон-чила в своей деревне всего восемь классов. В начале войны убежала в город, заявилась в военкомат и упросила военкома принять ее на воинскую службу. Получила направление в учебный полк связи, где готовили девушек-связис-ток. Оттуда она и попала к нам, когда в 1942 году дивизион формировался под Москвой.
       А еще помню Татьяну Васильевну - ППЖ капитана Вишневского, замести-теля командира дивизиона. Это была солидная женщина лет тридцати, если не больше, настоящая, опытная, дипломированная медсестра. Она часто по-являлась на передовой во время боя, умело перевязывала раненых. Держа-лась просто, но строго. Ее все уважали и обращались только по имени-отче-ству, что свидетельствовало об истинном почитании.
       В конце лета, будучи уже командиром взвода управления, я оборудовал КП (командный пункт) дивизиона на окраине Пистыни. Работали мои солдаты и несколько мест-ных жителей, которых прислал по нашему требованию комендант села.
       Днем метрах в двухстах от КП на дороге остановился штабной "виллис". К нам направился капитан Вишневский - проконтролировать работу. В машине остались водитель и Татьяна Васильевна. Капитан убедился, что КП почти го-тов, и передал приказ командира: к ночи перевести сюда всех разведчиков и часть связистов.
       Капитан уже возвращался к своей машине, когда начался артналет. Снаряд разорвался между КП и "виллисом". Вишневский упал. К нему бросились Татьяна Васильевна, водитель, я и один из солдат. Капитан лежал в луже кро-ви. Он был жив, но сильно покалечен.
       Татьяна Васильевна наложила жгуты и быстро перевязала его. На нее бы-ло больно смотреть. Перевязывая, она шептала сквозь слезы: "Только не уми-рай, Витя! Только не умирай!" Она попросила меня передать Макухину, что ос-танется с Вишневским до конца, что в любом случае сюда больше не вернет-ся, потому что беременна; будет ухаживать за Вишневским и растить ребен-ка.
       Позже я узнал, что из санбата раненого капитана сразу увезли в армейский госпиталь. Татьяна Васильевна уехала с ним, и следы их затерялись.....
       Все были уверены, что комбатова жена - всего лишь новая ППЖ.
       В день, когда она объявилась у нас, Никитин прибежал ненадолго за про-дуктами и сразу же возвратился в "хитрый домик". Гоменюк ушел с батареи за полночь, не сказав мне ни слова. Утром он появился в расположении, про-шелся по огневым, доложил в штаб, что на батарее все в полном порядке, и возвратился в "домик". Позже кто-то из солдат, ходивший к бабке Ганне по воду, узнал, что капитанову жену зовут Зинкой. Солдат через открытое окно слышал, как Зинка плакала, а капитан обзывал ее дурой.
       На следующую ночь капитан опять ушел в "домик", сказав мне на проща-ние:
       - Остаешься за меня. В случае чего срочно вызывай! Бегом! И чтоб ника-ких лишних разговоров! Все понял?
       Ночью, как уже не раз бывало в последнее время, внезапно разгорелась перестрелка на участке первой батареи. Окопавшийся слева от нас взвод ПТР - всего три ружья - открыл бесприцельный огонь. Командир взвода Алимов, стоя в полный рост позади своих солдат, истошно кричал:
       - Болшэ агня! Болшэ агня! Пуст ани баятся!
       Ко мне из комбатова блиндажа прибежал телефонист:
       - Комбата - к телефону!
       Я скомандовал Батурину: "Быстро, кого-нибудь - за комбатом, в домик!" - и кинулся за телефонистом.
       В трубке не очень трезвый, как мне показалось, голос майора:
       - Ты спишь, что ли, телефонист? Давай комбата!
       - Береза - два. Слушаю, - ответил я, слегка запыхавшись.
       - Что там у тебя, Гоменюк? Что за шум?
       - Перед нами все спокойно. Все на местах. А слева у самой дороги - пуле-метная и автоматная стрельба. Может, разведка напоролась, не знаю. У нас тихо.
       - А кто это говорит? Ты, Гоменюк?
       - Нет, не он. Он сейчас подойдет.
       - Узнал тебя. Ты что это по старой привычке докладываешь! Давай капита-на сюда! Немедленно!
       Командир дивизиона длинно выругался и еще нервно добавил:
       - Давай, мать его за ногу!.. Быстро!
       Комбат задерживался. Дальше по линии пошел изощренный командирский мат, и майор бросил трубку. Через несколько минут прибежал запыхавшийся Гоменюк:
       - Ну! Что тут у вас случилось?
       - У нас все в порядке. Но только что звонил майор. Спрашивал обстановку, вас требовал. Я сказал, что Вы отошли, сейчас подойдете. Он с минуту подож-дал и бросил трубку.
       - А чего ты ему еще наговорил?
       - Больше ничего.
       - Иди! Я тут сам разберусь.
       Остаток ночи капитан провел на батарее, а утром ушел в свой домик. За-тем появился Никитин и взял у старшины продукты: он теперь себе и капита-ну готовил сам. Воловик сидел рядом с укрытием на ящике, хлебал из котел-ка чай и грыз сухарь:
       - Ну, как, Никитин, провел ночь, пока комбат тут по телефонам разговари-вал и дисциплину укреплял? Хорошая у него жена или как?
       - Бросай, Воловик, эти разговоры.
       - Нет, ты скажи правду. Неужели всю ночь стоял на посту, как евнух турец-кого султана? Охранял молодую жену и свечку держал?
       - Тебе, сержант, все шутки да шутки. Как не надоест?
       - Не серчай, Никитин, не надо. Я просто так, не удержался. Сам не знаю зачем.
       Давай, помогу тебе этот ПФС (продовольственно-фуражное снабжение) отнести да и воды у вас наберу. Капитан еще не опечатал колодец?
       Возвратился Воловик не скоро. Веселый, довольный:
       - Капитан спит как сурок. Молодая жена скучает. Никитин стряпает. Она совсем девчонка... Не жена ему, - а внучка. Ей сказки рассказывать - будет слу-шать. Особенно, если на руках носить. Любопытная и разговорчивая. Спраши-ваю: "Как приехала?" Отвечает: "Знакомый от Василя Степановича приезжа-ли, передачу привезли и все рассказали, как сюда ехать". Отчаянная девка. Хочет стать боевой подругой и медсестрой при дедушке. Ночью будет помо-гать ему по нужде. Ха-ха!
       Солдаты пристают к Воловику с расспросами, плоскими шутками и советами:
       - Заметит капитан, что ты его жену в кусты водил - конец тебе. Он такой. Лихой.
       - Никуда я ее, к сожалению, не водил. Там Никитин на посту. Не дремлет -охраняет, как "катюшу" на огневой. В саду на лавке посидели, поговорили немного. Вот и весь роман. Вообще, ребята, жаль мне ее. Простая она и на-ивная, хотя уже 18 лет. Я за полчаса выпытал про всю ее жизнь. Все байки принимает на полном серьезе. Шуток наших не разумеет.
       - Эй! Да она, небось, влюбилась в тебя. Ученицы часто в учителей влюбляются. Ты ей в самый раз будешь. Колись, Воловик! Было дело?
       - Если честно, то понравилась. Доверчивая и ласковая. В умелых руках, мо-жет, и станет хорошей женой. А так... Не в нашего коня корм.
       - Не то говоришь. Капитан, похоже, ее в ежовых рукавицах держит. Все бу-дет ладно.
       - Она уже родила дедушке дочку. А он ей аттестат не высылает. Может, он в ЗАГСе не на том месте печать поставил? На вещевой книжке. Во - хитрец. Ха-ха.
       - Какие-то знакомые наговорили ей, что на фронте каждому офицеру пола-гается по боевой подруге. Вот она и хочет записаться к нему в такие подруги.
       - Ты, Воловик, не насмехайся. Любит она его, вот и боится, как бы чего не вышло.
       - Ты, небось, уговорил ее остаться за подругу. Тогда и тебе достанется.
       - Ну, и жеребцы вы, братцы! Не завидуйте, никакого греха не было. Ники-тин с нас глаз не спускал. Все к лучшему. Но приласкать ее очень хотелось. Очень!
       Воловик помолчал немного, улыбка с его лица сошла, и он добавил:
       - Все вам выложил. Раскололи вы меня, как на допросе в гестапо.
       На батарее капитан появился в полдень и сразу по вызову ушел с Никити-ным в штаб.
       Вскоре подоспел обед. Воловик отпросился на минутку в "домик". Не прошло и получаса, как он явился на батарею с Зиной. Тут мы и увидели ее вблизи. Все, кто был свободен, пришли к нам в укрытие, чтобы посмотреть на жену комбата. Она показалась нам истинным чудом. Думаю, все тогда поза-видовали капитану Гоменюку.
       Воловик усадил ее на ящик из-под снарядов.
       - Товарищ лейтенант, - обратился он ко мне, - я пригласил от всех нас Зи-наиду Сергеевну пообедать с нами. Вместе. Вы не возражаете?
       - Нет, конечно, - что я мог еще сказать?
       - Видите, Зиночка, я же вам говорил, что боевые друзья Василия Степано-вича будут рады познакомиться с вами. А вы такая красивая и стесняетесь.
       Она испуганно смотрела на нас широко раскрытыми глазами и сияла юной цветущей красотой. Невысокого роста, черненькая, краснощекая, с яркими гу-бами и большим улыбающимся ртом, - такой сохранилась она в моей памяти.
       Давно мы не видели так близко молодых женщин. Очень хотелось дотро-нуться до нее. Не сон ли это?
       Воловик был сильно возбужден. Да и всех нас присутствие красивой взрос-лой девочки как-то взволновало.
       Наводчик Ковалев, наш нештатный повар, принес Зине полную миску супа и кусок хлеба. Готовил он вкусно, и неудивительно, - до войны работал по-мощником шеф-повара в хабаровском ресторане:
       - Кушайте, Зинаида Сергеевна, на здоровье. После войны приезжайте с ка-питаном к нам в Хабаровск. Я поваром работал в "Амуре". Это большой ресто-ран. Буду жив, - опять стану там работать. Угощу тогда вас настоящим блюдом.
       Подошел Воловик с фляжкой и двумя кружками. Была, оказывается, у него заначка водки. Он налил понемногу в обе кружки и протянул одну Зине:
       - Давайте, Зиночка, выпьем за ваше здоровье и за нашего лихого команди-ра, чтобы не брала его ни пуля - дура, ни штык - молодец!
       - Ой, та я ж не пила водку сроду.
       - Ну, не пейте. Пригубите только. Прекрасному полу пить не обязательно.
       Она все же чуть-чуть отпила, скривилась. Видно было, что ей противно. По-том она ела, отставив манерно пальчик, а мы улыбались, любуясь ею, и, ка-жется, становились немного человечнее и чище.
       Затем пошли вопросы. Главный - откуда родом, не землячка ли? Где рабо-тала? Не страшно ли здесь?
       - Так я после школы работала немного в госпитале санитаркой. Там лечи-лись Василь Степанович. У Конотопи. Как сюда ехать, люди добрые рассказали. Из Коломыи солдаты довезли. Сказала, что к мужу очень нужно, они и при-везли.
       - Оставайтесь, Зиночка, у нас, - говорит Воловик. - Ребята у нас хорошие, офицеры справедливые, добрые. В обиду вас никому не дадим. Будете наша боевая подруга, санинструктор и мать- командирша. Согласна?
       - Нет-нет. Не буду я ваша боевая подруга! Хочу поступить к вам медсестрой, раненых спасать. Пусть только покажут, как спасать. В школе мы проходили са-нитар-ное дело... Да. Но Василь Степанович, наверно, не разрешат мне.
       - Не хочешь подругой, будешь сестрой милосердной. А капитана мы все попросим, и он разрешит тебе спасать раненых. Он нам как отец родной, а ты тогда будешь мать наша. Получится дружная семья.
       - Вы шутите, наверно? Смеетесь надо мной?
       - Нет, Зиночка. Мы говорим серьезно, но немножко смешными словами, чтоб не было скучно. Был у нас санинстуктор, но его ранило, потому что лез, куда не нужно. Спасал. А тебя мы побережем. Потому что ты хорошая, жалко тебя потерять. Это точно.
       - Я еще сама попрошу Василя Степановича, чтоб записали меня в штабе.
       - Ой, Зиночка, там враз запишут. Как только наш главный командир тебя увидит, сразу возьмет на карандаш, поставит на учет и пристроит, как захо-чет. Он у нас и бог, и царь, и воинский начальник. У него самого жена - бое-вая подруга и лейтенант медслужбы в одном лице. Очень знающая особа. Она тебя всему научит. Дело, в общем, нехитрое, женское. Будешь спасать, кого положено.
       Воловик был в ударе, никогда его таким не видел. Зина не сводила с него глаз и слушала с большим удовольствием. Стало почему-то жаль ее, и я ре-шил прекратить эти игривые разговоры.
       - Кончаем. Нам было приятно познакомиться с Зиной. Проводи-те ее до дома. Они с капитаном сами решат, как поступить.
       Воловик подставил Зине локоть:
       - Пойдемте, Зиночка, домой. Вам надо отдохнуть от этого шума. Может быть, вам с нами скучно или неинтересно? Но мы хотели, как лучше.
       - Ой, с вами не скучно. Но надо идти, а то Василь Степанович заругаются.
       К локтю Воловика она не прикоснулась, и они ушли: высокий стройный мужчина и маленькая пухленькая женщина-девочка. Старший сержант Батурин был раздражен:
       - Какого черта Воловик здесь комедию ломал? Фраер. Кавалер нашелся.
       Некоторые возражали:
       - Ничего плохого Воловик не сделал. Он по-доброму пошутил. Ну, немного поухаживал. Так ведь мужчине положено. Да и чего ей одной весь день в из-бе сидеть? А посмотреть капитанову жену все хотели. Ну, познакомились - и все по-людски.
       Возвратился Воловик серьезный и задумчивый. К нему кинулись солдаты с вопросами:
       - Ну, хоть поцеловал?
       - Отстаньте, жеребцы! Вы же видели - ребенок она. Наивная. Пропадет с нашим говнюком. Ей еще в куклы играть. Не все она, конечно, говорит. Жаль.
       Батурин зло посмотрел на Воловика и процедил сквозь зубы:
       - По-дурному балуешься, Воловик. Зря играешь! Прознает капитан про эти твои шуры-муры, капец тебе! Понял? Попомни.
       Капитан появился на батарее лишь к вечеру. Хмурый, ни с кем ни слова. Ушел в свой дом за полночь. Ближе к утру меня разбудили:
       - К телефону!
       - Слушай, пока ищут Гоменюка, что там у вас? - командир дивизиона гово-рил мирно, ровно.
       - Спокойно. Все на местах.
       - На местах, говоришь. А капитан ваш где?
       - Вообще, я сейчас спал. Только вылез. А часа два тому назад мы с ним разговаривали. Отошел куда-то, сейчас подойдет...
       - Не крути. Ладно, иди. Буду с ним разговаривать.
       Я ушел к своему взводу. Сел рядом с часовым у пушки, закурил. Через несколько минут увидел, как прибежал Гоменюк...
       Наутро вся батарея уже знала - через телефонистов, конечно, что Федя раскрыл комбата и драил его за то, что тот прячет на батарее неизвестных лю-дей. Приказано срочно доставить женщину в штаб!
       Пошли разговоры, что наш Федя промаху не даст, а обязательно "оприхо-дует" капитанову Зину, придумает способ. Ему не впервой...
       Гоменюк с Никитиным с утра отправились в штаб. Видимо, капитан хотел уладить дело без Зины. Ко мне подошел Воловик и стал отпрашиваться в "до-мик". Ему нужно водой запастись, а главное, поговорить по срочному делу с Зиной. Я не разрешил:
       - Не ходи туда, не смущай Зину, не дури ей голову. Добром это не кончит-ся. Капитану не понравится. Да и какому мужу может понравиться?
       - Капитан - сволочь, само собой. Я ничего плохого не делаю. Хочу посове-товать ей насчет аттестата: у нее же ребенок... Должен же я попрощаться! Хоть адрес узнать. Может быть, через час ее заберут отсюда! Хоть проститься по-человечески можно?
       Воловик произнес это с несвойственной ему печалью в голосе, надеясь, видимо, на мое участие. И я сдался.
       - Иди. Я понимаю. Только не задерживайся. Поскорее.
       - Понятно. Обернусь быстро. Скажу честно, между нами: в другое вре-мя увел бы ее. Вот такая мне нужна. Говнюку она ни к чему. Все. Я побе-жал.
       Он схватил ведро и, размахивая им, вприпрыжку побежал вниз, к дому.
       Воловик застрял там надолго. Я собрался уже послать за ним. И тут, как назло, к "домику" подкатил "виллис". Из него вылезли капитан и Никитин. Быстрым шагом они направились в дом. Через минуту оттуда вылетел Воло-вик с пилоткой в руке. Он постоял, как бы прислушиваясь к чему-то, повернул-ся и пошел в гору, на батарею. Потом остановился и побежал обратно, к ко-лодцу - забыл ведро.
       Я почувствовал себя втянутым в нехорошую историю и встретил Воловика с возмущением и раздражением:
       - Тебе нельзя верить. Почему сразу, как обещал, не вернулся? Дурак ты, ко всему. Теперь остерегайся! Намотает капитан на ус, не забудет и возьмет те-бя на прицел. Учти.
       - Не смог я уйти, лейтенант. Не смог уйти! Она плакала. И всю ночь, гово-рит, проплакала. Просила совета. Как ребенок. Он ее очень обидел. Очень. Она была рядом, держала за руку, и я не смог оторваться. Виноват, конечно. Но не вернешь. Что будет, то будет. Семерым смертям не бывать, а одной не миновать.
       Вскоре капитан вывел из дома Зину. За ними следовал Никитин с чемода-ном. Они уселись в "виллис" и укатили в село...
       Невеселые мысли лезли в голову. Ко мне подошел Воловик и тихо сказал:
       - Теперь капитан прикончит меня. Прямо здесь. Или под трибунал подве-дет. Найдет за что. И на вас, лейтенант, он тоже почему-то большой зуб имеет. Не жить нам с ним. Очень он злопамятный и дурной какой-то.
       Я и сам понимал это.
       Ближе к вечеру по налаженной солдатской связи - через телефонистов - до нас дошла новость: в штабе готовится "сабантуй", попросту говоря - пьянка. И, что показалось странным, приглашены также капитан с Зиной. Вот те раз! А мы-то думали, что Федя капитана под суд подведет, отправит в "Смерш"! Чудные де-ла. Вот что значит молодая и красивая жена! Капитан с ней, ясно, не пропа-дет И Федя свое получит. Такие пошли слухи.
       Воловик был хмур и молчалив. О том, что произошло в "домике", о встре-че с капитаном помалкивал. Я никогда не видел этого оптимиста и весельча-ка таким подавленным. Ему сочувствовали и даже утешали:
       - Не переживай, Воловик. Да все забудется; перемелется - мука будет. Спишется на войну. Ты молодой, - другую найдешь, получше этой. А что ее забрали отсюда - правильно. Капитан сам все свои любимые уставы нарушил. Получит большую клизму. Все к лучшему.
       Комбат с Никитиным возвратились на батарею без Зины и, к нашему удив-лению, еще засветло. А как же "сабантуй"? Где осталась Зина?
       Гоменюк ночевал на батарее в своем блиндаже. Утром, когда я курил у на-шего укрытия, ко мне подсел Никитин. Угостив его "офицерским" табаком и убедившись, что Гоменкжа поблизости нет, я спросил:
       - Куда вы вчера Зину девали? Что там произошло?
       - В тыл ее отправили, домой. Майор очень сердился на комбата, что допус-тил нарушение порядка. Нельзя было здесь жену держать.
       И Никитин рассказал, что видел сам и что узнал от знакомого штабного пи-саря.
       Капитан, как было приказано, привез Зину в штаб. Он признал, что она ему жена и что у них есть ребенок. И еще он уверял, что приехала супруга само-вольно, без согласия мужа, по глупости и по молодости лет. Сказал, что уже про-вел с ней воспитательную работу, и она осознала свою ошибку. А еще просил капитан не поднимать шум...
       Майор негодовал и стучал по столу кулаком:
       - Кто привел ее на батарею? Почему не доложил сразу? Разлагаешь людей!
       Мы знали, что Федя, в общем, человек добрый, хотя и вспыльчивый. Зла не держит. Так вышло и на этот раз. Командир быстро успокоился, потом почти по-отечески поговорил с Зиной, пожурил ее за легкомыслие и приказал Гоменюку срочно, первой же попутной машиной, отправить жену домой воспиты-вать дочку.
       В штабе - вот молодцы! - дали справку, что она жена капитана. Чтобы в пу-ти не задержали. Таким образом, Зина как сестра милосердия и фронтовая подруга не состоялась.
       В штабе она успела пожаловаться, наверно, по совету Воловика, что не по-лучает аттестат, и Макухин обещал все исправить.
       Когда капитан убедился, что никакого спецрасследования и других непри-ятностей не предвидится, он успокоился и повеселел. Они втроем вышли к ближайшему перекрестку на южной окраине Пистыни, дождались пустого "студебеккера" до Коломыи и усадили Зину в кабину к пожилому шоферу.
       Капитан приказал довезти ее до станции и помочь достать по справке билет до Киева. Номер машины, часть и фамилию шофера капитан записал в свой 5локнот.
       - А что было потом? - спросил я.
       - А потом, - сказал Никитин,- мы вернулись в штаб, и капитан доложил Феде, что приказ выполнил. А тот ему: "Пожалел я тебя, а особенно, ее. В "Смерш" не передам. Но учти, если еще какое ЧП (чрезвычайное происшествие) у тебя случится, пеняй на себя!"
       Капитан хотел остаться на сабантуй, но Федя выгнал его: "Тут тебе делать нечего! Ступай на батарею!" С тем и ушли. Само собой, лейтенант, никому не говорите, между нами это.
       - Конечно. Повезло капитану. Правильно говорят, что наш майор справед-ливый и отходчивый.
      
       * * * С каждым днем на передовой становилось беспокойней. Разведка докла-дывала, что к немцам подходят подкрепления. Появилась у них горная артил-лерия, минометы и, главное, пехота, альпийские части. Труднее стало рабо-тать разведке. Немцы планомерно пристреливали наши огневые точки и ре-перы (специальные ориентиры) в глубине обороны. Участились артналеты на различные объекты в ближнем тылу: на артиллерийские позиции, перекрестки дорог, штабы, скоп-ления техники.
       Нашу батарею немцы, видимо, не засекли, потому что за последние неде-ли мы не сделали ни единого пушечного выстрела. Нам везло - никаких по-терь.
       Как-то днем, когда солнце стояло еще за спиной, дежуривший у пушки на-водчик Ковалев подозвал меня:
       - Смотрите! Смотрите, лейтенант, туда, где ориентир три! Там, у высокой сосны, две головы. Немцы. На нас глядят!
       Я посмотрел в бинокль. Действительно, два немца. Один в фуражке - офи-цер. Другой - в пилотке, похоже - солдат. Офицер смотрит в бинокль прямо на нас. И солдат показывает рукой в нашу сторону. Они - прекрасная цель. Во мне взыграл охотничий азарт. Не отрываясь от бинокля, зову Воловика. Боюсь упустить немцев:
       - Орудие, к бою! Маскировку не снимать! Прицел восемь! Осколочным! Свинтить! Зарядить! Не маячь!
       Продолжаю наблюдать. Вот немцы вышли из-за кустов и спокойно, даже, можно сказать, нахально, идут по направлению к нам. Соблазнительная, прос-то учебная цель.
       - Ковалев! Прицел семь!
       Трава немцам по колено. Теперь они наверняка засекли нас, но хотят, ви-димо, рассмотреть получше, что здесь - наблюдательный пункт или огневая позиция? Нельзя дать им уйти! Все, буду стрелять!
       - Маскировку снять! Огонь! Небольшой перелет. Медлить нельзя.
       - Прицел постоянный! Шесть! Два снаряда! Беглый! Огонь!
       Оба снаряда легли рядом с немцами. Солдат поднялся и, пригнувшись, по-бежал назад. Офицера не видно. Значит, ранен или убит.
       - Прицел семь! По убегающему! Два снаряда! Беглый! Огонь! Упал и не поднялся солдат.
       - Отбой! Маскируй! В укрытие! Прибежал комбат:
       - Почему открыл огонь?
       - Два немца подошли близко. Обнаружили батарею. Мы уничтожили их.
       - Почему меня не позвал? Самовольничаешь!
       - Они могли уйти. Я очень спешил.
       - Ты что! Забыл, кто хозяин на батарее? Что все решает командир бата-реи?! Я же на месте! Все норовишь не по уставу! Не ты хозяин! Припомню те-бе еще!
       Мне возразить нечего. Формально он прав. Не по уставу я действовал. Но нельзя же прятаться и молчать, когда немцы в полный рост разгуливают перед тобой. Тем более, что они уже нас засекли. А комбат, гад, отчитал, как мальчиш-ку, перед подчиненными. Обидно и незаслуженно. Сволочь он - Воловик прав.
       Капитан ушел в свой блиндаж к телефону. Своим командирам орудий - Ба-турину и Воловику - я приказал неотрывно наблюдать: не попытаются ли нем-цы вытащить своих, не "засветится" ли какая-нибудь огневая точка?
       Вскоре меня вызвали к телефону. Ясно: Гоменюк нажаловался.
       - Что ты самовольничаешь? - раздраженно говорит командир дивизиона.
       - Немцы стояли близко и наносили на карту наши позиции. Вот я и решил, что их надо уничтожить.
       - А почему не спросил командира батареи?
       - Не сомневался, что разрешит. Мне казалось, что надо спешить, а то скро-ются в кустах. Показалось, что уйдут.
       - Казалось, показалось. Когда кажется, креститься надо! А что, ушли они?
       - Нет, не ушли. Уложили обоих.
       - Сколько орудий вело огонь?
       - Одно, конечно. Мое второе, крайнее.
       - Гм, одно. Ладно. Впредь докладывай. Не забывай, кто твой командир.
       Это был не разнос, а нормальный разговор, и я немного приободрился. Было ясно - позицию второго орудия нужно срочно менять, и я, как положено, обратился к комбату:
       - Разрешите оборудовать запасную позицию для второго орудия. Наверно, нас засекли. Переставлю левее, там есть удобное место. Ночью все и сдела-ем. Быстро.
       Гоменюк, конечно, не возражал, и я предупредил Воловика, что ночью предстоит смена огневой (огневая позиция, площадка, с которой орудие ведет огонь).
       Однако не прошло и часа, как засвистела первая мина. Она шлепнулась немного впереди нас. Мы попрыгали в ровики. Капитан был в это время на правом фланге, у четвертого орудия.
       Вторая мина легла за нами, не долетев до "хитрого" домика: "вилка". Зна-чит, - по наши души. Я выглянул из ровика. Капитан, пригнувшись, бежал к своему блиндажу. Кто-то из третьего расчета позвал его:
       - Прыгайте к нам, капитан! Сюда!
       Я, грешным делом, подумал: "Сейчас нажалуется в штаб, что по моей вине минометы накрыли батарею". А Воловик шипел мне на ухо: "Бежит в свой блиндаж, под свой двойной накат. Боится, сволочь, с нами в открытом ровике сидеть".
       Третья мина с коротким свистом рванула совсем близко. Комья земли по-сыпались на голову.
       - Никитин! - раздался вдруг крик капитана. - Ко мне! Никитин!
       Я выглянул. Капитан стоял на коленях, схватившись рукой за левое бедро.
       Еще три мины, одна за другой, упали далеко позади. Либо нас засекли неточно, либо минометчики неопытные.
       Подбежавшие Никитин и телефонист унесли Гоменюка в блиндаж. Следом и я прибежал туда. Никитин распорол ножом левую штанину до конца. Видно бы-ло, что осколок прошелся касательно по бедру и ягодице. Крови было немного.
       Я сказал капитану:
       - Звоню в штаб. Вызываю машину. Телефонист! Давай штаб. Кого-нибудь. Через двадцать минут примчался наш "додж 3/4" - удобная машина - с са-нинструктором и носилками. Санинструктор пощупал рану, кости ноги, подбинтовал и велел нести лежащего на животе капитана в машину, а сам позво-нил в штаб:
       - Капитана везу в санбат. Карту заполню там.
       - ? ? ?
       - Да нет. Легко. Руки-ноги целы. Голова тоже.
       - ? ? ?
       - Не проникающее. Касательное. В бедро, в жопу! Забинтовал. Крови мало. Все сделал. Еду. Да, лейтенант здесь. Даю.
       Макухин передал мне приказ командира дивизиона - снова принять бата-рею.
      
       * * *
       Прошло три недели. Мы все еще стояли в обороне под Пистынью. На фрон-те неизбежные ежедневные события быстро вытесняют из памяти воспомина-ния о прошлом. Стали и мы понемногу забывать июньские события. Но ...
       В один из погожих июльских дней на батарее снова появился Гоменюк. И сразу вспомнилось то, что так хотелось забыть!
       Я возвратился в свой взвод. Капитан был по-прежнему строг и требовате-лен, держал дистанцию. Он придирался по мелочам и ко мне, и к Воловику, и к его солдатам. Все придирки облекались в строгую уставную оболочку. Мы это понимали и чувствовали. И копилась подспудно черная злоба и ненависть.
       Однажды, уже в начале августа, перед рассветом меня разбудил Воловик и, наклонившись, тихо позвал:
       - Лейтенант, дело есть. Пойдемте.
       В долинах перед немецким передним краем и за "хитрым" домиком еще клубился легкий туман. Было зябко; плохая видимость. У левой станины на бруствере с автоматом на шее сидел наблюдатель Ковалев, а метрах в деся-ти от него на охапке веток и травы полулежал второй часовой - заряжающий Матвеев. Воловик посмотрел на Ковалева и прошептал:
       - Давай, Коваль, повтори лейтенанту, что рассказывал мне. Как все было?
       - Было так. Час, а может, и поболе, тому назад ходил тут капитан. Посты проверял. Подошел к стволу, за бруствер. Говорит: "Проверю, как маскируе-те". "Плохо,- говорит. - Веток мало здесь". Я ему: "Мы же щитки откидываем. Получается низко. Тут много веток не надо, а то немец заметит". А он: "Нет, пойди-ка подальше от огневой, наломай еще и получше ствол накрой". Ну, я и пошел, наломал, принес и положил, как капитан велел. А Матвеев лежал там, подале, за тем кустом. Когда капитан ушел, Матвеев и говорит: "Смотри-ка, комбат дерну в ствол напихал". Я поглядел, пощупал - и правда, напихал. Тогда я позвал сержанта, а он велел ничего не трогать и пошел за вами.
       - Скажи, Ковалев, а наводку комбат не трогал, маховички не крутил?
       - Нет, этого не было. Он стоял там, за бруствером.
       Мне как-то не верилось, что Гоменюк способен на такое коварство. Ведь при первом же выстреле разнесет ствол и снаряд взорвется на огневой! Всех поубивает или покалечит. Если же Воловик останется жив, то его отдадут под трибунал за преступную халатность или же за диверсию в боевой обстановке. И мне достанется "на полную катушку".
       Я обошел орудие, потыкал пальцами срез ствола: да, канал был плотно за-бит дерном. Это не случайное попадание земли в ствол, а подлое, заранее спланированное покушение на убийство.
       Ковалев взволнован и возмущен. Он все понимает. Но больше всего его по-чему-то поражают лицемерие и наглый обман:
       - Обманул, как дурачка. Надо же: послал за ветками. Обштопал, как маль-чика! А сам ствол законопатил. Какой хитрый!
       Нам с Воловиком ясно: готовится убийство. Западня. Здесь в суд не по-дашь и начальству ничего не докажешь. Если сейчас поднять шум, то все обернется против нас. Гоменюк докажет, что мы с Воловиком подрываем его авторитет. Насобирает "факты". Вряд ли кто-нибудь поверит, что комбат спо-собен на такое! Наверняка Гоменюк продумал такой вариант. Он хитрее нас, опытнее.
       - Хорошую мышеловку устроил, подлюга, - говорит Воловик. - Что делать?
       - Спокойно, не паникуй! Пока - никому ни слова! Никому! Слышали? Кова-лев, Матвеев! Быстро прочистить ствол! Пройдись банником, Ковалев. Без шума. И сидите молчком, а то хуже будет. Уйдем отсюда, Воловик, и не пока-зывайся. Пока что.
       В укрытие мы не спустились - там спали солдаты, - а залезли в пустой ро-вик, сели на дно, закурили. Воловик был мрачен, и у меня настроение - хуже некуда.
       - Круто дело повернулось, лейтенант, - прошептал Воловик. - Он добьет меня. За Зинку. Начнутся бои, - так подставит на прямую наводку: туда не дой-дешь, оттуда не вернешься. Говорил я вам, лейтенант, что так будет. Так и по-лучилось. Мои солдаты уже норовят сбежать от меня. Боятся.
       - Если ты такой умный, надо было раньше поостеречься. Тоже мне предс-казатель судьбы! Начнутся бои, - положение будет очень переменчивое. Не-известно, кому от кого прятаться. Пока я твой командир. Значит, иногда смо-гу прикрыть тебя и твой расчет. Но и сам не плошай, думай, как от него уберечься. Будь осторожен. А пока молчи. Вроде ничего не случилось. Думаю, завтра же, нет, уже сегодня, он через меня, конечно, прикажет тебе открыть огонь. Интересно, какую цель найдет? Скорее всего, стрельбу начнешь утром, пока солнце за спиной. Так грамотней, конечно. Последняя сволочь он. Все продумал. И из блиндажа не выходит, чтобы не засветиться. Ладно. Ствол и остальное проверь сам, но незаметно. А потом тихо иди в укрытие, к солда-там. Все.
       - Понял, лейтенант. Жаловаться некому, - вы правы. Да, вы правы. Самому такие дела решать надо. Я пойду...
       Утром, когда солнце еще стояло невысоко, комбат вызвал меня к первому орудию.
       Он лежал за кустом рядом с орудийной площадкой Батурина.
       - Бери бинокль. Смотри левее ориентира один. Там на большом дереве, на разлапистом, - НП. Наблюдай внимательно, может, заметишь.
       Я долго ничего особенного не замечал. Но вот сквозь листву блеснули стекла. Потом блеск исчез и только через несколько минут появился снова. Да, капитан - профессионал, наблюдать умеет. Все продумал, чтобы угробить нас с Воловиком. Какой хладнокровный убийца! Уверен, что через несколько минут нас уже не будет в живых.
       - Действительно, НП вижу. На дереве.
       - Действительно, действительно. А то как же. Выдумал, что ли? Слушай за-дачу: НП - уничтожить! Сейчас же, пока нас труднее обнаружить. Все. Выпол-няй!
       У меня было заготовлено проверочное предложение.
       - Можно прямо отсюда, первым орудием. Цель видна очень хорошо. Бату-рин, ко мне!
       - Отставить! Не отсюда. Вторым орудием. Оттуда тоже хорошо видно будет, но демаскировать батарею будет меньше. Понятно? Иди! Я понаблюдаю отсю-да.
       Да, он все до мелочей продумал. Все по уставу. Не подкопаешься. Воловик сидел на бруствере, свесив ноги в ровик.
       - Все подтвердилось. Сейчас откроем огонь. У тебя чисто?
       - Чисто. Я проверил. А какую цель он нашел? "Липу", небось?
       - Нет, цель хорошая, удобная для наводки, неподвижная. Цель - что надо. Стрелять буду я. Контролируй Матвеева. Проверяй, не повреждены ли оско-лочные взрыватели. Понимаешь? На всякий случай. Все, начинаю... Орудие, к бою! Маскировку не трогать! Воловик! Ковалев! Даю целеуказание! Ориентир один. Влево десять. Дерево - зонтиком. Наверху - НП.
       Наводчику не надо ловить блеск стекол. От него требуется лишь найти че-рез прицел указанное дерево. Ковалев поймал цель и быстро навел: "Цель вижу!" Я скомандовал дальность, взрыватель, наконец: "Зарядить!", "Маскиров-ку снять!"
       Когда Ковалев ответил: "Готов!", я отодвинул его и сам проверил наводку, выбрал люфт. Пушку мы недавно выверяли - должна бить точно. Вооб-ще, наши длинноствольные сорокапятки, если за ними ухаживать, бьют очень точно и кучно, не то что, новые трехдюймовки.
       - Огонь!
       Стрельба была на редкость удачной: первый же снаряд разорвался в вет-вях дерева. Затем - очередь: четыре снаряда. Два из них разорвались на де-реве! Прямая наводка в спокойных условиях, да еще по неподвижным целям, дает прекрасные результаты.
       - Отбой! Накрыть! В укрытие!
       Все длилось пять минут, не более. Подошел капитан, остановился позади огневой.
       - Ну, что? - как будто ничего не видел.
       - Не видели? Цель поражена. Три прямых попадания. Я громко, специально, чтобы все слышали, объявил:
       - Воловик! Ковалев! Матвеев! Молодцы! Отлично отстрелялись!
       Капитан стоял, как замороженный. Солдаты спустились в укрытие. И тогда он сквозь зубы процедил:
       - Ты, оказывается, хитрец. Я понял. Но со мной тягаться - молод еще, киш-ка тонка. Ничего. Доберусь до тебя, не уйдешь.
       - Не понимаю, о чем вы говорите.
       - Понимаешь. Только придуриваешься. А не понимаешь - потом поймешь!
       На душе стало гадко, словно в грязи вываляли. И появилось ощущение бе-зыс-ходности и полного одиночества. Не с кем поговорить по душам, не с кем посоветоваться...
       * * * Через несколько дней ранним утром меня вызвали в штаб. Я быстро спустил-ся в село. Зачем вызывают, догадаться не мог. Может, Гоменюк нажаловался?
       Вошел в штабной дом, доложил майору, как положено, о прибытии. Дру-жески улыбаясь, он сказал:
       - Садись. Как дела на батарее?
       - Да ничего особенного. Спокойно.
       - Так-так. Спокойно, говоришь. Ладно. Я знаю. Так вот, заберу я тебя из ба-тареи. Так будет правильно. Скоро начнется наступление, а у нас нет коман-дира взвода управления.
       Предложение было неожиданным.
       - Я уже привык к батарее. Знаю свои обязанности. А взводом управления командовать не приходилось. Вдруг не справлюсь...
       - Ты же в институте учился. Училище, хоть и сокращенное, кончал. Почему же не справишься? Я перевожу тебя с огневого взвода на взвод управления. Считай - на повышение, а ты вроде упираешься. Чудак. Ну, все! Это приказ! Так будет лучше. Ступай на батарею, сдавай взвод. Переходишь в непосред-ственное подчинение к начальнику штаба. Или капитан Гоменюк тебе больше по душе? Иди! А Гоменюку приказ я сейчас передам.
       Хорошо помню этот яркий летний день. Я шел по тропинкам через сады и огороды, выбирая кратчайший путь. Мне попадались спелые яблоки и вишни. Как вкусно! Какие запахи! Как красиво вокруг! Надоели ровики, огневые и на-ша "Кобыла".
       Мелькнула мысль: может быть, командир дивизиона, забирая меня из бата-реи, хочет предотвратить назревающее ЧП? Значит, он что-то знает! Выходит, есть среди нас стукач! Кто же он, доносчик? Или мой перевод не имеет отноше-ния к конфликту? Выяснить это тогда не удалось. Так я и остался в неведении.
       Через час я возвратился на батарею. Доложил капитану, что перехожу в распоряжение начальника штаба и должен сдать взвод.
       - Знаю, знаю. Напросился все же в штаб.
       - Ага. Тем более командир приказал.
       - Сдай взвод старшему сержанту Батурину. Все сдай!
       Разговаривать с Гоменюком было не о чем. Я отошел к своему взводу, по-дозвал Батурина и Воловика, сообщил им новость. Искренне признался, что уходить из батареи не хочу, но приказ есть приказ. Батурин молчал, а Воло-вик покряхтел: "Я так и знал. Жаль, лейтенант".
       Я направился к своим расчетам. После прощальных слов и рукопожатий вскинул на плечи вещмешок, на руку - шинель и позвал Батурина:
       - Пошли, Батурин, доложим комбату.
       У капитанского блиндажа стоял Никитин. Я попрощался и с ним, а он поже-лал мне удачи на новом месте. Вокруг нас собралась вся батарея, и многие солдаты говорили мне теплые слова. Приятно было слышать. Из блиндажа вы-шел Гоменюк. Я доложил ему, что взвод сдал.
       - А ты, Батурин, что скажешь?
       - Считайте, что принял. Чего там принимать? Пушки - вот они, Воловик - вот стоит. Солдаты живы-здоровы. А что еще? Не знаю.
       Я махнул рукой: "Тогда я пошел. Не поминайте лихом!"
       - Постой, лейтенант! Я же не отпустил тебя. Сдавай личное оружие! Оно числится за батареей. Давай свой пистолет!
       - Вы хотите обезоружить меня на передовой? Пистолет не сдам!
       - Приказываю сдать немедленно! - закричал капитан злобно, даже истерич-но.
       - Не сдам! - я повернулся, поправил вещмешок и направился вниз, к селу. Наступила тишина. Солдаты расступились, пропуская меня. Я шел не спеша, кожей ощущая звериную ненависть Гоменюка и ожидая выстрела в спину. Выстрела, однако, не последовало, но раздалась резкая, требовательная ко-манда:
       - Старший сержант Батурин! Сержант Рахматуллин! Взять трех бойцов!
       Ра-зоружить этого лейтенанта! За неподчинение - арестовать! При сопротивле-нии - применить оружие! Бегом!
       Сзади послышался тяжелый топот. Меня быстро догнали и окружили сер-жанты и солдаты "группы захвата".
       - Товарищ лейтенант! Комбат приказал отобрать у вас оружие. Он ругает-ся. Лучше сдайте, - сказал Рахматуллин, командир четвертого орудия.
       - Оружие не сдам! Он не имеет право отбирать оружие на передовой. В штабе я сейчас же доложу. Они разберутся. Не бойтесь. Вам он ничего не сделает.
       Батурин стоял позади солдат в нерешительности, а Рахматуллин спросил:
       - Что нам комбату сказать?
       - Да пошлите его... - вырвалось у меня грязное ругательство.
       Солдаты замешкались. Медлить было нельзя, и я быстро пошел прочь.
       Уже идя по селу, я подумал, что Гоменюк допустил тактическую ошибку. Ес-ли бы он лично возглавил "группу захвата", конечно, удалось бы схватить, обезоружить и арестовать меня. Поскольку я сопротивлялся бы, то у него бы-ла возможность убить или, на худой конец, ранить. Только спесь помешала ка-питану бежать за мной, хватать за руки, бить. Батурин и солдаты приказ ко-мандира не выполнили - нарушили устав. Позор командиру батареи...
       Об инциденте я доложил командиру дивизиона. Он сначала не поверил, посмеялся, как над нелепой шуткой. Потом, подумав, разозлился и позвонил на батарею. Войдя в раж, майор стал крыть чрезвычайно изощренным и тяже-лым матом Гоменюка, этого "дуболома" и "придурка". Заключение было сле-дующим:
       - Запомни, господин голландский, будешь продолжать в таком духе, а мне все известно, плохо кончишь. Я тебя больше спасать не буду.
      
       * * *
       Взвод управления оказался странным подразделением. Числилось в нем -телефонистов, радистов, разведчиков, водителей и прочих - больше, чем сол-дат в батарее. В действительности, половина из них не имела никакого отно-шения к управлению и никакого понятия ни о связи, ни о разведке, - ни о чем подобном. Это были "придурки": денщики, писаря, ППЖ, снабженец, почталь-он, химинструктор...
       Они, конечно, выполняют приказы не мои, а своих патронов и покровите-лей. Надо мною же десять начальников, даже замполит командует: давай связь, оборудуй КП, ищи пехоту, сопровождай на передовую, поддерживай дисциплину. Какая может быть дисциплина, когда "придурки" мне фактически не подчиняются!
      
       В августе началось наконец наступление. Прощай, Пистынь!
       Мы продвигались медленно. Под Чопом, Мукачевом, на перевалах шли тя-желые бои. Все же мы одолели Карпаты, в октябре заняли Ужгород и вошли в Чехословакию. Изнурительные фронтовые будни.
       Глубокой осенью 1944 года мы наступали в Восточной Словакии. В промо-зглый ноябрьский день дивизион перебрасывали в район города Кошице.
       Было холодно. То затихал, то усиливался мелкий колючий дождь. К ночи мы добрались до только что освобожденного словацкого села. Оно было забито войсками. В темноте мы долго искали указанный на карте район. Для штаба нашли большой дом в глубине сада. Только я вернулся в штаб из первой ба-тареи, - протянули туда связь - получил приказ: срочно явиться к командиру дивизиона!
       Майор сидел с Макухиным в штабной комнате за столом над картой. Туск-ло светила керосиновая лампа. Рядом телефонисты устанавливали свои аппа-раты. Командир, усталый, заросший, курил, согнувшись над столом, и стряхи-вал пепел прямо на лежащие перед ним бумаги.
       - Слушай, - сказал он после длительной паузы осипшим голосом, - иди, принимай опять вторую батарею. Там Гоменюка ранило, что ли. Выясняем. А свой взвод сдай Строкачу. Действуй!
       Старший сержант Строкач - "помкомвзвод" - мой помощник. Он не только хороший телефонист, но, главное, умеет ладить с людьми, особенно с началь-никами.
       Я удивился и, конечно, обрадовался возвращению в родную батарею, по-тому что там чувствовал себя на своем месте, независимым человеком, хозя-ином. А здесь, в штабе - был мальчиком на побегушках: каждый командовал и мало кто подчинялся.
       Но почему майор сказал о Гоменюке: "Ранило, что ли"? Уже второй день, как мы вышли из боя, под обстрел не попадали. Странно это. Командир махнул рукой:
       - Иди, иди! Принимай и сообщи обстановку там.
       - А где вторая? Связи с ней нет еще.
       - Вот и давай связь. Ищи! Тут кто-то от них был. Гоменюка привозил.
       Выйдя от командира, я сразу натолкнулся на Никитина и обрадовался ему, как родному. Расторопный Никитин немедленно реагирует на изменения в иерархии:
       - Здравия желаю, комбат! - Оказывается, он ждет меня и уже все знает.
       Я передал Строкачу карты, взял двух телефонистов, крикнул Никитину: "Пошли", - и мы вышли из штаба.
       Мелкий холодный дождик продолжался. За день вся одежда промокла насквозь: плащ-палатка, шинель, гимнастерка. В сапоги набралась вода - хоть выливай. Рядом со мной сутулится такой же промокший Никитин. Позади пле-тутся телефонисты с катушками и аппаратом.
       - Что случилось на батарее, Никитин? Где Гоменюк?
       То, что рассказал Никитин, произошло у него на глазах. Вечером, как только мы остановились на окраине этого села, начальник штаба уже в темноте показал комбатам район расположения. Гоменюк взял Никитина, и они вдвоем пошли присмотреть место для ночлега и подъезд к нему.
       Быстро подобрали дом недалеко от штаба, на соседней улице. Вошли. Там на кухне сидели шесть пехотинцев, среди них - лейтенант и младший лейте-нант. В комнате было темновато, хотя она и освещалась керосиновым фона-рем. Хозяев не было видно. Пехотинцы находились уже в хорошем подпитии, а на столе стояли непустые еще бутылки. Гоменюку это сразу не понравилось, и он прямо с порога скомандовал:
       - Что за пьянка? Встать! Кто такие? Какой части?
       Солдаты притихли. Кто-то встал: подумали - большой начальник! Когда же они рассмотрели, что вошли всего лишь какой-то капитан с солдатом, то "забазарили":
       - Не шуми, капитан. Садись с нами - гостем будешь! Мы весь день по пе-редку ползали и даже дальше ходили. Промокли, устали. Вот только подзаку-сим и уйдем отсюда. Давай, по-хорошему разойдемся. Садись и солдата своего бери!
       - Немедленно освободить! Это наш район. Марш на выход!
       - Да уймись ты, капитан! Откуда ты свалился на нас? Мы этот дом до тебя оприходовали. Вот посидим немного и сами уйдем. У нас дорога дальняя, в логово врага. Дай ты нам спокойно посидеть.
       Один из солдат налил в стакан спирту, а младший лейтенант поднес его ка-питану:
       - Пей, капитан!
       Гоменюк оттолкнул протянутую руку, да так резко, что спирт выплеснулся в лицо младшему лейтенанту и попал, видимо, в глаза. Тот взвыл от боли.
       Солдат, наливавший Гоменюку, крикнул: "Ах ты, падла офицерская!" - и, не долго думая, со всего маху разбил ту самую бутылку с остатками спирта о ка-питанову голову.
       Все произошло мгновенно. К упавшему Гоменюку кинулся Никитин. Кто-то огрел его кулаком по виску и свалил на пол.
       Пехотинцы, видимо, разведчики, были мастерами ближнего боя. Они действовали быстро и расчетливо. Никитин услышал:
       - Мотай, братва! А то загребут.
       Пехотинцы выскочили из дома и скрылись в темноте.
       Никитин с трудом встал, осмотрелся. В комнате никого не было. Капитан лежал ничком в луже крови, но был в сознании. Никитин определил, что проломлен че-реп. Он перебинтовал голову индивидуальным пакетом, кое-как поставил капита-на на ноги и довел до дороги, где ждала батарея. Отцепили пушку, и на батарей-ном тягаче отправили капитана в штаб. А оттуда санинструктор увез его в санбат.
       Никитин же остался в штабе, резонно полагая, что связистов, а может быть, и нового комбата нужно будет проводить на батарею.
       Хулиганов, ранивших капитана, не нашли, конечно. Да никто их и не искал. Никитин отделался синяком, шишкой на лбу и, как говорится, легким испугом.
       Когда мы подошли к дому, пушки и тягачи были уже заведены во двор, а на посту стояли неизвестные мне солдаты
       Начались привычные будничные дела. Я почувствовал себя свободно, как будто домой вернулся. Утром получил новую задачу: батарею придавали стрелковому батальону. Предстояло найти командира батальона, выбрать ог-невые позиции, поставить батарею на место, установить связь со своим ди-визионом... Привычные хлопоты.
       За последние месяцы батарея понесла большие потери. Пришли два новых командира огневых взводов, оба еще не обстрелянные младшие лейтенанты из училища. Воловик и Батурин были живы. Воловика, якобы для укрепления второго взвода, Гоменюк назначил командиром четвертого орудия вместо убитого Рахматуллина. Мне же Воловик сказал:
       - Весь мой расчет Гоменюк раскидал. Меня - в четвертый, Ковалева - в тре-тий, Матвеева - в первый, к Батурину, на перевоспитание. Отдайте мне Ковалева. Мы с ним еще из-под Москвы. И Зайкова отдайте - тоже старый друг. Больше ни о чем просить не буду.
       Мне понятны чувства Воловика. Зайков - его старый водитель. Он бывший матрос, отчаянная голова. До войны отсидел год за участие в какой-то драке. У нас он известен как самый опытный и везучий шофер и защитник всех "притесняемых". У него тягач всегда в порядке, он выбирает самый безопасный пyть к огневой, он реже других садится на "диффер".
       Просьбу Воловика я выполнил, что "старики", как сообщил мне Никитин, одобрили.
       О летних событиях в Пистыни Воловик не вспоминал. Лишь однажды он поблагодарил меня за восстановление своего расчета. И еще высказал опа-сение, что по возвращении из санбата Гоменюк опять всех разгонит.
       - А что, прошлое не забылось? - спросил я.
       - Гм, не забылось. Он все время держит меня на прицеле. Ждет момента. Я сам должен о себе побеспокоиться. Моя жизнь - на волоске.
       - Может быть, тебе перейти в другую батарею? Ты думал?
       - Думал. Другие не берут. Он дурные слухи обо мне распустил. Вообще, Федя знает, что у нас происходит. Есть на батарее стукачок. Говнюк его поба-ивается, а то давно бы пришил меня. Я, может, лишнего наговорил. Забудьте все это. Чем сердце успокоится, только цыганка знает. Да и то вряд ли.
       - Печальная история. Жаль. Ладно, я все уже забыл.
      
       * * *
       Недели через две после этих событий батарею посетил, как всегда, желан-ный гость - почтальон. Он раздал письма. Счастливчики отплясали положен-ные "барыни" и "гопаки". И тогда, напоследок, он подошел ко мне с письмом и руках:
       - Товарищ лейтенант, возьмите письмо для капитана Гоменюка. Я узнал, что он скоро вернется из санбата. Чего же гонять почту туда-сюда? Передадите?
       - Передам, конечно, - согласился я и сунул розовый конверт в полевую сумку. А внутри зашевелилось недоброе желание: хоть бы не вернулся!
      
       * * *
       Последующие дни прошли в переездах и непрерывных сменах позиций. Нaш дивизион ежедневно перебрасывали с места на место. Шли бои местного значения в приграничных районах Словакии, Венгрии, Польши. Погода в ту зиму стояла мерзкая.
       В один из таких хмурых дней, когда почти непрерывный дождь сменялся мокрым снегом, а мы промокли и промерзли до мозга костей, пришел приказ сняться с позиций и прибыть к железнодорожному переезду, указанному на карте, для последующей переброски на другой участок. По дороге туда было километров десять, хотя по прямой - не более четырех.
       Еще не стемнело, когда батарея в полном составе отошла с занимаемых позиций на дорогу. Видимость была плохая, и огня на себя мы не навлекли. Двинулись дальше в обычном походном порядке. На развилке недалеко от пе-реезда нас должен был встретить "маяк" - разведчик из взвода управления.
       На следующих за мной двух тягачах рядом с водителями находились офи-церы -командиры взводов. На последней, четвертой, машине офицера не бы-ло, его место занимал командир орудия - Воловик. Таков порядок.
       Мы проехали совсем немного, километра два, когда я увидел на обочине фигуру в шинели, с чемоданчиком в руке. Офицер энергично размахивал сво-бодной рукой, требуя остановиться. Я приказал водителю притормозить, а когда подъехал ближе, узнал офицера - Гоменюк!
       - Хорошо, что встретил. Я из санбата как раз. Переходи на другую машину, - грубо приказал мне Гоменюк. - Быстро! Быстро давай!
       - Пока батареей командую я. Садитесь в последнюю машину. Там нет офи-цера. Прибудем на место, доложу майору и сдам батарею. А пока я выполняю задачу. Разговаривать некогда! Поехали. Вперед! - крикнул я водителю.
       Гоменюк соскочил с подножки и быстрым шагом направился в хвост колон-ны. Я оглянулся и увидел, что он садится к Воловику.
       Настроение испортилось, за дорогой следил невнимательно, пропустил нужный поворот. Пришлось возвращаться. Из-за этого на место мы прибыли с опозданием. У переезда дорога проходила по неглубокой долине. Дождь продолжал накрапывать.
       До передовой было уже недалеко. Противник вел редкий беспокоящий огонь. Снаряды рвались с перелетом, далеко от дороги, в чистом поле. Фри-цы, наверно, пристрелялись засветло. Теперь наводка сбилась, но они с не-мецкой методичностью продолжали постреливать одной гаубицей, не меняя установки.
       Я доложил командиру дивизиона, что привез Гоменюка.
       - Как мне быть? Сдавать батарею?
       - Ты почему опоздал? - спросил командир.
       И, не дождавшись моего ответа, резко сказал:
       - Не задавай ненужных вопросов. Когда прикажу, тогда сдашь! Не до того пока. Выполняй свои обязанности и не отставай на марше.
       Он подозвал командиров батарей к своему "виллису", где сидели началь-ник штаба и замполит, вытащил карту и, посветив фонариком, показал марш-рут и село, куда нам надлежит прибыть не позже пяти часов утра. Там мы по-лучим боевую задачу.
       Обстрел продолжался, но снаряды падали реже, чем прежде.
       - Все, братцы. По машинам! Заводи! И не отставать! - он посмотрел на ме-ня и с едва заметной улыбкой погрозил кулаком.
       Моя батарея, прибывшая последней, замыкала колонну. Я сел в первую ма-шину и повторил команду на марш. Фар не зажигали - соблюдали маскиров-ку. Из-за дождя видимость была плохая. Порывистый ветер продувал насквозь промокшую одежду.
       Вот ушла первая батарея, за ней - третья. "Поехали", - похлопал я по спи-не водителя, и мы двинулись по дороге, набирая скорость. Две машины шли вслед за мной, а последней не было видно. Далеко справа разорвался оче-редной снаряд. Мне почудился какой-то шум в конце колонны. Впрочем, это, возможно, слышались порывы ветра и стук дождевых капель по капоту.
       - Сбрось газ! Медленней, - сказал я водителю. - Пусть подтянутся. Прошли томительные минуты, пока я наконец увидел четвертую машину.
       Опять моя батарея отстала! Нехорошо. Я заторопил водителя:
       - Гони быстрей! Отстаем!
       Вскоре показался хвост третьей батареи, и я успокоился. Дорога оказалась не разбитой и пустынной. Дождь приутих. До самого места мы шли без задер-жек.
       Была глубокая ночь, когда мы остановились в центре села. Оно казалось безлюдным, вымершим, без признаков присутствия войск.
       Командир дивизиона крикнул: "Привал! Здесь располагайтесь!" - и укатил на своем "виллисе". Я соскочил с машины, бросил командиру первого взвода: "Ждите! Я сейчас!" - и пошел с Никитиным к ближайшему дому. Постучал в дверь. Нам сразу, как будто ждал, открыл старик. Позади куталась в пальто испуганная старуха с керосиновой лампой в руках. Я чувствовал непонятную тоску и усталость. Рядом стоял Никитин.
       - Идите! Заводите машины и людей во двор. Я с хозяевами разберусь. Никитин вышел. Я стал закручивать цигарку и подумал, что сейчас сюда войдет Гоменюк, начнет распоряжаться, и я окажусь лишним, ненужным. Не хотелось возвращаться в опостылевший взвод управления. Не успел я на своем русско-украинско-польско-немецком диалекте объяснить хозяевам, что до утра мы будем отдыхать в их доме, как вбежал Никитин:
       - Комбат! Гоменюка убило! Сейчас занесли в соседнюю хату.
       - Как это? Не могло его убить.
       - Да говорят, снаряд близко упал. Осколком и убило.
       - Непонятно. А ну-ка, пойдемте, узнаем, что там случилось.
       И тут Никитин дал мне совет, мудрость которого я оценил позже:
       - Не надо вам, комбат, ходить туда. Не встревайте. Там есть начальство. Оно само решит, как надо. Не стоит с ними лишние разговоры разговаривать. Не то скажешь, и начнут тягать, собак вешать. От них надо подальше. Не хо-дите.
       - Что вы знаете, Никитин?
       - Не выдадите, комбат?
       - Что вы? Слово даю!
       - Так, значит... Воловик на том привале порешил его. Вышел спор у них, значит. Старое дело...Я всего не знаю. Они, понятно, помалкивают. Правиль-но. Вот "Смерш" приедет. Значит, пытать начнет... Не выдайте!
       - Не сомневайтесь. Считайте, что ничего не знаете и никому ничего не говорили.
       Я не мог представить себе, как повернется дело. Все могло случиться. Через полчаса в дом зашел замполит, собрал батарею и произнес речь:
       - Товарищи! Вы, наверно, знаете, какой трагический случай произошел сегод-ня на марше. Осколком шального снаряда убит возвратившийся из санбата ваш командир товарищ Гоменюк. Война без случайностей не обходится. Он был прекрасным офицером и верным сыном коммунистической партии. Утром перед боем мы похороним его и отомстим врагам за смерть нашего боевого товари-ща!
       Замполит умел и очень любил выступать на людях. До войны он был райком-овским работником и даже редактором газеты. Я понял, что это оперативное выс-тупление и есть установка начальства. Не возможная версия, а окончательное ре-шение. Любые дознания в будущем, если они будут, подтвердят его.
       На рассвете Гоменюка похоронили на окраине села. Замполит произнес красивую трехминутную речь о боевом пути и превратностях фронтовой жиз-ни, о боевой дружбе и о необходимости удвоить усилия для победы над ко-варным врагом.
       Мы дали три залпа, засыпали могилу и установили на свежем холмике фанер-ную табличку. На ней химическим карандашом вывели:
       "Гв. к-н Гоменюк В. С.
       1907-1944.
       Пал смертью храбрых".
       Я получил приказ занять позицию в километре западнее села, чтобы прик-рыть танкоопасное направление вдоль дороги.
       Место было неудобное, опасное: голое рыхлое поле, раскисшее после мно-годневных дождей. Мы окапывались уже засветло, на виду у противника.
       Пушки увязли в грязи, в ровиках набралось воды по щиколотку. Немецкие пулеме-ты не давали поднять голову.
       Не успели мы еще толком осмотреться, получили по телефону приказ: отправить в штаб Матвеева. Я попытался было уговорить Макухина перенес-ти вызов на вечер, но безуспешно. Макухин твердо приказал:
       - Надо немедленно, в интересах дела. Только сейчас!
       Делать было нечего, и я передал Воловику приказ отправить Матвеева немедленно.
       - Его подстрелят, как зайца. Что, у них горит?
       - Ты что, не понимаешь? У них, я думаю, уже "Смерш" сидит. Нужны пока-зания для протокола. Сюда же они не полезут для допроса свидетелей. Посы-лай!
       Матвеев выбрался из ровика и пополз к дороге. За ним тянулся глубокий грязный след. Время от времени он останавливался, поправляя сползающий со спины автомат.
       Метрах в восьмистах перед нами над плоским полем возвышался фоль-варк: большой кирпичный дом и пять каменных сараев. Оттуда били пулеме-ты. Самым опасным был пулемет, окопавшийся слева от дома. Он буквально вжимал нас в землю.
       В какой-то момент пулеметы умолкли. Матвеев поднялся и, пригибаясь, по-бежал к дороге. Длинная очередь прошла совсем рядом, но он успел упасть и доползти до кювета.
       Дальше Матвеев полз по кювету, в воде и жидкой грязи. Чтобы прикрыть его, мы обстреляли фольварк, однако особого ущерба немцам не причинили. За каменными стенами они могли чувствовать себя в безопасности.
       Матвеев, услышав нашу стрельбу, поднялся в полный рост и побежал к се-лу. Невидимый нам пулемет слева немедленно дал длинную очередь. Матве-ев странно споткнулся, как бы о какое-то невидимое препятствие, упал, снова встал, прихрамывая, заковылял дальше и скрылся за бугром.
       Позже я позвонил в штаб. Макухин сказал, что Матвеев у них. Он легко ра-нен в ногу, с ним побеседовали. Больше никого вызывать не будут, потому что вce ясно. Раненого же скоро отправят в санбат. Я сообщил об этом Волови-ку, и он облегченно вздохнул.
       А о лежащем в моей полевой сумке чужом письме я не вспомнил...
      
      
       О Т Д Ы Х
       Последние месяцы 1944 года наш отдельный истребительно-противотанковый дивизион - сокращенно ОИПТД - непрерывно перебрасывали с места на место по Южной Польше, Закарпатской Украине, Восточной Словакии и Венг-рии. Ежедневно, а то и по нескольку раз в день, перегоняли с одного танко-опасного направления на другое, выдвигали для "оседлания" дорог и "ужес-точения" обороны или придавали побатарейно поредевшим в боях стрелко-вым батальонам для помощи им "огнем и колесами". Командир дивизиона майор Кузнецов любил действовать самостоятельно, а не подчиняться пехот-ным начальникам. Поэтому, когда дивизион придавали пехоте, он бывал недо-волен и раздражен:
       - Опять эти обалдуи (имелись в виду начальники из штаба артиллерии ди-визии) отдают нас царице полей для "поддержки штанов".
       Мы тоже этого не любим, есть причины, но - ничего не поделаешь - подчи-няемся.
       Наши пушки-сорокапятки, по идее, предназначены и приспособлены иск-лючительно для стрельбы прямой наводкой. Поэтому мы всегда располага-емся близко к немцам, на самом передке, в боевых порядках пехоты, на отк-рытых позициях. Наши пушки почти всем хороши: маленькие, легкие, точно бьют, легко маскируются и не заметны, пока, конечно, не стреляют. Недоста-ток у них один - слабоват огонь. Мы довольно эффективно подавляем близ-кие огневые точки, легкую бронетехнику и одним своим присутствием обод-ряем пехоту, укрепляем ее боевой дух, то есть, действительно, "поддержива-ем штаны"!
       Прямая наводка - дело, конечно, рискованное, отчаянное, какое-то гусар-ство, особое измерение. О фронтовых буднях писали, но все же, все же...
       Где вы, участники и свидетели тех дел? Сколько осталось вас, истребите-лей танков?
       Вернемся, однако, к нашему рассказу, к осени 1944 года.
      
       * * *
       В дивизионе я прослужил по фронтовому исчислению времени изрядно - с декабря 1943 года. Видимо, поэтому меня, лейтенанта, командира огневого взвода, после гибели капитана Гоменюка назначили командиром второй бата-реи. Повышение в должности было лишь кратковременным эпизодом моей весьма скромной военной карьеры. Судьба распорядилась иначе.
       В сентябре 1944 года наши старые удобные сорокапятки были заменены более крупными и, следовательно, более мощными трехдюймовками ЗИС-3, а маленькие юркие "виллисы" - тягачами посильнее, - тоже американскими ма-шинами "додж три четверти". Наш огонь усилился, но управляться на прямой наводке с громоздкими орудиями стало гораздо труднее.
       Оно и понятно: новая пушка вдвое тяжелее сорокапятки, а большой неоткидывающийся щит торчит нелепо, словно учебная мишень на полигоне, за три километра невооруженным глазом видно. Недоработали наши конструкто-ры. Впрочем, пушка создавалась, очевидно, не как противотанковая, а как обычное полевое орудие. Так или иначе, из-за этого мы особенно навлекаем на себя огонь противника: пулеметный, минометный, артиллерийский. Иногда даже от своих достается, ибо из-за близости к противнику нас, бывает, при-нимают за немцев. Вот почему пехота, хотя, в общем, любит нас, предпочита-ет держаться на некотором удалении от пушек, не приближаясь.
       Кроме трех пушечных батарей, в дивизионе имеется рота противотанковых ружей - ПТР. Эту роту в штатном расписании предусмотрели разумные на-чальники. Пэтээровцы - наш "подручный" боевой резерв, используемый для бесперебой-ного пополнения огневых взводов. Все объясняется просто. Артиллеристов-огневиков в наших батареях хватает ненадолго. Выбывших немедленно заме-няют пэтээровцами. Мы по-быстрому, на ходу обучаем их несложным обязан-ностям номеров орудийного расчета.
       Самое трудное - подготовить наводчика. От него требуется многое: быст-рота, аккуратность, даже скрупулезность в действиях и, главное, хладнокро-вие. Быстро и точно навести орудие на движущуюся цель не так просто, когда вокруг с визгом рвутся мины и снаряды, сочно плямкают о щит орудия пули, и танки нагло прут на огневую(позиция, с которой орудие ведет огонь), стреляя на ходу. Неаккуратность или медлительность наводчика дорого обходится.
       Мой друг Константин Левин, командовавший, как и я, огневым взводом со-рокапяток, хорошо прочувствовал это. После войны он написал:
       Сорокапятимиллиметровая,
       Это ты втолковывала мне
       Обязательное хладнокровие
       Нам положенное на войне.
       К.Л. 1949 г. Именно так. Но легко ли, возможно ли быть на войне хладнокровным?
       Пушки держатся дольше людей, но и им довольно быстро приходит конец. Тогда их ремонтируют или заменяют новыми, - как солдат.
      
       * * *
       В декабре и январе на нашем участке фронта шли бои, в основном мест-ного значения. Дивизион сильно потрепало. Рота ПТР растаяла полностью. В моей батарее осталась всего одна из четырех пушек, один тягач, один коман-дир взвода - младший лейтенант со странной фамилией Пирья, один коман-дир орудия - старший сержант Батурин, два водителя и четверо солдат.
       Батурин - старожил, в нашей части - со времен боев на Курской дуге, а Пирья, хотя и недавно прибыл из армейского резерва, уже пообвык. Привы-кать приходится быстро, - жизнь заставляет. Прослужил месяц-другой - вот уже и бывалый солдат.
       В стрелковых полках дела обстоят не лучше. Говорят, во всей дивизии "ак-тивных штыков" едва наберется теперь на два полнокровных пехотных баталь-она...
       День 20 января был напряженным: бой то разгорался, то затихал. С утра нас поливал густой осенний дождь, потом облеплял мокрый снег. В ровиках хлюпала липкая жижа. Когда немецкие контратаки прекращались, мы жались друг к другу и курили, накрывшись плащ-палатками. С нетерпением ждали тем-ноты, чтобы отрыть блиндаж и обогреться.
       К вечеру подул холодный ветер. Низкие, тяжелые, свинцовые тучи потяну-лись в горы, закружил порывами мелкий колючий снежок. Начало подморажи-вать. На "передке" огонь постепенно утих. Только изредка нам во фланг ко-роткими очередями бил с соседнего холма немецкий пулемет. Медленно подступала темнота. За неплотной снежной завесой одна за другой вспыхива-ли неверным светом немецкие осветительные ракеты.
       Пока не смерзлась земля, мы начали, не дождавшись полной темноты, рыть себе укрытие, предполагая превратить его затем в блиндаж.
       Незадолго до полуночи, когда блиндаж был почти готов, на огневой появил-ся командир дивизиона с двумя незнакомыми офицерами и приказал гото-виться к маршу. Прибыла свежая дивизия, а нас отведут в тыл для отдыха и пополнения. Именно так обычно и бывает: только окопались, оборудовали огневую и укрытие - "Отбой! Кончай ночевать!". Зря копали. "Мартышкин труд", говорит в таких случаях Батурин.
       Смена, как обычно, происходила глубокой ночью, скрытно, с соблюдением правил маскировки: "Не шуметь!", "Не стрелять!", "Не курить!", "Фар не зажигать!", "Орудия с огневых выкатывать на руках!".
       Мы порядком устали, пока выбирались на твердую дорогу. То машина, то пушка раз за разом увязали на рыхлом, под тонкой коркой льда поле, сади-лись на "диффер" и на "брюхо". Мы без конца подкапывали грунт то под пе-редним мостом тягача, то под задним, подкидывали под буксующие колеса разбитые снарядные ящики, заготов-ленные для наката жерди и ветки, - что имелось под рукой. Почти два часа ушло, пока добрались до указанной коман-диром на карте часовни. Оттуда, уже в составе дивизиона, продолжился марш в тыл. К рассвету мы были далеко от передовой - подъезжали к Кракову.
       Небо прояснилось, и как-то незаметно прекратился снег. Он успел немно-го подукрасить придорожный ландшафт: набросил белое покрывало на чер-ные пятна полей, спрятал от глаз раны земли - воронки, рваные струпья окопов и огневых позиций, одел чистым саваном не убранные еще трупы людей и лошадей.
       Справа, на востоке, из-за пологих холмов уже поднимается розовое солн-це. День обещает быть морозным и ярким.
       Навстречу нам по разбитой дороге движутся грузовики с боеприпасами, две самоходки СУ-76, тяжелые минометы на "студебеккерах". То и дело об-разуются небольшие заторы, но, слава Богу, небо чисто: "рамы" и "мессера" не появляются.
       Слева, на возвышенности, в морозной дымке возникает какой-то сказоч-ный, с высокими стенами и островерхими башнями, красный средневековый замок. К нему от главного шоссе уходит обсаженная тополями узкая аллея. Справа, недалеко от дороги, на заснеженном поле, искрящемся под косыми лучами низкого солнца, застыл сго-ревший "тигр" со сбитой набок башней. Длинный орудийный ствол уткнулся в землю. "Не устоял перед нашим "зверо-боем" - СУ-122" ,- удовлетворенно подмечаю я.
       Вдоль дороги попадаются разбитые дома со следами устрашающих воззва-ний немецких или власовских политработников. Большими черными буквами по-русски выведено: "Русский солдат! Впереди твоя погибель!", "Дальше пой-дешь - смерть найдешь!"...
       Немцы в своих листовках запугивают нас каким-то "сверхоружием", которым фюрер вот-вот сокрушит Красную Армию, если она посмеет вторгнуться в глубь Германии. Да, плохи, видно, дела у фрицев, раз они так неуклюже и глупо блефуют.
       Наконец въезжаем в Краков. Он кажется неопрятным и тесным. Петляем в лабиринте грязных, кривых улиц, среди неказистых двух- и трехэтажных до-мов. Вдали из-за нагромождения заснеженных крыш тянется острыми шпиля-ми к голубому небу внушительный собор.
       Командир не выпускает из рук карту и гонит свой "виллис" вперед.
       Про-мелькнули приземистые здания, похожие на большие бараки. Стены, очевид-но с целью маскировки, раскрашены большими зелеными пятнами. "Ягеллонский университет" - успеваю разобрать табличку над одной из дверей.
       В Кракове, вопреки ожиданиям, мы не останавливаемся. Выбираемся на восточную окраину, за предместье. Затем километров десять, не меньше, тря-семся по разбитой дороге, объезжая воронки, рытвины, ухабы и, наконец, спускаемся в маленький, кажущийся вымершим, неразрушенный городок. В центре, на покрытой тонким слоем нетронутого снега площади, мы останови-лись, сгрудились. Умолкли моторы, и внезапно наступила тишина.
       В ярком свете раннего утра видно, как сильно нас потрепало, как нас ма-ло. Горстка грязных, усталых солдат, семь помятых, замызганных машин и че-тыре пушки. Командир дивизиона, не вставая с сидения, оборачивается к нам и громко сипит:
       - Комбаты, ко мне!
       Мы подходим, а он продолжает сидеть, медленно складывая карту в план-шетку; некоторое время еще молчит, устало смотрит куда-то вдаль. Потом вы-давливает из себя:
       - Ну, все. Приехали. Вот она, Величка. Будем отдыхать.
       Он бросает сидящему позади начальнику штаба капитану Макухину:
       - Значит, так. Я - в дивизию, а ты располагай их здесь. Для штаба посмот-ри-ка вон тот хитрый домик.
       Командирский "виллис" круто разворачивается и исчезает. Из-под тента штабного трехтонного "форда" вылезла "штабная братия" взвод управления. "Братия" вслед за Макухиным направляется к двухэтажному, плохо побелен-ному, неухоженному дому у самой площади. Мы топчемся у своих машин, ку-рим. Кто-то дремлет, сидя в кузове спина к спине...
       Минут через пятнадцать Макухин возвращается, энергичный, довольный, и указывает нам район расположения. Мне он машет рукой направо, на ближай-шую улицу, и я слышу долгожданные слова:
       - Располагай батарею на той улице, поближе к штабу. Ясно?
       Конечно, ясно. Пирья и Батурин стоят позади, ждут меня
       - Пошли, - говорю им. - Посмотрим, что там. Похоже, других вояк побли-зости нет. Хорошо. Значит, дома пусты. А вы, Никитин, - это ординарцу, - по-будьте пока здесь.
       В начале улицы, за невысоким штакетником, в глубине садика, напрашива-ется, прямо лезет в глаза, симпатичный красный кирпичный домик с мансар-дой. Сквозь голые черные ветви зимних деревьев видны окна в белых налич-никах, темное деревянное крыльцо. Вокруг все цело, чисто, ухожено. Хозяева, видно, живут в достатке и благополучии. Здесь и отдохнем!
       Привычно вслух оцениваю обстановку:
       - Ну, что же. Искать больше не будем. К штабу близко, дом подходящий, двор хороший: и людей разместим, и для матчасти место есть. Пойдем, млад-ший лейтенант, посмотрим, что там внутри, а ты, Батурин, веди людей! Холод-но как!
       Сдвигаю ржавую защелку калитки. Заходим во двор, поднимаемся на крыльцо, и я стучу в дверь. Никакого движения внутри дома не слышно. Сту-чу сильнее, кулаком. Опять никакого отклика. Тишина. Не выдерживаю и что есть силы колочу в дверь носком сапога. Наконец изнутри доносится звук ша-гов. За дверью о чем-то спрашивают, о чем - непонятно. Я бодро, непринуж-денно, почти весело кричу:
       - Открывай, хозяин! Свои приехали! Отважи дверь! Быстро, прэнтко!
       Щелкнула задвижка, дверь немного приоткрылась, ее удерживает лишь ко-роткая цепочка. В образовавшейся щели просматривается седой человек. Ви-жу белую щеточку усов, круглые очки в железной оправе. За спиной мужчины есть, кажется, еще кто-то.
       Я спокойно, сдерживая нетерпение, объясняю:
       - Открывайте, пан, не бойтесь. Не бачь сен. Мы русские. Красная Армия. Немцев шляг трафил (черт побрал). Гитлер капут!
       К польскому языку я кое-как приспособился: неплохо понимаю, знаю нема-ло слов, произношу, хоть и с ошибками, простые фразы. Но для большей, как мне кажется, выразительности и доходчивости объясняюсь с местным насе-лением на самодельном "эсперанто", точнее, на диковинной смеси польских, русских, украинских и немецких слов.
       Это получается уже непроизвольно, потому что в этих местах ежедневно слы-шу разноязычный говор: польский, венгерский, словацкий, гуцульский и, конеч-но, немецкий. Здесь еще со средних веков образовался своеобразный языко-вой перекресток. Так сложилась история этого района Центральной Европы.
       С перечисленными языками, за исключением, разумеется, венгерского, мне легко, потому что до самой войны я учился в украинской школе. В школь-ном расписании значились "укрмова", "росмова", "ниммова", а дома разгова-ривали на идиш.
       Вот и теперь продолжаю объясняться на привычном языковом "суржике" (смесь, мешанина):
       - Не бачь сен, пан. Не бойся. Мы недолго простоим у вас, отдохнем толь-ко. Видпочинем. Будем шляфен, шляфен. Вшистко бэндже бардзо добже (все будет очень хорошо). Зер гут. Ферштейн, пан?
       Хозяин, видимо, все "ферштейн", поскольку он немедленно объявляет, что они, разумеется, люди бедные и, ясное дело, у них "ниц нема - вшистко герман забрал!".
       - А нам ниц и не тшеба, бо мы мамэ вшистко свое. У нас есть все свое! Вир габен ганц аллес. Открывай, не бойся!
       Переговоры затягиваются. Хозяин советует мне занять большой дом на со-седней улице, недалеко. В том доме жил "фольксдойч", убежавший с немца-ми. Хозяин считает, что в доме "фольксдойча" нам будет "лепей", чем у него.
       Упрямство хозяина меня уже раздражает. Ему же хочется покоя. Он, види-мо, почувствовал во мне слабину и понял, что можно торговаться: а вдруг удастся отбиться от непрошеных и крайне нежелательных гостей? Но и я не намерен отступать. Дом хороший, на хорошем месте. К тому же меня подго-няют усталость и досада за непредвиденную задержку.
       Во двор, свалив калитку и штакетник, примяв кусты смородины, въезжает наш "додж" с пушкой. На переднем сидении, рядом с водителем Ковтуном, развалился Батурин. За пушкой тянутся солдаты. Я кричу им:
       - Осторожней заезжай! Зачем ломать? Что за люди!
       Батурин игнорирует мое замечание.
       - Прибыли. Все в порядке, комбат. А чего дом не открыли?
       С Батуриным у меня напряженные отношения. Временами бывает трудно. Он упрям и жесток. С Пирьей же все легко и понятно. На людях я называю его "младший лейтенант, вы", а наедине - "Володя, ты". В пререкания со мной он никогда не вступает и свою линию, как Батурин, не гнет.
       - Володя, - говорю я ему, - посмотри, чтобы машину и пушку поставили вон там, поближе к амбару, и чтобы деревья не ломали.
       Он привычно отвечает: "Есть!" и уходит.
       Батурин уверенным неторопливым шагом вразвалочку поднимается на крыльцо. Он снисходительно и, кажется мне, с чувством превосходства улы-бается:
       - Чего, комбат, вы с ними долго разговариваете? Чего дом не открыли? Эти паны - все гады. В Польше тот пан, у кого хайло больше! Давить их надо, а не агитировать за Советскую власть. Зря время теряем!
       Не успеваю я ответить, как он срывает с плеча карабин, с размаху бьет прикладом в дверь и прямо-таки no-звериному рычит:
       - А ну, открывай, сука! Быстро! Счас дверь в щепки разнесу!
       - Прекрати, Батурин! Нельзя так!
       Однако эффект оказывается мгновенным: дверь со стуком открылась. Ба-турин хохочет и победно смотрит на меня:
       - Вот, так. Верно? С поляками надо построже. Они нас не любят, и мы их должны...
       Хозяин и стоящая за его спиной черноволосая женщина испуганы, о чем-то перешептываются. Мне неловко, а они суетятся и заискивают:
       - Прошэ, панове. Прошэ, - это относится к нам и возвратившемуся Пирье.
       Вслед за хозяевами мы входим в дом.
      
       * * *
       Последние три ночи спать мне почти не пришлось, да и другие, конечно, измотались. Все же солдатам удается, прислонившись к пушке или друг к дру-гу, ур-вать чуть-чуть сна, пока командиры суетятся: при свете спички или под-фарника све-ряяют карту с местностью, выясняют, где "передок", где пехота, где нужный батальон, где противник, куда ставить пушки, где укрыть тягачи. Командирам не до сна...
       Усталость очень дает себя знать. Туман в голове, заторможенность.
       - Какой день сегодня, Володя? - спрашиваю я механически.
       А он спит на ходу, чешет затылок, тоже сбился со счета. Тут меня удивля-ет хозяин:
       - Дзисяй пьонтэк, прошэ пана, пятница сегодня, - отвечает он с готов-ностью.
       Оказывается, он понимает "по-росийску", а ведь сначала виду "панам" не подавал.
       Выгляжу я совсем не "по-пански", более того, - отвратительно. Когда-то белый полушубок вывалян в грязи, а его правый рукав - в рыжих пятнах кро-ви: вчера помогал перевязывать раненого солдата. К моим кирзовым сапогам с неприлично широкими голенищами присох толстый слой земли и глины. На-конец, шапка - она тоже выглядит убого: сильно помята и неумело зашита. Ко всему, я давно не мыт и не брит. Одним словом, не ухожен с головы до пят. Так какой же из меня пан?
       Три дня тому назад мы потеряли предпоследнюю пушку: мина разорвалась рядом с огневой - пробило накатник и разметало расчет: всех ранило, тяже-ло.
       А вчера все сложилось удачно: позиция оказалась удобной, хорошо прик-рытой, с прекрасным обзором. Мы весь день с небольшими перерывами ве-ли прицельный огонь, мешая немцам организовать эффективную контратаку. Снарядов хватало, солдаты Батурина работали быстро и точно, особенно на-водчик. Так что командир стрелкового батальона, которому мы были приданы, остался доволен: "Ну, пушкари, спасибо вам. Здорово вы меня сегодня выру-чили!" Повезло нам вчера: потери были минимальны - ранило только одного солдата - подносчика снарядов.
       Вечером, когда задул холодный ветер, мы мечтали лишь об одном: развес-ти костер, согреться и обсушиться. Ни о чем другом.
       Постепенно не то что привыкаешь, - смиряешься с трудностями фронтово-го быта, даже с тем, что раньше представлялось невыносимым. Оказывается, можно притерпеться к грязи, холоду, вони, вшам, крови...
       К счастью, кое в чем нам натура помогает. Она милостива: простуды, грип-пы, язвы, инфаркты нас, в общем, не задевают. Но всего важнее другое: муд-рая природа защищает нашу психику. Оказывается, утомление - великое бла-го. Наступают минуты, когда нас, оглушенных и ослепленных боем, потрясен-ных ощущением и видом смерти, охватывает полная апатия, равнодушие ко всему, происходящему вокруг. Тогда думаешь: скорее бы. Днем раньше, днем позже - все ли равно? Быстрее бы обо всем забыть. Тогда спасительная уста-лость притупляет чувства, загрубляет нервы - страх отступает, и ты можешь преодолеть ужас смерти и приступы трусости, то есть, сохранить собственное достоинство.
       Это очень важно, потому что трусов презирают, бесстрашными же восхи-щаются, и это - справедливая награда за преодоление страха, другими сло-вами, - за смелость. Так сберегается честь, которая, как известно, дороже жизни.
       Еще важно самовнушение. Я внушаю себе: "На тебя смотрят солдаты. Дер-жись достойно. Не позорься!" Мысленное повторение этой формулы тоже по-могает сохранить честь и достоинство.
       От психических потрясений и перегрузок, бывает, и рассудка лишаются.
       В сентябре в Карпатах к нам из пехоты попал солдат Бураков Он прилеж-но выполнял свои новые обязанности в орудийном расчете и казался челове-ком спокойным, даже чрезмерно молчаливым. Все бы хорошо, но по ночам он будил и пугал нас дикими криками, какими-то предсмертными воплями.
       Выяс-нилось, что однажды ночью Буракова и трех его уснувших товарищей, нахо-дившихся в боевом охранении, захватили врасплох немецкие разведчики.
       Бу-раков успел притаиться под кустом, накрывшись плащ-палаткой. Немцы в спешке этого не заметили, и он лежал, умирая от страха, видя, как разведчики дол-го душили и резали двух его товарищей. То ли ножи были тупые, то ли солда-ты сильно упирались... Было жутко. Третьему - сержанту - немцы забили рот кляпом и уволокли. Оставшиеся какое-то время еще хрипели и дергались... Придя в себя, Бураков побежал в роту. Состояние его было таково, что немед-ленно отправили в санбат. Там его подлечили уколами, таблетками и возвра-тили на передовую, но не в свой стрелковый полк, а к нам, в ОИПТД. Бураков стал панически бояться темноты, ему снились страшные сны. Со временем ночные припадки и крики участились, внушая ужас окружающим и мешая лю-дям спать. Тогда его снова увезли в санбат, и к нам он больше не вернулся. Стало известно, что Буракова отправили в тыловой "дурдом". Было ему в ту пору неполных двадцать лет...
       Иногда наше естество вознаграждается за перенесенные тяготы и страх. Вот вчера была радость, когда до сознания дошло: мы победили в бою, пусть и местного значения, и честно заслужили отдых. Это награда нашим душам и телам. Сегодня уже кажется, что не так близка была смерть и не так тягостно было лежать в холодной вязкой грязи под дождем и снегом. Все, оказывает-ся, можно вытерпеть и превозмочь. Теперь, что ни говори, приятно предвку-шение заслуженного отдыха в этом сухом, теплом и чистом доме. Отоспимся, отогреемся, отмоемся - чего же еще желать?
      
       * * *
       Вслед за хозяином мы входим в темноватую прихожую, большую и теплую. Вешалка, стулья, картина. Из прихожей - три двери. Открыта только та, что слева. За ней - кухня. Там видны плита, облицованная кафелем, большой стол, раковина, шкафчики, табуретки. Говорю хозяину, что солдаты будут греть воду, варить еду: "Жолнеже бэндже готовац страве". Кроме того, нам нужна комната для отдыха: "Покуй для одпочинку". Поэтому пусть уберут из нее лишние вещи.
       - И не бойтесь, пан. Ничего плохого мы вам не сделаем. Вшистко бэндже бардзо добже! Аллес вирд зайн зер гут! Все будет хо-ро-шо!
       Он наклоняет голову, как бы в знак согласия. Пошептавшись о чем-то с хо-зяйкой, просит подождать, "чекачь", так как им для устройства требуется вре-мя, не сразу же все делается. Мне задержка не нравится:
       - Давайте, панове, побыстрей! Швыдко! Прэнтко! Не тяните время. Мы ус-тали.
       И, не задумываясь, машинально добавляю:
       - Абер шнеллер! Шнеллер! (но побыстрее!) Мы спать хотим!
       Глупо сказал. "Незачем травмировать хозяев немецкими командами", - с опозда-нием соображаю я.
       А солдаты уже тащут в дом свое имущество: сидора, плащ-палатки, трофей-ные одеяла, котелки, мешок с продуктами, параши - так у нас называются вед-ра, в которых варят традиционную баланду или кандей и кипятят воду для чая. Вещей немало - вот и преимущество артиллерии перед пехотой.
       С личным оружием - автоматами и карабинами - солдаты, конечно, не рас-стаются, постоянно носят за спиной, - так приучены. Между прочим, старые солдаты предпочитают карабин, он надежен, не то что наш автомат: чуть по-пала грязь - обязательно заест в самый неподходящий момент. Ну, и карабин бьет дальше и точнее.
       Подходит "старик" Никитин - мой ординарец и связной. Его любимые по-говорки: "Подальше положишь - поближе возьмешь" и "Запас спину не тянет и есть не просит". В руках у Никитина два вещмешка, - значит, и мой.
       Вещмешок - главное солдатское достояние. Там белье, Н3 (неприкосновенный запас) индивидуаль-ные пакеты, патроны, пара гранат-"лимонок" - на всякий случай - и многое другое.
       При некотором интересе и внимании можно заметить, что содержимое сол-датского сидора отражает характер и жизненные установки владельца.
       Например, наводчик Ковалев "на гражданке" работал помощником шеф-пова-ра в ресторане. Он давно мечтает попасть к большому генералу, "обслуга" кото-рого состоит из четырех человек: адъютанта, ординарца, шофера и повара. Труднее всего генералу найти хорошего повара. Ковалеву, умеющему готовить любые, даже французские и китайские, блюда, вообще цены нет! Мы в этом дав-но убедились. Однажды под Киевом он нажарил на всю батарею удивительно вкусных : "татарских" котлет, как оказалось - из убитой лошади. Никто не дога-дался.
       Ковалев возит с собой большую красивую коробку красного дерева с набо-ром невиданных кулинарных инструментов. Надеется на удачу. Увы, так пока и не попал он в поле зрения большого генерала. Да и как может попасть на глаза генералу наводчик противотанковой пушки? Тем более, что никаких попыток изменить судьбу Ковалев не предпринимает. Однако в свою счастливую звезду он продолжает верить. Пусть верит.
       Бывают странные увлечения и привязанности. Все, например, знают, что водитель Ковтун бережно хранит собираемые им непристойные картинки и фотографии. Время от времени он пересматривает свое собрание и наиболее впечатляющие "произведения" демонстрирует новичкам. Те от изумления только рты раскрывают и тихо ахают. А Ковтун от этого получает большое удо-вольствие, гордится знанием предмета и хорошим подбором иллюстраций, могущих служить наглядными пособиями для неискушенной молодежи. Инте-ресующимся он объясняет, что свою коллекцию собирал в разбитых домах, каких на нашем пути великое множество, в письменных столах, книжных шка-фах и семейных альбомах. Он искренне удивляется нашему недомыслию: та-кие ценности валяются у нас под ногами, а мы, глупые люди, проходим мимо. Ковтун убежден, что после войны интерес людей к эротическому жанру сильно возрастет и собранной им коллекции цены не будет. Тогда-то благо-дарный народ воздаст ему по достоинству за дальновидность и самоотвер-женный труд. И, само собой, в накладе он не останется. Некоторые осуждают Ковтуна, считая такое занятие не достойным серьезного мужчины. Однако он стоит на своем, продолжает поиски и пополняет коллекцию новыми экспона-тами. Теперь перед ним возникла чисто техническая проблема: подобрать для своего сокровища крепкий чемодан с надежным замком.
       Никитин - вот образец настоящего солдата: умного, расторопного, надеж-ного. Все он делает продуманно, ловко, быстро: и костер под дождем разож-жет, и обмундирование починит, и шину раненому наложит, и ровик в самом удобном месте за несколько минут отроет - все умеет Никитин. В своем туго набитом сидоре он хранит множество необходимейших вещей: спички, мыло, иголки, нитки разных сортов, кресало, индивидуальные пакеты, марлю, вату, веревку, ножницы и прочее ценное имущество. В трудную минуту всегда по-может советом и делом, выручит.
      
       * * *
       Не проходит и пяти минут, как все, кроме часового, собираются в прихо-жей. Ощущение, - как после трудной посадки в проходящий поезд: наконец забрались в теплый вагон, все тревоги остались позади, а впереди какая-то радостная неизвест-ность. Самый раз закурить и спокойно поговорить в предвкушении приятной поездки.
       Батурин полушутя, как бы по-свойски, обращается ко мне:
       - Комбат, разрешите бумажки закурить вашего табачку, а то у нас спичек нет.
       Это обычная формула, когда надо "стрельнуть" курево. Солдатам и сержан-там выдают "махру", а не табак, как офицерам.
       Я достаю свой большой самодельный алюминиевый портсигар и угощаю всех "капитанским" табаком. Мы курим, стоя тесной кучкой вокруг скинутого в прихожей нашего замызганного имущества. Одна семья, близкие люди. Уют-ный сизый дымок повисает над нами. Хорошо.
       Открывается дверь, и хозяин молча, жестом руки, приглашает нас в комна-ту. Смотрит хмуро. Вот, мол, берите комнату, черт с вами. Свалились на мою голову. Когда вы уберетесь? Позади стоит такая же угрюмая хозяйка. Кто-то из солдат благодушно, даже весело, говорит ей:
       - Добро, матка. Счас это дело перекурим, чтоб дома не журились, и печь затопим. Дровишек только подкиньте, а то ненароком не то спалим. Давай по-больше. Ладушки?
       Отзываю младшего лейтенанта:
       - Я схожу в штаб. Доложу и связь возьму. Ты, Володя, присмотри. Пусть то-пят, варят, но хозяев не обижают. Эти поляки очень напуганы.
       В штабе докладываю Макухину:
       - Расположились близко. На батарее все в порядке. Нужна связь.
       - Отдыхайте пока. Связь сейчас дадим.
       Он кричит через открытую дверь командиру взвода управления:
       - Строкач! Давай связь второй батарее! Комбат здесь. Покажет куда.
       В коридоре сталкиваюсь со старшим сержантом Строкачем. Мы выходим из штаба, и я показываю ему наш дом. Сейчас телефонисты протянут кабель, подключат полевой телефон и наше устройство, считай, закончено. Можно отдыхать.
       Завтра появятся новые заботы: у меня не хватает трех командиров орудий. А мой старый "кадр" - Батурин - сложный человек. Его своевольный характер тяготит. На него часто приходится "давить", то есть повторять приказ с объ-яснением причин и обстоятельств, как бы извиняясь. А это вредит дисциплине. Он, где только можно, кстати и некстати, подчеркивает свою самостоятельность и независи-мость, красуясь, таким образом, перед солдатами. Бывает, что, получив, нап-ример, приказ срочно оборудовать новую огневую позицию, Батурин вступает в пререкания. Он посмотрит орлом вокруг, плюнет себе под широко расстав-ленные ноги и нагло объявит:
       - Зачем копать? Все равно не спасет. А через два часа уйдем отсюда. Что, солдат круглый день копать должен? Узбек - не человек?
       Действительно, нам часто приходится менять позиции, обстановка вынуж-дает. Работа эта тяжелая, особенно зимой. Протесты же Батурина - игра на публику, на своих солдат. Обычно не проходит и пяти минут, как Батурин берет лопату и начинает проворно размечать орудийную площадку, демонстри-руя как бы не осознанную необходимсость, а вынужденную уступчивусть, более того, снисхо-дительность к глупости начальства. Как бы соглашаясь только для вида, он це-дит сквозь зубы:
       - Поковыряем немного, чтоб разговору не было. Бери лопаты! Поживее! В бога! В душу! Стоят над головой и в ус не дуют, сачки (лентяи, саботажники)!
       То ли начальников кроет, то ли солдат, что стоят без дела. В конце концов он сделает, как нужно, службу знает.
       Я не раз с глазу на глаз увещевал и отчитывал его. Бесполезно. Он, напри-мер, откровенно рисуясь, разъясняет молодым солдатам смысл расхожей ар-мейской мудрости: "Обходи коня спереди, а начальника - сзади". Это только ради красного слова, для куража. Неопытного сачка, попытавшегося обойти его, Батурина, сзади, то есть, уклониться от дела, постигает немедленное и жестокое разочарование в виде показательного наказания по всей строгости воинского устава и неписаных норм фронтовой этики.
       Наказания всегда оказываются нелегкими и даже опасными для жизни.
       Ас-сортимент наказаний разнообразен, по обстоятельствам. Кому-то достается стоять ночами на посту, кому-то - доставлять под обстрелом снаряды, кому-то -носить из тыла воду и пищу, а кому-то - рубить кусты впереди орудия, чтобы не закрывали сектор стрельбы, или вместо отдыха оборудовать запасную ог-невую позицию. Ecли учесть, что до противника совсем недалеко - несколько сот метров, - сомнений нет: провинившийся быстро осознает свою ошибку. Умеет Батурин поддерживать дисциплину и уважение солдат к себе. Его боят-ся. А он обставляет все так, что в нарушении уставов его не обвинить. Он опыт-ный, волевой командир, много переживший человек: и ранен был, и контужен, да и не молод - 37 лет. Вот и держится уверенно, жестко, порой - нагло.
       Вообще, у нас, в противотанковой артиллерии, роль командира орудия куда более ответственна, чем в крупной - дивизионной или корпусной - артиллерии, которая ведет огонь с закрытых позиций, из-за укрытий. У них командиры ору-дий противника не видят, а только передают своим расчетам команды, получа-емые от комбата с наблюдательного пункта по телефону или по радио.
       Другое дело у нас. Командир орудия должен сам определять данные для стрельбы, управлять огнем, то есть корректировать стрельбу и при этом под-держивать в своих людях спокойствие и уверенность, даже когда вражеские танки и автоматчики рядом.
       Такая наша служба - прямая наводка.
      
       * * *
       Уже совсем рассвело. Тихо, безлюдно, морозно.
       Вспоминается прошедшее лето. Карпаты, Коломыя, месяц май. Гуцульское село Пистынь, за которым мы заняли оборону, растянулось по неширокой зе-леной долине. Внизу змеей извивается быстрая, мелкая и холодная в ту пору года речка. Дома, крытые черепицей и дранкой, хлевы и сараи в беспорядке рассыпались по долине и почти не видны сквозь окружающие их густые сады. Через все село вдоль речки тянется и уходит в горы каменистая дорога - единственная сельская улица.
       Мы прикрывали танкоопасное направление вдоль долины и этой дороги. Штаб дивизиона находился в центре села, а наша вторая батарея стояла за селом, справа от дороги, на пологой горке примерно в двух километрах от крайних домов. Первая батарея располагалась внизу, в долине, на самой ок-раине. Там командиром огневого взвода был мой друг и однокашник Николай Казаринов, с которым мы вместе прибыли из училища на фронт. Его взвод окопался в яблоневом саду у крайнего дома. Николай был очень доволен. Бе-лозубо улыбаясь, он сказал мне:
       - Повезло, знаешь. Живем, как на даче. Всё дожди да дожди. У вас в зем-лянках сырость и грязь. А у нас красота: отличный дом, сухо, чисто. Яблоки поспевают. Приходи, пока еще стоим здесь. Посмотришь, как мы здорово уст-роились!
       Когда бывало тихо, я приходил. Иногда и Коля бывал у меня. Недалеко ведь. Мне приятны были те нечастые встречи.
       У "дачи" имелись недостатки, и Коля знал о них: плохой обзор, узкий сек-тор обстрела, стесненность, кругом кусты и деревья. Все время нужно быть начеку, остерегаться просачивания немцев, разведчиков.
       Лето выдалось нежаркое, дождливое. Ночи были очень темные, тревожные, внушавшие временами безотчетный страх. Днем же на передовой бывало спокойно, - иногда полная тишина. Тогда мы проводили время в разговорах и воспоминаниях, наслаждаясь дневным покоем и тишиной...
       Там, под Пистынью, нам стало известно о личной драме Батурина. Нака-нуне ночью прошел дождь. К полудню все просохло. Ярко зеленели травы, кусты и деревья, и все это зеленое море благоухало. Я запомнил непереда-ваемый, даже волнующий аромат спелой вишни в заброшенном саду. Удиви-тельно, как может память удержать шелест листьев, цвет травы и запах виш-ни.
       Наши пушки располагались тогда метрах в ста пятидесяти друг от дру-га. Кроме ровиков, мы оборудовали себе на обратном скате укрытие с навесом из веток, нечто вроде блиндажа без наката, устроили там земляные лавки и сколотили из снарядных ящиков стол. Днем все, кроме наблюда-телей, собирались в этом укрытии на обед. Подолгу сидели, курили, "тра-вили баланду" (болтали, беседовали)
       Приятно было после обеда, лежа в теплой траве, смотреть в бездонное голубое небо, вдыхать ароматы цветущего лета и слушать ти-шину.
       Хорошо помню этот день. Я издали заметил поднимающегося к нам поч-тальона Волчкова: за спиной автомат дулом книзу, на боку - большая сумка с письмами, листовками, "боевыми листками", армейскими газетами "За Роди-ну!". Он спешит, зажатой в руке пилоткой вытирает со лба пот.
       Волчков - солдат разбитной и разговорчивый - знает, что всегда желанный гость на батарее. Ходить на передок, однако, побаивается, появляется редко, норовит побыстрее избавиться от почты и убежать, упоминая при этом не всегда кстати: "Бегу дальше. Волка ноги кормят". По совокупности признаков и обстоятельств он получил, естественно, прозвище "Волчок". Встречают его не очень любезно, хотя ждут с нетерпением.
       - Эй, Волчок, поднимайся быстрее! - кричит кто-то. - Чего скребешься, как поползень? Смотри, счас обстрел начнется, а у тебя, поди, запасного белья нет. Газетами, что ли, обойдешься? Давай поскорее!
       Почтальон не обижается, чувствует беззлобность солдатского трепа, улы-бается во весь рот. Он с ходу кидает нам небольшую пачку газет и листовок - заранее приготовил. Это после чтения пойдет на курево. Не отдышавшись да-же, он объявляет:
       - Лейтенант, вам придется сплясать! - Мне письмо.
       - Мальков, пляши! Батурин, пляши!
       - Ковалев, давай кадриль танцуй! Тебе баба два письма состряпала.
       В соответствии с традицией за каждое письмо причитается "выкуп" в виде пляски. И все безропотно пляшут. Собственно, танцы и пляски весьма услов-ны, формальны. Репертуар - неклассический: барыни, цыганочки, лезгинки, гопаки и пр. Можно присесть, намекая на гопак, процедить сквозь зубы: "Ас-сса" или просто развести руки - все идет в зачет и считается достаточной пла-той за письмо.
       Мы, получившие письма, "уединились", разлеглись в траве, читаем. Волч-ков бегом спускается в долину.
       Через десять минут кто-то уже не выдерживает и начинает делиться новос-тями: ловко устроился в тылу председатель колхоза, бессовестно жульничает буфетчица на железнодорожной станции (идет перечисление конкретных при-емов обмана покупателей), погиб на фронте Настасьин сын...
       Кто-нибудь из пожилых солдат обычно подхватывает:
       - Да, ребяты, кому война, а кому - мать родна. Однако после войны долж-на жизнь перемениться к лучшему. Может, и послабления какие выйдут. Нуж-но бы поприжать тыловых паразитов. Уж больно много их развелось, как та-раканов в поганой избе! Кто жив останется, прижмите их. О детях наших по-думайте и о бабах, которые вдовы будут.
       Не все, однако, верят в лучшее будущее:
       - Поприжать не получится. Что против ветра ссать - себе дороже. Вот ты, мил-человек, здеся маешься и вшу кормишь. И тебя жа, ежели вернесся, конешно, к ногтю и прижмет тоё жа самое тыловое начальство. Повидишь, как эти паразиты тебе на шею сядут, кровушку попьют! А ты будешь помалки-вать в жилетку и вкалывать за пустые трудодни, за палочки. Начальнички за тебя все уже давно порешили. Твое дело телячье: в стойле стоять да мычать, хвостом махать да подмахивать. Вот и весь сказ...
       В тот день я получил письмо от сестры из города Молотова. Она училась там в мединституте, жила в общежитии. Запомнил письмо потому, что сестра, чего я от нее не ожидал, передала от себя и своих подруг привет моим фрон-товым товарищам и предложила сообщить им адрес общежития. Я, поколе-бавшись, просьбу выполнил. Кто-то записал адрес, а кто-то заметил, что пи-сать "в темную" не интересно, - надо попросить у студенток карточки. Меня спросили, нет ли "фотки" сестры и ее подруг?
       - У меня есть только семейная фотография: родители, сестра и брат.
       Вытаскиваю из нагрудного кармана изрядно измятую дорогую мне карточ-ку. Она идет по рукам. Я сопровождаю ее взглядом и тут замечаю искаженное болью, а может быть, презрением, лицо Батурина:
       - Не верьте, братцы, бабам. Никаким. Они всегда брешут и головы нам ду-рят. Запомните мое слово: никакая баба ждать не будет, если ей подвернет-ся подходящий мужик. Точно знаю. Они всегда ищут, где мягче и слаще. По-другому они не могут.
       Пожилой сержант Мальков не совсем согласен:
       - Ну, загибаш, Батурин. Многие ждут. А которая баба с детьми, обязательно ждет. Конешно, быват, блядуют, ежели попадется богатый мужик. Быват. Мужи-ков-то выбило, они на вес золота. А баб навалом. Всяко в жизни случается.
       - Не пишите этим девкам! - продолжает Батурин. - Кто вернется - любую возьмет. А сейчас не думайте об этом. Глупость одна. Бабы эти ищут дурачков, вроде вас. Возникла тягостная пауза. Потом Никитин, затянувшись цигаркой, спокой-но сказал:
       - Зря ты, Батурин, баб унижаешь. Им сейчас тоже не сахар приходится, не до того. А правду тебе сказать, хороших баб больше, чем мужиков. Вот моя жена чиста передо мной, верю ей. А ты, Батурин, рассуждаешь, как кобель. Насмотрелся на этих, на пэпэжэ, и думаешь - все такие. Ну и пэпэжэ разные бывают. Есть из них и хорошие женщины. Только судьба у них жалкая. Счастья всем женщинам хочется. Ну и...
       - Ты, Никитин, дурак или пыльным мешком из-за угла прибитый? Зачем свою жену в пример ставишь? Она же у тебя старуха. Потому и верная, что кругом молодых девать некуда. Защитничек бабский выискался!
       - Нет, жена у меня молодая, ладная да красивая. Жаль, нету карточки, по-казал бы. Я и в молодые годы верил ей и теперь верю. Злой ты, а сам на баб без разбору кидаешься, была бы юбка! Нет у тебя такого права - баб попре-кать. Нету!
       - Нет прав, говоришь? Есть права у меня!
       Батурин подскочил к Никитину и тычет в лицо письмо:
       - Вот письмо! Бери! Всем читай! Пусть узнают, как моя жена скурвилась! А ведь сперва разные слова говорила: без тебя, мол, жить не могу. По гроб жиз-ни любить буду. И все такое. Курва брехливая! Восемь лет прожил с ней. Ко-ту под хвост. Сюда письма писала. Недавно письмо было. Мол, скучает. А са-ма с тыловым хахалем гуляла, хвостом крутила. Вот и верь! Имею я право, и вас, лопухов, надоумить хочу, чтоб не верили бабью проклятому. Потом спа-сибо скажете. Верно говорю.
       Голос его срывается, обычной самоуверенности нет:
       - Бабы, если им случится, всегда урвут. И нам не заказано. Коту и тому у одной норы сидеть надоест, не то - человеку.
       Бывший в тот час у меня в гостях Коля Казаринов рассудительно заметил:
       - Не нужно так, Батурин. Успокойся. Не давай никому читать свои письма. Незачем всем знать об этом. А говорить людям плохо о жене - непорядочно. Это твоя и ее тайна.
       Никитин, добрая душа, переменил тон, смягчился:
       - Не убивайся. Всяко случается. Может, и простить надо. А вдруг кто по злобе настучал на жену. А вдруг все это про нее - лжа? Погоди. Ос-тынь. Наверно, лжа!
       - Нет, не брехня. Все точно. Мать отписала. Зря не стала бы. Скажу вам, братцы: если кто будет тяжело ранен, к жене не возвращайся! Всю жизнь бу-дет куском хлеба попрекать, а может, и хуже.
       Коля хотел было перевести разговор в другое русло:
       - Ранение, ну, военное увечье солдата не уродует. Как мужчину. Даже нао-борот. Увечный солдат - это почетно. Если придется на костыли стать, тоже жить можно и жену хорошую найти. Нельзя стыдиться этого и падать духом. Я уверен.
       Да, Коля не сомневался: впереди долгая жизнь, а смерть его уже ходила ря-дом.
       Колины соображения солдатами всерьез не воспринимаются, кажутся отв-леченными, надуманными, и кто-то не без ехидства запевает,- дурашливо и фальшиво:
       Эх, неплохо жить калеке, у кого одна нога, И портяночка не рвется, и не надо сапога...
       А другой солдат подхватывает
       Хорошо тому живется, кто с молочницей живет,
       Молочко он попивает и молочницу берет...
       И пошел уже какой-то пустой разговор о том, что "бабы издевают мужи-ков", а "мужики изменяют баб". Так, мол, было и будет впредь. Так устроен мир, и ничего особенного не случилось. Тем более - война. Она все списыва-ет: измены - само собой. Ведь однова живем, братцы! Того света нету...
       Батурин молча постоял, как бы набираясь решимости. Лицо его затверде-ло, губы сжались. Он с презрением посмотрел на собравшихся, сплюнул, длинно выругался и медленно произнес:
       - Хватит чепуху городить, лопухи! Расстрелял бы ее, но отсюда не достать курву.
       Он вытащил из кармана гимнастерки фотографию, тяжело, печально пос-мотрел на нее. Что-то в его лице смягчилось:
       - Ну, посмотрите, братцы, какая она у меня... была. Красивая ведь, верно? Очень красивая. Ягодка, не баба. Все! Больше не увижу! Отмучила, стерва! Последний раз гляжу!
       На фотографии - круглое, чуть курносое миловидное юное лицо. Улыбает-ся открыто, бесхитростно. Большие глаза, пухлые губы, две косы - все, что взгляд поймал налету...
       Батурин резко повернулся и зашагал прочь, к своей пушке. Раз-говор угас.
       Коля заторопился "домой", на батарею. Я проводил его до дороги, пообе-щал скоро навестить, махнул на прощанье рукой и пошел обратно.
       Вдруг раздался близкий винтовочный выстрел. Напрямик, через кусты, я кинулся к батарее. У засохшей яблони, что стояла чуть пониже нашего укры-тия, увидел Батурина с карабином в руке и двух его солдат. Они старались прикрепить к дереву упавшую "фотку" неверной жены. Я остановился в нес-кольких шагах от дерева и молчал. Да и что сказать? Солдаты с помощью хлебного мякиша прикрепили наконец карточку.
       - Стреляйте! Убейте ее! - прохрипел Батурин и вскинул карабин.
       Солдаты стали рядом с ним. Они не "мазали": пули хлестко дробили нос, губы, глаза. Разлетались вокруг ошметки бумаги и исчезали в густой траве. Пропала, развеялась на ветру карточка, как будто никогда не было. Жаль Батурина. Жену, мне показалось, он любил. Под конец "расстрела" неверной жены противник всполошился, открыл пу-леметный огонь. Мы заняли свои места у пушек, насторожились. Немцы, од-нако, стреляли наобум, по звуку. Никого не задело. Мы не отвечали, стрель-ба скоро прекратилась, и снова наступила тишина. А Батурин долго еще си-дел у сухой яблони и курил, низко опустив голову.
      
       * * *
       Возвращаюсь из штаба. Часовой ходит взад-вперед у пушки, автомат на шее, постукивает ногой об ногу, греет руки в карманах бушлата. Холодно, не уснет. Думает, наверно, что скоро его сменят, он поест, отдохнет, поспит в тепле. И я мечтаю о том же. Наша "родная" пушка, грязная, неухоженная, сто-ит рядом с такой же грязной и покореженной машиной. Тянуть с чисткой ору-дия не следует, ибо это скажется потом на точности стрельбы.
       "Впрочем, - решаю я, - торопить не буду. Пусть отдохнут".
       Вхожу в дом, открываю дверь на кухню. Шумно, от плиты валит густой пар. Кипит вода в параше. Кто-то умывается над раковиной, поленился выйти во двор.
       - Как в плохой бане, - говорю я. - Дышать нечем.
       Батурин на месте, реагирует мгновенно:
       - А ну, славяне, выкатывайся мыться во двор! Все водой залили. Вали от-сюда! Людям зайти мешаете.
       Я не хочу замечать мелких бестактностей и добавляю:
       - Правильно. И форточку откройте. Свежий воздух не повредит. Батурин форточку открывает, но все же добавляет:
       - Пар костей не ломит. Солдатам погреться надо, особенно, кто с поста сменился. Свежего воздуха мы надышались. А хозяйка все же сволочь оказа-лась. Ничего не дает и не продает. Скважина! Вот только пяток яиц дала.
       - Ну и что? Значит, у них нет ничего лишнего. Может, немцы пограбили? Не обязаны местные жители нам последнее отдавать. Нельзя от них требовать.
       - Зря вы, комбат, этих панов защищаете. Все у них есть. Сразу видно.
       - Довольно, Батурин! Прекрати! К мирному населению мы должны отно-ситься с уважением, не обижать. Будем людьми!
       Я начинаю нервничать, и солдаты чувствуют это:
       - Да мы их не трогаем. Мы по-хорошему.
       - Значит, правильно делаете, если по-хорошему, - заканчиваю я "воспита-тельный" разговор и выхожу из кухни в "нашу" комнату напротив.
       Комната большая, светлая. В центре - стол и три стула. У стены - старый шкаф и продавленный диван, на нем мой вещмешок и одеяло. Ясно, - Никитин положил. В углу стоят напольные часы, за стеклом мерно раскачивается ма-ятник. Тик-так, тик-так. Тепло, чисто, уютно. За столом сидит Пирья. Разоб-рал свой пистолет, драит каждую деталь до блеска. Как мальчик, - забавляет-ся любимой игрушкой.
       Рядом с диваном на полу растянулся самый тихий из солдат - Бадейкин, мой ровесник. Снял шинель, расстелил одеяло, положил под голову вещме-шок, рядом - автомат. Грызет сухарь в ожидании завтрака. Он единственный не курит и не сквернословит. Над ним подтрунивают, бывает, обидят. А он не отвечает - отойдет в сторону и молчит. Поначалу во время боя, при обстрелах Бадейкин терялся, падал и всем телом вжимался в землю. Со временем при-вык. Жесткую команду он выполняет, превозмогая страх. Окрика Батурина бо-ится больше близких разрывов и лязга приближающихся танков. Как бы то ни было, Бадейкин прижился. Солдаты ценят его безотказность, старательность и добродушие.
       Из кухни в комнату проникает уже не только шум, но и вкусный запах. Ско-ро в парашу с похлебкой из горохового концентрата бухнут пару банок тушен-ки, Ковалев застучит ложкой по котелку, возвещая, что "кушать подано". Слы-шу из прихожей чей-то голос:
       - Где ваш комбат?
       Дверь осторожно открывается, заглядывают два связиста из взвода управ-ления. У одного на плече полевой телефон, у другого - катушка с кабелем.
       - Здравия желаем, - говорит один из них и слегка козыряет. - Куда ставить?
       - В тот угол, к окну. Через окно и кабель протянете.
       Телефонисты свое дело знают. Один из них, ефрейтор, выскочил с катуш-кой во двор, закинул через форточку кабель. Другой, рядовой, скинул с плеча автомат, поставил телефон на пол у окна, стянул с себя шинель, лег на нее и приготовился дремать. Ефрейтор вернулся, ловко зачистил ножом концы ка-беля и заземления, поджал их клеммами и трижды крутанул ручку телефона:
       - Сосна, сосна! Я - береза-два. Как слышно? Порядок. Передай: на месте мы.
       Понятно, "береза-два", - наша, вторая батарея.
       К телефонной трубке привязана тряпичная петля. Накинул ее на голову, шапкой прикрыл, и висит трубка у уха - руки свободны. Все дела сделаны.
       Ефрейтор тоже разделся, вытащил матерчатый кисет, достал из него акку-ратно нарезанные листочки газетной бумаги и проворно свернул козью нож-ку. Засыпал в раструб щепотку махорки, прикурил от немецкой зажигалки, блаженно затянулся и закрыл глаза:
       - Счас бы червячка заморить горяченьким да перекур с дремотой устроить минуток на шестьсот. Давно не спали. Две ночи кряду на порывах ползали, не держалась связь. То свои танки рвали, то евонные мины.
       Я киваю и, чтобы не уснуть, закуриваю тоже. Приятное комнатное тепло быстро расслабляет и усыпляет. Чтобы пересилить сон, решил заняться де-лом - привести себя в порядок. Прежде всего, руки: под ногтями засохшая многодневная грязь. Грязь и кровь - накануне помогал перевязывать ранено-го. Лезвием перочинного ножика навожу "марафет". Потом открываю дверь и кричу на кухню:
       - Никитин, давайте воду! Будем мыться-бриться.
       Никитин - не только мой ординарец и связной, но и единственный резерв. При нехватке людей он отправляется в расчет - может работать любым номе-ром. На первых порах я стыдился пользоваться "личными" услугами Никити-на. Но вскоре привык, убедился, что это разумно, удобно и не оскорбительно. "Старику" уже 46 лет, он рассудительный и опытный солдат; главное, - умеет поддерживать хорошие отношения с людьми. Поэтому Никитин - находка для командира. Приказы он понимает с полуслова и исполняет их толково и неукоснительно.
       Не успеваю я достать из вещмешка полотенце и мыло, как Никитин несет два котелка воды. Мы выходим во двор. Светло, спокойно, радостно даже. Снимаю ремень с пистолетом, гимнастерку, нательную рубаху, вешаю на при-порошенные снегом ветки. Никитин сливает. Вода холодная, колючая. Расти-раюсь, фыркаю. Сон прошел, и я снова бодр, и настроение хорошее. Жить - прекрасно.
       - Спасибо, Никитин. Мне нужна еще горячая вода - побреюсь.
       - Это мы моментом. Ковалев уже согрел.
       Возвращаемся в дом. Достаю свою потрепанную кирзовую полевую сумку. Там мои самые ценные вещи. В их числе - "павловская" бритва. Она хотя и не новая, но хорошая. Эту бритву продал мне наш помпотех, техник-лейтенант Козлов.
       Виделись мы с ним нечасто, обычно во время дальних переездов или при получении тягачей из ремонта. Он был большой любитель карточной игры и, увы, неудачник в этом деле. При каждом проигрыше он мрачнел, терял само-обладание и входил в раж. Начинал при любой карте играть ва-банк и быстро спускал все свои деньги. Разорившись, он вскакивал, швырял на стол карты и жадно затягивался услужливо протянутым "бычком". Вдобавок ему приходи-лось выслушивать однообразные неискренние утешения и неизменные предс-казания будущих успехов на поприще любви: "Не везет тебе, Козлов, в карты, зато повезет в любви!"
       Козлов всегда нуждался в кредите. Он и у меня брал деньги взаймы, одна-ко о своих "долгах чести" забывал.
       В карты, точнее, в "очко", наши офицеры играли часто, несмотря на посто-янные запреты. Порицания карточной игры исходили от нашего замполита. Запреты были явно показушные, поэтому игра не прекращалась. Короче, нез-доровое офицерское увлечение картами всегда сходило любителям с рук. Иг-рали не только на советские деньги. В ход шла и получаемая нами заграничная валюта: злотые, кроны, пенги и леи.
       Организатором и вдохновителем игры был немолодой уже старший лейте-нант Сердюк. Наблюдать за ним - как в театр сходить. Интересно. Сердюк не просто сдает или принимает карту. Он сопровождает это действие очень смешными, хотя и похабными прибаутками, остроумными, изощренными, од-нако крайне неприличными замечаниями и правдоподобными, но утрирован-ными до непристойности характеристиками игроков. Помимо всего, партнеры получали рекомендации (естественно, нескромные и аморальные) как и на какие цели употребить свои предстоящие выигрыши.
       Каждую новую карту Сердюк принимает, как новорожденного младенца: ос-торожно, благоговейно, мгновенно маскируя ее ладонями и другими карта-ми. Он открывает ее не сразу, а долго присматривается, прицеливает-ся, размышляя при этом вслух о превратностях судьбы и о собственном неве-зении. Затем он осторожненько, с трепетом отгибает то один, то другой уго-лок, не решаясь сразу взглянуть, так сказать, в лицо суровой правде жизни. Выяснив, наконец, какая карта пришла, он либо тяжело вздыхает, громко сок-рушается и проклинает свою неудачу и мошеничество партнеров, либо, на-оборот, бурно ликует и пылко благодарит банкомета за сделанный подарок.
       Он тщательно отгораживается от соседей, сплевывает через левое плечо, цокает языком, закрывает глаза, изображая крайнее изнеможение, произво-дит вслух сложные расчеты, клянется, что играет с такими шулерами в пос-ледний раз и т.д.
       Театральные восторги и проклятия далеко не всегда соответствуют истин-ному положению, ибо предназначены для введения игроков в заблуждение. Сердюк может изображать неподдельную радость на шестнадцати очках, по-буждая противника к перебору, и, наоборот, сокрушаться на девятнадцати оч-ках, поощряя недобор. Он постепенно возбуждается и возбуждает остальных. Мне известна молва: Сердюк никогда не проигрывал.
       Осенью 1944 года, командуя одно время взводом управления, я часто бы-вал в штабе дивизиона. Однажды вечером друзья-офицеры завлекли меня - для кворума - "перекинуться в картишки". Деньги у меня были, так как полу-чаемую на руки часть "денежного довольствия" потратить не удавалось по причине постоянного пребывания на передовой или в прифронтовой полосе. Я согласился "перекинуться". В игре участвовал и помпотех Козлов.
       Мне, как иногда бывает с новичками, - необъяснимо почему, - в тот вечер очень везло. Я сорвал огромный банк - 13 тысяч (!) пенгов. Козлов проиграл-ся вчистую, и ему позарез нужны были деньги - он жаждал отыграться! Брать опять в долг он, видимо, постеснялся и обратился ко мне: "Купи у меня "пав-ловскую" бритву. Мне играть не на что".
       Я обрадовался. Моя бритва была тупа и выщерблена. Просить бритву у ко-го бы то ни было считается крайне зазорным. Обязательно нарвешься на обидное поучение: "Бритву, как жену, не дают никому" или и того хуже: "От-дай жену дяде, сам иди к бляди!".
       Итак, я за 500 пенгов приобрел у Козлова бритву. Играть мне расхотелось, но выйти из игры по этическим понятиям было невозможно. Через полчаса я проиграл все свои деньги до последнего пенга. Зато бритва осталась у меня навсегда. По сей день она лежит в моем столе рядом с другими военными ре-ликвиями.
       В сентябре 1944 года Козлов исчез. Прошел слух, что он бросил карты и "переключился на баб". Но и в любви его якобы постигла неудача: будто бы он нехорошо заболел и попал в спецгоспиталь. Потом у нас появился новый помпотех Остряков, и о Козлове забыли. А я не забыл. Каждый раз, беря в ру-ки бритву, я невольно вспоминал красивого бесшабашного, невезучего парня; случайно промелькнувшего в моей жизни и бесследно исчезнувшего в водо-вороте войны.
      
       * * *
       Я привычно направляю на ремне козловскую бритву и устраиваюсь за столом. Сегодня бритье доставляет мне даже некоторое удовольствие. В свое маленькое круглое зеркальце, прислоненное к полевой сумке, наблюдаю, как вместе с многодневной затвердевшей щетиной постепенно исче-зает неухоженный пожилой бродяга и появляется молодое жестковатое ли-цо.
       Теплой водой смываю остатки мыла, протираю щеки. Порядок. Жаль, нет одеколона. Достаю самодельную расческу, изготовленную каким-то умельцем из обрезка алюминия, привык к ней. Спутанные густые черные патлы давно не стрижены и не мыты. Они спадают на глаза, слиплись и с трудом расчесыва-ются. Хорошо бы искупаться и голову вымыть! Однако, честно говоря, небри-тый и в полушубке, я выгляжу солидней, внушительней. Вот у Батурина хоро-шая офицерская фигура. Мне бы такую!
       Прошу у Никитина чистый подворотничок, иглу и нитки - привожу в порядок гимнастерку. Она у меня суконная, комсоставская. И ордена на ней есть. Для полного порядка я даже сапоги тряпкой пошорхал, они стали почище, но, увы, не блестят - нет гуталина.
       Наконец я привел себя в пристойное состояние, стал похож на офицера. Правда, мои выцветшие зеленые полевые погоны сильно измяты и на них все-го две маленькие звездочки. Мне хотя бы еще одну для соответствия: я же комбат - должность капитанская. Нет, не лишен я мелкого тщеславия.
      
       * * *
       Воспитанием будущих офицеров занимались, главным образом, штатные политработники училища. Они настойчиво пичкали нас, курсантов, нудным идеологическим кормом от Главного политуправления РККА, а также переже-вывали и комментировали сообщения Совинформбюро. В конце концов, смысл любого политзанятия сводился к подтверждению величия Вождя и Учителя, а также к призыву: "Смерть немецким захватчикам!" Все знали это априори.
       Задавать вопросы было бесполезно (внятного ответа не получишь) и небе-зопасно (могут обвинить в чем-то нехорошем, даже преступном). Хотелось выяснить: почему, например, пролетарии всех стран никак не объединятся против фашистов и империалистов? Почему немецкие трудящиеся не выступили против своих буржуев и помещиков, а, наоборот, нанесли тяжелое, пусть и временное поражение советским трудящимся? Вопросов в головах курсантов накопилось много, но все молчали.
       Кристально чистые, ясные, знакомые со школьных лет, большевистские идеи мировой революции и интернациональной солидарности трудящихся разных стран потускнели и затуманились. Все чаще толковали о на-ших великих предках: русских князьях, царях и полководцах. Ежедневно напоминали об Александре Невском, Петре Великом, Суворове, Кутузове, Нахимо-ве; рассказывали о Киеве - матери городов русских, о народах-братьях во гла-ве с великим старшим братом...
       Постепенно смешивались идеи, символы и лозунги: то ли "За партию, за Сталина, за нашу Советскую родину!", то ли "За Веру, Царя и Отечество!".
       В душе к политзанятиям относились, как к урокам лицемерия, поскольку курсантов приучали говорить не что думаешь, а что разрешено. Как и всех граждан, нас отвращали от поисков истины и справедливости...
       Интуитивно же мы чувствовали, что главные достоинства офицера - честь и долг.
       Многие командиры и преподаватели были людьми достойными. Это прояв-лялось в мелочах, в отдельных неформальных замечаниях. Некоторые офице-ры рвались из училищного благополучия на фронт, и это становилось извест-но курсантам. Наш взводный командир лейтенант Шорников дважды писал рапорты с просьбой откомандировать его в Действующую армию. Мы, курсанты, высоко оценили этот порыв. Конечно, к высоким порывам примешивались вполне объяснимые меркан-тильные и карьерные соображения: на фронте, если не убьют, продвинуться по службе значительно легче. Для офицера подобные со-ображения не постыдны.
       Образцом офицера мне представлялся начальник училища комбриг Петри-щев. Что-то породистое, благородное было во внешнем облике старого комбрига: тонкие черты лица, бородка-эспаньолка, внимательный острый взгляд, особая выправка и лоск. Говорил он мало, но красиво, весомо. Кур-санты любили его, несмотря на строгость.
       Из того, что он говорил по-французски, следовало: он человек образован-ный, из "бывших". На выпускных стрельбах я был назначен "стреляющим" от нашего учебного взвода и находился поэтому на наблюдательном пункте по-лигона. Стреляли боевыми снарядами. Рядом со мной стоял Петрищев, уже в полковничьих погонах, и наблюдал в бинокль. Он объяснял ход стрельбы хо-леному штатскому мужчине в пенсне: "Недолет. Перелет. Вилка. Переход на поражение. Очередь". Несколько фраз Петрищев произнес по-французски. Одну из них, мне показалось, я понял: "То, что по-русски называется смеще-нием командира относительно плоскости стрельбы, по-французски - парал-лакс".
       Ходили слухи, что Петрищев надеялся на новое, генеральское, звание - он долго оставался комбригом, погон не носил. Однако вместо ожидаемого по-лучил он, увы, звание полковника. Неспроста это: был Петрищев в молодые годы царским офицером, следовательно, человеком ущербным.
       Запомнилось мне его прощальное напутствие. В день выпуска, перед отп-равкой на фронт, к нам, новоиспеченным младшим лейтенантам, он обратил-ся так:
       - Поздравляю вас с первым офицерским производством! Родина скоро поручит вам своих сынов. Помните, солдаты должны видеть в каждом из вас не только своего начальника, которому обязаны беспрекословно подчинять-ся, но и пример для подражания. Любой ваш поступок будет на виду, всё за-метит внимательный солдатский глаз: и доблесть, и трусость, и заботу, и пренебрежение. Если вы хоть раз струсите или проявите непорядочность, то лишитесь уважения солдат, ваших товарищей по оружию, обесчестите свое имя и покроете позором офицерский мундир. Лучше смерть, чем такой по-зор!
       В заключение он выразил надежду, что мы не осрамим на поле боя добро-го имени Первого Ростовского артиллерийского училища и внесем достойный вклад в победу над врагом.
       Я часто вспоминаю училище, наш 38-ой учебный взвод. Суровым было бо-евое крещение 1 -го РАУ: много курсантов и преподавателей полегло на полях и холмах между Ростовом и Моздоком в трагические дни лета и осени 1942 года, когда немцы прорвались к Кавказу.
       В конце 1942 года училище обосновалось в городке Нязепетровске на се-вере Челябинской области в старой полуразрушенной церкви. Зима 1942-1943 г.г. выдалась на редкость холодной. В нашей наспех превращенной в ка-зарму церкви мы замерзали. Одеты были очень легко, бедно: в хлопчатобумажные бывшие в употреблении гимнастерки и брюки, в ботинки с обмотками и старые шинели. Занимались по ускоренной программе (по 10-12 часов в день), всегда были голодны.
       Я и мои друзья-евреи столкнулись и с антисемитизмом. К сожалению, сре-ди курсантов оказались и бывшие уголовники, носители тюремных нравов и порядков, зачинатели грядущей "дедовшины". Трудное было время, жесто-кое...
       В ту далекую зиму у меня появились настоящие "взрослые" друзья: Нико-лай Казаринов, Валентин Степанов и - самый близкий - Константин Левин. На-ша дружба и самостоятельная жизнь начались в насквозь промерзшей Нязепетровской церкви.
       Судьба сложилась так, что на фронте мы с Николаем попали в один проти-вотанковый дивизион, а Костя с Валентином - в другой. Наши фронтовые пу-ти-дороги разошлись...
       Николай Казаринов погиб в бою местного значения у села Пистынь 25 июня 1944 года. Ночь накануне прошла спокойно, и утро наступило тихое, ясное, радостное. Всё с ночи осталось погруженным в торжественную тиши-ну, будто никакой войны на Земле нет. Мы позавтракали, затем долго курили. Старые солдаты вспоминали сенокос в далекое мирное время, приятные де-ревенские заботы, рассказывали о женах и детях.
       Я тоже думал о жизни, настоящей и будущей, о том, что юность уже прош-ла. Если бы не война, был бы на четвертом курсе Ленинградского военмеха, занимался бы интересным делом. Жизнь была бы замечательна! А так? Сколь-ко дней потеряно зря, сколько интересных книг не прочитано! Эх, хорошо бы после войны встретиться с друзьями в Ленинграде, на Фонтанке, около инс-титута! "Впрочем, - подумалось, - это пустые фантазии. Выбраться отсюда вряд ли удастся". В душу закралась тревога, тишина показалась обманчивой, неестественной. Захотелось повидать Николая, поговорить с близким челове-ком. "Отпрошусь попозже, после обеда, и схожу в гости", - решил я.
       Солнце начало припекать, но лежать в траве было приятно. Ароматы зем-ли и нагретых трав дурманили голову...
       Около полудня слева от нас, на краю села, внезапно началась автоматная и ружейная стрельба. Мы кинулись по местам на огневые. Однако на нашем участке все оставалось спокойно: ни стрельбы, ни движения.
       Бой шел на участке батареи Казаринова. Из-за густых деревьев окраина села просматривалась плохо, и толком ничего нельзя было понять. Вскоре раздались орудийные выстрелы. Стреляли наши сорокапятки, но не броне-бойными и не осколочными снарядами - глухо рвалась картечь, потом послы-шались ручные гранаты. Наш комбат Гоменюк подал команду "К бою!", но мы и без того изготовились у своих орудий. Минут через пятнадцать стрельба внезапно прекратилась, и наступила тишина.
       Позвонили из штаба дивизиона. Интересовались обстановкой на нашем участке и сообщили, что рота немцев, точнее,- мадьяр, просочилась через боевое охранение и внезапно атаковала первую батарею. Батарея атаку ус-пешно отбила, даже потерь не имеет, а фрицев уложила много, подсчитыва-ют. Я подумал, что "дача" Николая, действительно, оказалась опасной ловуш-кой. Этого следовало ожидать. Обошлось, ну и хорошо! Молодцы: не прозе-вали и не растерялись!
       Прошло еще немного времени, не более двадцати минут, и немцы без всякой пристрелки выпустили по окраине села один за другим четыре оско-лочных снаряда. Я заметил даже, что один из них разорвался прямо на дереве. Видимо, врезался взрывателем в толстую ветку. На этом обстрел закон-чился, и все утихло. Вообще, внезапные артналеты бывали почти ежедневно. Немцы стреляли издалека по давно пристрелянным реперам. К этому уже привык-ли.
       Мы подождали еще немного у своих пушек, услышали "Отбой!" и спусти-лись в укрытие. Потом пообедали, покурили, "потравили баланду". Я отошел от укрытия, лег в траву и не заметил, как задремал. Вдруг меня накрыла тень - надо мной стоял Гоменюк, бросились в глаза его начищенные сапоги.
       - Надо картечь получить, у нас мало. Вечером подвезут. От дороги к огневым поднимите на руках. Понял?
       - Понял. Поднесем. Уложим в ниши.
       - Да, вот еще. Я звонил в штаб. Сказали, что в первой батарее убит взвод-ный. Твой друг он, что ли?
       Я вскочил:
       - Нет, нет. Там все живы. Передали, что потерь у них нет! Даже раненых!
       - Сказали, что убит во время артналета. После атаки.
       - Кто? Кто убит?
       - Лейтенант Казаринов.
       У меня перехватило дыхание, - эти слова оглушили:
       - Комбат, я должен идти туда. Нужно. Сейчас.
       - Ну иди, пока спокойно. А если что, бегом назад! Можешь взять кого-ни-будь.
       - Можно, я с вами, лейтенант? Я знаю вашего друга. Хорош человек, - под-нялся сидевший рядом Ковалев.
       Он подхватил свой автомат, и мы быстрым шагом, почти бегом, спустились в долину, к селу. Там, в доме, было полутемно. На столе лежал Николай, мо-лодой, красивый, будто только что уснувший. На лице застыла его обычная сдержанная, едва заметная улыбка. На побелевших щеках проступили вес-нушки. Я сжал его остывшие уже руки и долго стоял в оцепенении.
       Во дворе слышались голоса, входили и выходили люди... Я отключился...
       Мы похоронили Колю тихим вечером в яблоневом саду, недалеко от огне-вой. Яму выкопали под большим старым деревом. Могилу обложили дерном, как бруствер орудийной площадки, и укрепили фанерную табличку. На ней хи-мическим карандашом вывели: "Гв. лейтенант Казаринов Н. К. 1924 - 1944. Слава павшим героям!". Затем дали три залпа из карабинов. Я машинально выпустил из своего пистолета всю обойму. Еще постояли немного над свежей могилой, а затем старшина первой батареи позвал нас в дом.
       За столом, где недавно лежал Николай, сидел комбат Романов и курил.
       Мы помянули Колю. Комбат сказал, что лейтенант Казаринов был храбрый офицер и погиб, защищая честь и независимость Родины. Потом я добавил, что мой друг Коля - очень душевный и справедливый человек, и я всегда бу-ду помнить о нем...
       Прошло шестьдесят лет, и память о нем живет во мне...
       Мы выпили по сто граммов спирта и вышли во двор. Стоя у ближней огне-вой, Романов строго предупредил расчет, чтоб в эту ночь никто не спал, чтоб были начеку - возможны повторные атаки.
       Уже темнело. Нам с Ковалевым нужно было возвращаться. Романов пожал мне руку, постоял рядом и тихо, ни к кому не обращаясь, сказал: "Да, ребята, война - жестокая игра"- и ушел проверять второй взвод. Потом, уже издали, крикнул мне:
       - Приходи, лейтенант. Старая дружба не должна умирать!
      
       ...В 1947 году после демобилизации я случайно встретил Романова в Харь-кове на трамвайной остановке. Он работал на какой-то незначительной должности "по снабжению" в райпотребсоюзе. Мы поговорили о войне, о своей неустроенной жизни, вспомнили Николая Казаринова и разошлись по своим делам...
      
       ...На обратном пути мысли возвращались к тому, что я услышал от солдат Казаринова. Мадьяры, видимо, хорошо разведали наш передний край. Потому сумели тихо снять пехотных наблюдателей и проскочить через наше боевое охранение. Мадьяры по-дошли близко к пушкам Казаринова, надеясь захватить их врасплох. Не получилось. Наши наблюдатели вовремя заметили, открыли огонь из автоматов, подняли трево-гу. Хорошо, что заранее все было приготовлено для отражения внезапной атаки. Главное, под рукой была картечь. Она и спасла положение. С картечью наших ско-рострельных сорокапяток пехоте не совладать. Эти картонные снаряды, начинен-ные стальными обрезками, гвоздями и гайками, с близкого расстояния прямо косят атакующих. При стрельбе картечью наводить пушку через прицел не нужно. Солдат вращает маховички наводки, направляя ствол "на глазок". Только успевай заряжать и нажимать спуск. Мадьяры были уже рядом, но не учли этого и поплатились. Их уложили много: девятнадцать солдат и офицера. После отражения атаки настрое-ние у всех было очень хорошее: радовались успеху, особенно Казаринов, - расска-зывали его солдаты. Он похвалил всех за бдительность и хлад-нокровие. Это так похоже на него, человека эмоционального, даже восторженного.
       А минут через десять, желая, видимо, прикрыть отход оставшихся мадьяр на случай, если наши решат их преследовать, немцы обстреляли из гаубиц окраину села. Один из снарядов разорвался в ветвях тополя напротив дома. Никого не задело, только Казаринова. Осколок пробил ему грудь над самым сердцем. Коля не произнес ни слова, осел на землю и на глазах солдат че-рез минуту умер. Тихо, без мучений. Единственная милость и утешение.
       Так оборвалась жизнь моего друга Николая Казаринова...
      
       ... 28 апреля 1944 года на минном поле под Яссами подорвался другой мой друг и однокашник, тоже двадцатилетний юноша - лейтенант Валентин Степа-нов. В его последние минуты рядом находился Константин Левин...
      
       * * *
       ...Сижу, откинувшись на спинку дивана, курю. Думаю о том, что скоро прибу-дет пополнение. Солдаты поначалу особенно внимательно присматрива-ются к своим новым командирам. Правду говорят: первое впечатление самое сильное и верное. Надо держаться достойно, честь дороже все-го...
       Клонит ко сну... Вздрагиваю от внезапного резкого дребезжащего стука ложки по котелку и от речитатива Ковалева на высокой ноте:
       - Кончай ночевать, славяне! Выходи строиться - баланду хлебать! Бери лож-ку, бери бак! Нету ложки - лопай так! Остолопы! Остолопы!
       Обычная формула, общепринятый призыв, приглашение к трапезе...
      
       А в училище было строго. Войдя строем в столовую - низкий, темный ба-рак - мы выстраивались вдоль грубо сколоченных столов, переминались с но-ги на ногу, постукивали насквозь промерзшими ботинками, не смея сесть. Ждали команду. Наконец дежурный старшина зычно рявкал, выдерживая дол-гий интервал между командами:
       - Головные уборы снять!
       - Садись!
       - Приступить к приему пищи!
       Только после этой, последней, команды мы начинали торопливо - были постоянно голодны - делить хлеб, разливать по алюминиевым мискам содер-жимое бачков и "принимать" нашу скудную пищу военного времени: капуст-ный суп с селедкой, мороженую картошку со следами тушенки, иногда нес-ладкий компот из сухофруктов. Я страстно мечтал тогда о большой миске ма-карон с маслом.
       Хлеб мы делили - стыдно сказать - по тюремному обычаю: один из нас от-ворачивался и называл того, кому следует отдать следующую пайку хлеба.
       Мы в училище недоедали. Мои же родители, сестра, брат и бабушка, как миллионы эвакуированных, точнее, беженцев, голодали. А голод очень деформиру-ет психику...
      
       * * *
       Солдаты с котелками выходят на кухню. И мне хочется горячего поесть - два дня не варили, не до того было. Однако не успеваю подняться с дивана - вызывают к телефону: явиться в штаб, срочно! Нехотя одеваюсь и на ходу бро-саю Никитину, который уже готов, как положено, идти со мной:
       - Оставайтесь! Я поем, когда вернусь.
       Из кухни с дымящимся котелком в руках возвращается Пирья. Говорю ему:
       - В штаб вызвали. Остаешься за меня. Мало ли что. Чтоб часовой и подс-менок не дремали! Остальным - отдыхать.
       "Очень может быть, - размышляю по дороге в штаб,- что пошлют за попол-нением. Так уже бывало. Вообще, съездить в тыл интересно. Но не сейчас. Подремать бы..."
       Взбегаю на крыльцо штабного дома. В коридоре натыкаюсь на командира дивизиона. Он курит. Докладываю, как положено:
       - Товарищ майор! По вашему приказанию прибыл!
       Он рассеянно машет рукой на дверь: "Заходи".
       Собирают командиров батарей и офицеров управления. Вдоль стены на разномастных стульях сидят почти все "управленцы": начальник боепитания, помпотех, начфин, он же начальник ОВС-ПФС (обозно-вещевое и продовольственно-фуражное снабжение), командир взвода управления и "начмед", точнее, фельдшер - старший лейтенант медслужбы. Затем входят начальник штаба и заместитель командира. Командиры батарей на месте.
       За-держивается замполит, и нет командира роты ПТР - убит. Да и роты нет - всю разобрали по батареям.
       Командир дивизиона у нас давно, с 1942 года. Он человек смелый, реши-тельный, толковый, но не без слабостей. Охальник, бабник, а главное, - боль-шой любитель выпить и при этом покрасоваться на людях. Не пил - был бы идеальный командир. Но идеалов, увы, не бывает.
       Не раз случалось, под обстрелом, когда мы с ходу разворачивались на са-мом "передке", под носом у противника, громогласные команды и изощ-ренная хмельная брань нашего командира далеко разносилась, так сказать, над "полем брани". Возможно, и до немцев долетало:
       - Смотри, пехота, как истребители воюют! Не прячьтесь по кустам! В шта-ны напустили, трясогузки! В душу! В бога! Мать-перемать!..
       И гнал свой "виллис" вперед до упора, а мы, само собой, летели за ним. Из-за этого мы часто "залетали", и многие ни за что сложили головы. Часто, слишком часто.
       Несмотря ни на что, все его любят за благожелательность, за душевность и за эту его бесшабашную отвагу. Говорят, что и начальник артил-лерии дивизии очень уважает нашего командира, считает настоящим истре-бителем. Из-за необузданной лихости командира летом ранило, правда, лег-ко, а его водителя тяжело - две пули в грудь получил. Много приключений мы с ним пережили...
       Сейчас, возвратившись из штаба артиллерии, майор поставит нам задачу. Так положено. Сидим, ждем...
       Наконец, Кузнецов входит. Начальник штаба, любитель и блюститель порядка и старший по должности, вскрикивает:
       - Товарищи офицеры!
       Мы встаем, а командир устало сипит:
       - Садись, братцы, - и сам тяжело плюхается на стул. К нему наклоняется Макухин и что-то шепчет.
       Наш ОИПТД не обычное линейное подразделение, а самостоятельная во-инская часть. Мы понимаем это и обращаемся к Макухину уважительно: "На-чальник штаба", хотя официально его должность называется "старший адъю-тант". Наш командир, когда чем-то недоволен, с ехидцей выговаривает: "Опять ты, адъютант, напутал!"
       Майор некоторое время молчит, смотрит вдаль поверх наших голов, соби-рается с мыслями. Потом тихо - такая привычка - начинает:
       - Значит, так. Будем пополняться. Времени в обрез. Дали два дня сроку. Нужно идти вперед, быстрее добираться до Одера и Нейсе, захватывать плац-дармы и врываться в самое логово. Начальник артиллерии обещал все для нас подготовить: личный состав, матчасть, боепитание. В полках дело хуже, а нам идут навстречу... Только с водителями и сержантским составом будут, воз-можно, затруднения. Вы с Макухиным сейчас же уточните потребность по ба-тареям, по взводу управления и остальной ... братии.
       Командир начинает воодушевляться, говорит громче. Чтобы подчеркнуть важность сказанного и углубить наше понимание сущности поставленной за-дачи, важные места своей речи он усиливает командирским матом, знатоком и почитателем которого является. Я привык уже, так что особого впечатления на меня это не производит.
       А поначалу, после училища, меня, наученного строгой уставной форме об-щения, разговорная манера командира дивизиона шокировала. Было очень стыдно за него. Теперь я вместе со всеми слушаю спокойно, пропускаю мимо ушей изощренную матерщину и разный языковый мусор. Вникаю исключи-тельно в суть дела.
       - Думайте головами, а не... Пополнение сырое, молодняк. Немедленно организо-вать занятия, без раскачки. Макухин, завтра к утру - расписание! Знаю, у кого-то в голове другое: поспать, по бабам сбегать... Смотрите, не распус-кайтесь и дисциплину не разлагайте. Это вам, комбаты! ... С вас... строго спрошу. Взаимодействие будем отрабатывать на марше, в боевой обстанов-ке. Готовых истребителей не бывает. Из госпиталей к нам не возвращаются... Получим западников ... пехоту... С ними... нужно работать спокойно, уважи-тельно. Тогда будут стараться и нашу простую технику освоят... Летчиков, тан-кистов - этих трудно готовить. Время ответственное - впереди Германия. Логово врага.
       Он обвел тяжелым взглядом присутствующих и остановился на начальнике боепитания капитане Череване и помпотехе - старшем технике-лейтенанте Острякове.
       - Черевань!
       Капитан вскакивает.
       - И ты, Остряков!
       Огненно-рыжий помпотех медленно поднимается.
       - Чтоб сегодня же в дивизии всю заявку выбили. С полковником (это на-чальник артиллерии дивизии) я обо всем договорился. Вечером доложите мне. Все!
       У нас возникает несколько мелких вопросов. Командир решает их быстро, толково.
       Совещание окончено. Задача ясна. Я остаюсь ненадолго, чтобы оставить Макухину заявку батареи. Он сверяется со своими записями, отмечает что-то, потом говорит:
       - Слушай, мы получили новую кухню. На нее нужно двух солдат. Хотя бы один должен понимать толк в вареве. Понял?
       - Понял, конечно, товарищ капитан. Но Ковалев - наводчик. Хороший навод-чик.
       - Другого научишь. Смотри шире! Повара не найти - специальность редкая у нас.
       - Да, лучшего повара вы не найдете. И он рад будет. Выходит, нуж-но отдавать. Жаль. Прошу вас дать мне из пополнения артиллеристов, не сплошь пе-хоту. Учтите.
       - Рассуждаешь правильно. Учтем. Отдыхай пока.
       Не спеша выхожу на площадь. Мороз ослаб. Ярко светит солнце. Появи-лись прохожие. Два польских солдата в смешных четырехугольных фуражках-кон-федератках о чем-то увлеченно беседуют на ходу. Они проходят мимо и, не глядя на меня, небрежно отдают честь двумя пальцами. В ответ и я прик-ладываю руку к шапке.
       Захожу во двор. У пушки прохаживается Ковалев, автомат положил на си-дение машины. Я останавливаюсь и от удивления развожу руки. Он догадыва-ется, хватает автомат и вешает на шею. Улыбается. Я молчу. Пока ничего не скажу о возможном повороте его судьбы. Мало ли что может случиться?
       Дома суеты уже нет. Все поели и улеглись на полу. Связистов, конечно, то-же накормили. Дежурный телефонист догребает из котелка баланду. Загляды-ваю на кухню. Здесь стало хорошо: чисто, тепло. За столом сидят Никитин и Кириллов. Входит Пирья:
       - Что сказали в штабе, комбат?
       - Завтра, наверно, привезут пополнение и матчасть. А потом будем насту-пать на логово врага. Вот и все. Меня никуда не посылают - и на том спасибо.
       - А сколько простоим здесь?
       - Недолго. Нельзя давать немцам передышку, чтобы не укрепились на Оде-ре. Нужно форсировать с ходу и врываться в Германию. Такая задача у нас. Отдых будет короткий. А пока - всем отдыхать!
       Говорю громко в полуоткрытую дверь, чтобы все слышали. Доносится голос водителя Сидельникова, дежурные слова:
       - Порядок в танковых частях! Червяка заморили - и спи мертвым сном. Сол-дат спит - служба идет.
       При чем тут танковые части? Но слов из песни не выкинешь.
       - Ты, Сидельников, замовчы вжэ, - вмешивается Ковтун.- Годи тэрэвэни правыть (хватит чепуху молоть)!
       Сидельникова, однако, не так просто остановить. Через минуту он снова за-водится, не может удержаться:
       - Эх, братцы, мне бы сейчас молодуху на денек! Хотя бы на часок! Сил нет. У нас на селе до войны ох и хороши были девки! Бывало, вечерком...
       Его грубо обрывает Батурин:
       - Заткнись, жеребец стоялый! Уснуть не даешь!
       - А что, Батурин, забирает?
       Разговоры все же затихают. Сон берет свое. Подходит Никитин:
       - Давайте завтракать, комбат. Все уже поемши.
       Я осматриваюсь, где бы устроиться. А Никитин, оказывается, уже решил:
       - Пойдемте в хозяйскую комнату. Пусть народ отдыхает. Там спокойно бу-дет, удобно.
       Он показывает на дверь между кухней и нашей комнатой: "Там есть стол и все. Я договорился с хозяином". Он берет с плиты котелок, идет вперед. За дверью - продолжение прихожей и выход на заднее крыльцо. Слева - лестни-ца на мансарду.
       Я открываю дверь справа, и мы входим в небольшую, очень чистую, хоро-шо убранную комнату. Книжный шкаф, два кожаных кресла, красивая люстра. В центре комнаты под люстрой - стол, накрытый белейшей скатертью. На сто-ле приготовлены тарелка, чашка с блюдцем, ложка, вилка, нож, еще блюдце с тремя кусочками сахара. Смотрю вопросительно на Никитина: "По какому слу-чаю такая торжественность?" А он улыбается:
       - Я только намекнул, а они сами предложили вам тут поесть. Чего отказы-ваться-то? Во как тут чисто, покойно. Давно ведь в такой чистой горнице не сидели. Славно.
       Неожиданно. Пусть будет так. Скидываю с плеча сумку, полушубок, шапку. Бросаю все на стул в углу. Подпоясываюсь, подвигаю пистолет к боку, приче-сываюсь - обстановка обязывает. Сажусь и предлагаю Никитину:
       - Может, за компанию подзакусите? В котелке - большой запас есть.
       - Нет, я поемши. Кипяток на плите стоит. Возьмете для чаю.
       - Спасибо. Отдыхайте. Я поем и приду.
       - Ваше одеяло я на диван положил. Так что пойду отдыхать.
       - Идите, конечно.
       Культурно наливаю из котелка в тарелку свою баланду. По привычке под-нимаюсь за сумкой, чтобы достать свою заслуженную самодельную литую алюминиевую ложку, но замечаю, что все уже приготовлено и годится для са-мой изысканной еды. Приятно.
       Не успеваю доесть баланду, как дверь осторожно отворяется, входит хо-зяйка, а за ней - хозяин. "Пшепрашэм, пан офицер", - они просят извинить за беспокойство. Интересуются, сколько мы проживем у них. Если бы я и знал, то все равно не сказал. Какая-никакая тайна. Но я и не знаю. Вместо ответа я заговариваю о другом:
       - Мне странно. Дзивне, что вы называете меня паном. У нас панами назы-вают помещиков, капиталистов. Одним словом, богачей. У нас писали о польс-ких панах, как о богачах, магнатах. Называли их белополяками. Какой же я пан?
       На вид они люди интеллигентные, немного понимают по-русски. С ними ин-тересно поговорить. Любопытно. Хозяин меня понимает, улыбается:
       - Я вем, вы не паны. Вы вшистци - товажише. Знаю. Але ж у нас воспи-танные люди называют друг друга "пан". Так принято: и магнат, и бедняк - одинаково паны. В этом они равны. У вас в России раньше тоже все называ-ли один другого "господин". Культурные люди, не хамы. Вы этого уже не зас-тали. Але "товажиш" - тоже уважительно.
       Хозяин терпимо говорит по-русски, лишь немного используя польские сло-ва. Высказывается корректно, высокомерия не замечаю. И я стараюсь про-явить воспи-танность. Отвечаю, что понимаю смысл этой традиции и ничего против нее не имею. Пусть будет так: пан - так пан. Интересуюсь, как зовут их. Имена у них простые: Бог-дан и Мария Шавельские. Мне неприятно, что я не ответил на волнующий их вопрос:
       - Вы спросили, сколько мы у вас пробудем?
       - Так, так. Иле дни? Сколько дней?
       - Не переживайте. Мы пробудем недолго. Точней не знаю.
       Хозяин удрученно кивает головой, он расстроен. Они не уходят.
       Я выяснил, что пан Богдан и его жена - оба врачи. Что жене чудом удалось спастись, бежав из немецкого концлагеря. Оказывается, что хозяин еще "за России", то есть до нашей революции, учился в Варшавском университете на медицинском факультете и поэтому знает немного русский, хотя порядком подзабыл. А жена по-русски почти ничего не понимает.
       После "первой войны", "за Польщи", они одно время жили в Люблине, по-том переехали сюда, под Краков, работали в больнице и имели частную прак-тику. В сентябре 1939 года на фронте погиб их сын Юзеф - офицер польской армии. Потом была оккупация, преследования. Жизнь разрушилась.
       Хозяин заинтересованно, но не навязчиво расспрашивает о моей жизни. Рассказываю, что родители - учителя, а я хотел стать инженером. Но успел лишь закончить школу и - война. Нашей семье в конце июля 1941 года уда-лось бежать из-под Одессы аж на Урал.
       Получается приятная, почти домашняя беседа. Чувствую, что хозяину хочет-ся поговорить, и он заводит политический разговор. Считает Пилсудского ве-ликим патриотом и спасителем Польши, а последних правителей Рыдз-Смиглу и Бека - карьеристами и предателями. Находясь между Германией и Рос-сией, Польша была обречена, тем более без надежных союзников. Англия и Франция бросили Польшу на произвол судьбы. Польское правительство де-зертировало, и Польша погибла.
       Я пытаюсь убедить хозяев, что все обстоит хорошо. Красная Армия осво-бодила обе столицы - Варшаву и Краков. Скоро восстановится независимая Польша, и все будет лучше, чем до войны, гораздо лучше:
       - Для поляков самое страшное позади. Война почти закончилась. Радуй-тесь, что у вас уже мир! Покуй!
       - Покуй! Покуй! - продолжает ныть хозяин. - Какое может быть спокойствие, когда дом полон солдат! Мы, "обыватели", не чувствуем себя в безопасности. Как и вся Польша.
       - Наши солдаты не обижают население. Нечего бояться!
       - У нас много страшного рассказывают о "советах" (советских гражданах) и о ваших солдатах. Есть насилия и в нашем городе тоже. К сожалению.
       - Немецкая пропаганда запугала вас. Геббельс всю Европу запугал больше-виками и "советами". Вас тоже.
       - Так, так. Але мы боимся. Посмотрите на тэн образек (эту картинку).
       Он достает из книжного шкафа и протягивает мне картинку побольше поч-товой открытки. Картинка красивая, цветная, на странной, очень плотной и толстой бумаге. Изображен на ней изнутри высокий средневековый храм, воз-можно, костел. Классическая готика: узкие высокие окна, красно-золотые вит-ражи, много колонн, роспись, богато убранный алтарь, огромные люстры...
       У алтаря с поднятой рукой стоит старый благообразный священник, по бо-кам - молодые служки в белых накидках. Происходит венчание. Священник благословляет стоящих перед ним красивого молодого человека в черном костюме с белым цветком в петлице - жениха и ослепительную красавицу - невесту в белом платье и фате. Позади молодых - представительные, хорошо одетые мужчины и женщины, видимо, родственники, знакомые, свидетели, гости.
       Я внимательно рассматриваю карточку. Что ж, красиво, даже умилительно. Величественный храм, мягко улыбающийся священник, молодые люди с тор-жественными, счастливыми лицами. Запомнится на всю жизнь такое венчание.
       - Очень красивая картинка. Бардзо пьенкный образек. Дзинкую, - говорю я и возвращаю карточку.
       - А теперь, пан офицер, посмотрите еще раз на свет.
       Он берет у меня картинку, подходит к окну, смотрит ее "на просвет" и от-дает мне.
       Я тоже смотрю и вижу другую - страшную картину. Через выбитые двери в этот же храм ворвалась толпа, нет - орда гориллоподобных, разъяренных, за-росших до глаз солдат. Лица их отвратительны: уродливы и тупы, скорее, мор-ды животных. Они в длинных шинелях, на головах - буденновки с большими красными звездами. В руках ворвавшихся ножи и винтовки с примкнутыми штыками - наперевес.
       Один из красноармейцев всадил штык в живот недоумевающему добро-душному священнику, и тот падает, роняя крест. Жених лежит в луже крови с перерезанным горлом. Русский наступил ему ногой на грудь и растоптал бе-лый цветок в петлице. Убегают служки, один из них уже сбит с ног ударом приклада по голове. Рядом трое красноармейцев повалили невесту на пол и готовятся насиловать. Они обнажили ее ноги выше колен и рвут свадебное платье. Другие красноармейцы добивают убегающих в ужасе людей.
       Картина написана талантливым художником. Она впечатляет и может выз-вать антипатию к русским, большевикам, "советам".
       Я несколько обескуражен и, естественно, возмущен:
       - Ложь и грубая немецкая пропаганда. Наши солдаты ничего подобного не делали и не сделают, даже в Германии. А за Польшу они кровь проливают. Не бойтесь их.
       Страхи хозяина я не развеял:
       - Война. Люди обозлились, одичали. Многие жаждут мести. Солдаты, осо-бенно пьяные, часто обижают людей. Знаете, темные инстинкты... Рассказы-вают, что насилия бывают часто. Мы боимся вашего унтер-офицера или, не знаю, плютоновэго (взводного).
       Выясняю, что он имеет в виду Батурина. Хозяйка согласно кивает головой:
       - Проше пана, накажице ему, жэбы он нас не тревожил (прикажите ему, чтобы он нас не беспокоил). Нам страшне. Он злостит сен на нас. Он злой.
       Пан Богдан что-то шепнул хозяйке. Она вышла и скоро вернулась с бутыл-кой вина. Они предлагают выпить. Я отказываюсь. Мне неприятны их недовер-чивость и это бестактное подношение.
       - Нет-нет! Не нужно вина. Дзинкуе. В другой раз. Благодарю.
       Хозяйка как будто не понимает. Потом, спохватившись, отливает немного в стакан и выпивает, глядя мне в глаза. Я стою в недоумении, а хозяин, смутив-шись, поясняет:
       - Вино доброе. Старое венгерское. Не сомневайтесь. Выпейте.
       - Странные люди. Я верю вам, не сомневаюсь, что вино хорошее.
       Тут открывается дверь, и в комнату заглядывает девочка. Нет, это моло-денькая девушка. Оказывается, она принесла бокалы, которые хозяйка то ли забыла, то ли не захотела взять. Хозяева молча переглядываются, а девушка с минуту стоит по ту сторону двери, держа перед собой подносик. Затем, как бы решившись, она неуверенно входит в комнату.
       Хозяйка берет из ее рук подносик, ставит на стол, достает из буфета хлеб, кусок какой-то красноватой колбасы, нарезает и раскладывает на две тарел-ки. А девушка стоит у двери, с любопытством и достоинством разглядывая ме-ня. Довольно высокая, белокурая, волосы до плеч, розоватые щеки. У нее большие темные печальные, как у хозяйки, глаза, красивый рот, детские, еще пухлые губы, несколько удлиненный, прекрасный овал лица.
       Величественная ее красота поражает. Именно такой представлялась мне когда-то юная королева. Я, потрясенный, стою, не спуская с нее глаз. Молчу. Девушка подходит к столу. Строгая, холодная, даже надменная. Потом она снимает наброшенную на плечи темную кофточку. Сразу бросается в глаза ее стройность, плотно облегающее красно-белое платье, яркое, чем-то даже вы-зывающее. До меня доходит: "Да ведь это - польские национальные цвета. На ней польский флаг! Так она, оказывается, патриотка!"
       Время остановилось. Постепенно строгое выражение ее лица смягчается и по-является неожиданно добрая, доверчивая, детская улыбка. Глаза и лицо начинают излучать мягкий, теплый свет. И от этого в комнате все меняется, становится свет-ло и радостно. Не представлял, что возможна на свете такая живая красота!
       Хозяйка приглашает к столу: "Прошэ! Проше, сядайте!" Хозяин представля-ет меня: "То пан росийський офицер",- и, повернувшись ко мне: "Моя цурка". Еще добавляет зачем-то: "Дочерь". Она улыбается мне свободно, искренне: "Эва". Руки не подает, отмечаю это. Чувствую себя скованно. О чем говорить, не знаю. Хозяин разливает вино, а я стою и смотрю на Еву с нескрываемым восхищением...
       Тогда пан Богдан нарушает затянувшееся, неловкое молчание:
       - Выпьем, чтобы скорее закончилась эта ужасная война и наступил мир. Чуть помедлив, он добавляет:
       - Хотелось бы и справедливости, но я не верю, что Польше суждена спра-ведливость. Так пусть будет хотя бы мир!
       Тост мне не понравился, но хозяин выпил, и я - за ним. Ева о чем-то быст-ро говорит отцу. Я не понял, вопросительно гляжу, и он объясняет:
       - Моя цурка сказала, что надо выпить за то, чтобы все присутствующие ос-тались невредимы в этой войне. Так она сказала.
       Тост замечательный. Значит, Ева подумала и обо мне. Приятно. По-видимому, правила хорошего тона требуют от них еще некоторого, хо-тя бы короткого, продолжения беседы с гостем, пусть даже с непрошеным. И Ева спрашивает, скоро ли, по моему мнению, закончится война.
       - Посмотрите на карту. Германия уже окружена нами и союзниками, а Гит-лер не сдается, потому что знает наш лозунг: "Смерть немецким захватчи-кам!". Немцы - фанатики, а фанатики не сдаются. Их надо уничтожать. За нес-колько месяцев мы с ними справимся.
       Хозяин мыслит иначе:
       - Как верующий человек и как врач я убежден, что убивать людей, даже фа-натиков, нельзя. Это - зло. Одно зло порождает другое. Одна жестокость по-рождает еще худшую.
       Я "завожусь" и отвечаю решительно, не задумываясь:
       - Ваша религия лицемерна. Ваша "святая инквизиция" пытала и убивала людей за убеждения или просто ни за что. Почему ваша церковь, или там кос-тел, не выступили против Гитлера, против еврейских погромов, против конц-лагерей? Ваша религия не милосердна, как вы считаете, - она лицемерна и лжива.
       Хозяин отрицательно машет рукой и вертит головой:
       - Нет, то было давно. Инквизицию отменили четыреста лет назад. Сама церковь!
       - А теперь еще хуже. Невинных людей - поляков, русских, особенно евреев - церковь не защищала. Значит, потакала убийцам. А вы хотите простить всех, даже заведомых убийц. Проповеди читать им.
       - Нельзя убивать всех согрешивших. Заблуждавшихся и раскаявшихся нужно простить. И проповеди им читать нужно, чтобы покаялись в своих грехах.
       Неожиданно вмешивается Ева:
       - Не, ойтец. Я с тобой не згодна (не согласна). Немцы не заблуждались. Они все под-держивали Гитлера и всё знали. Они радовались, когда убивали поляков, ев-реев. Они даже собак на улицах перестреляли. Немцев надо наказать! Всех! Вшистцих!
       Мне приятна поддержка Евы, а пан Богдан сразу как-то сникает:
       - Может быть, вы, молодые, в чем-то правы. Раньше Германия считалась очень культурной страной. Кто бы мог подумать?
       - Я тоже слышал о немецкой культуре. Говорили. Но раз Гитлер сумел за несколько лет превратить почти всех немцев в убийц или их помощников, зна-чит, не было у них культуры. У Гитлера была сильная пропаганда. Может, она свернула мозги всему народу?
       - В этом вы правы, пан офицер, И русская пропаганда тоже сильна! Очень! Ева пристально смотрит на меня и, кажется, одобряет. Ее внимание очень поощряет меня к дискуссии:
       - У немцев была лишь внешняя культура и еще образование, манеры и все такое. А главное в культуре, наверно, - свобода, свобода мысли, что ли...
      
       * * *
       ...Во время этого разговора вспомнилось зловещее, пугавшее неизвест-ностью лето 1941 года. В середине июля родители получили наконец "разре-шение на эвакуацию". Без этого разрешения не отважились уезжать. Как можно без бумаги?! Однако к тому времени пассажирские поезда из Одессы на восток через нашу станцию Голта уже не шли. Станцию непрерывно бомбили, а я ежедневно бегал туда, бродил по путям, высматривая эшелон, на который могла бы пристроиться наша семья.
       В один из таких суматошных дней на привокзальной улице Революции я столкнулся с нашей учительницей немецкого языка Анной Францевной Рудик. Это была немолодая, полная, спокойная женщина, натуральная немка, знако-мая моих родителей. Она обрадовалась встрече, спросила о здоровье "стари-ков", поин-тересовалась моими планами. Я ответил, что в армию меня еще не берут, мне 17 лет. Сообщил, что выслал документы в Ленинградский военно-механический институт, а теперь боюсь, как бы они не затерялись.
       И еще я пожаловался: "Никак не удается попасть на эшелон для эвакуа-ции".
       - А зачем эвакуироваться? - удивилась она.
       - Как это - зачем? Если немцы займут город, то расстреляют евреев, ком-сомольцев...
       - Какая дичь! Какая чепуха! Не верьте всему, что говорят. Вспомните: злые языки страшнее пистолета. Наши газеты, как всегда, сгущают краски. Специ-ально, чтобы разорить приграничные области и нанести урон Германии. Не верьте этой пропаганде!
       - Как же не верить, Анна Францевна? По радио передают, газеты пишут, беженцы из Львова рассказывают ужасные истории. Немцы же - фашисты! Они убивают евреев!
       - Нет. Все это выдумки и пропаганда. Майн гот! Германская армия и пра-вительство не допустят беззакония. В конце концов, они тоже социалисты, а не анархисты какие-нибудь! Я видела своими глазами германские войска на Украине в 1918 году. Добропорядочные, воспитанные люди. Они защищали наших мирных жителей от грабежей и погромов. Грабили не германские сол-даты, а наши местные банды: зеленые, белые, красные. Германцы - очень культурные, честные люди, особенно офицеры. Западная цивилизация! Гер-мания всегда помогала России. И, вообще, внесла огромный вклад в мировую науку! Нам есть чему у них поучиться. Не бойтесь! Да, недавно наши артисты устроили в Берлинской опере концерт, давали "Пиковую даму". Там Германа пел...
       Я слушал молча эту речь и думал: "Плохи наши дела. Наверно, немцы уже близко, и она не в состоянии сдержать своей радости. Ждет их прихода". А она не умолкала:
       - Все образуется. Страсти улягутся. Все - к лучшему. Вам не следует из-за каких-то нелепых слухов бросать свой дом, имущество и бежать в неизвест-ность. На чужбине беженцев ожидают большие лишения. Я знаю,- большое несчастье не иметь своего крова над головой. Передайте это своим родите-лям и, конечно, привет от меня.
       Она вдруг, как бы внезапно испугавшись чего-то, умолкла, засеменила прочь, оглянулась, крикнула: "Ауф видерзейн!" - и скрылась за поворотом. Больше мы, однако, не встретились...
      
       Усталость и заторможенность прошли. Я любовался Евой. Ее поощряющая улыбка возбуждала во мне энергию и будоражила мысль. Мне хотелось выс-казать веское собственное мнение, заинтересовать Еву, завоевать ее симпа-тию.
       Тогда я без колебаний брался судить обо всем бескомпромиссно, реши-тельно, окончательно. Лишь много лет спустя я осознал пользу сомнения и открыл печальную истину: чем меньше человек знает, тем решительнее и строже судит обо всем.
       Теперь многое видится по-иному: потускнели яркие молодые краски, рас-сеялись иллюзии, притупилась боль ошибок и разочарований. Бог милостив. Он наделил время способностью притуплять чувства, утишать скорбь. Иначе жизнь превратилась бы в тяжкую муку.
       В те немногие часы, даже минуты общения с Евой я впервые, еще неясно, ощутил магическое обаяние женщины, ее великую таинственную силу. Потом, много лет спустя, пришло осознание того, как велика может быть эта сила, способная творить с нами чудеса: наполнять сердце смелостью, заставлять ум яростно трудиться, воодушевлять на большие дела. Последующий жизненный опыт лишь укрепил меня в этом убеждении.
       Не всех Бог наградил талантом любить, не каждому дал способность про-будить в женщине ответное чувство и испытать его благотворное влияние. Счастлив, кто испытал это...
       * * *
       Некоторое время мы молчим. Ева смотрит на меня широко открытыми глазами. Ее лицо одухотворено. Ощущаю интерес ко мне и продолжаю:
       - Фашисты ненавидят культуру. Геббельс писал, что, когда слышит слово "культура", хватается за пистолет. Потому что культура - это свобода. Чехов говорил, что человек становится свободным, по капле выдавливая из себя ра-ба.
       - Вы интересно говорите, - дарит мне радость Ева, - а Чехова я не читала, к сожалению, но слышала о нем.
       - Немецкие философы, у которых Гитлер кое-что позаимствовал, утвержда-ли, что война необходима, что она якобы очищает и укрепляет народ, что в войне гибнут самые слабые и не приспособленные к жизни и, таким образом, происходит естественный отбор, как у животных. Это большая ложь. В войне гибнут самые смелые, самые честные и добрые. А лучшие места в жизни зах-ватывают хитрецы, пройдохи и карьеристы. В этой войне уже погибли самые благородные люди. Они были лучше нас, оставшихся. Я знаю.
       Ева печально поджала губы:
       - Мой брат погиб в 39-ом. Всегда гибнут лучшие. Вы правы. Да.
       В разговор опять включается хозяин:
       - Я врач. У меня свои аналогии. Фашизм, может быть, не просто опасная, а неизлечимая болезнь человечества.
       - Вы пессимист, пан Богдан. Фашизм почти уничтожен. Мы тоже хирурги. Мы вырежем все язвы фашизма. Останется здоровый организм. Нор-мальное человечество.
       - Вы знаете, что такое канцер?
       - Да. По-русски - рак. Вообще-то фашизм сравнивали с коричневой чумой.
       - Чума может иметь разные цвета, не только коричневый, но и красный, зе-леный, белый. Чума излечима. Все сложнее. Канцер дает метастазы. Ну, в других странах. Если так, то лечение лишь продлит агонию, но не вылечит. Не улыбайтесь.
       - Мы сразу вырежем все. Не оставим метастазов. Уверен.
       - Намерения у вас хорошие. Дай Бог, чтобы вам удалось. А я пессимист.
       Ева сидит рядом. Очень хочется погладить ее по голове, убедиться, что это не сон.
       - Мне было бардзо интересуенце. Мы вшистко розумеме. Ойтец добже пше-тлумачиць. Хорошо переводит.
       Хозяйка направляется к двери, за ней - не спеша - Ева. Она откровенно дружески улыбается мне и волнующе, оставляя надежду, прощается: "До видзенья!" Я, можно сказать, галантно встал и сказал, что мне было очень прият-но встретиться и поговорить с ними. И еще добавил: "Ваше "До видзенья!" означает по-русски: "До свидания!" Поэтому надеюсь, - мы еще увидимся". Ева оборачивается и еще раз улыбается мне: "А цо то ест "свидание"?" Объ-яснить легко, а устроить трудно... Они уходят.
       Я сгребаю в охапку свою одежду и выхожу на нашу половину.
      
       * * *
       Здесь тихо. Все уже угомонились. Бодрствует лишь подсменок - заряжаю-щий Кириллов. Он стоит на кухне у стола и, чтобы не уснуть, старательно про-тирает промасленной тряпкой свой карабин.
       В орудийном расчете его главная обязанность проста: готовить снаряды к стрельбе и заряжать пушку. Делать это нужно быстро и аккуратно, потому что мы открыты и "кто кого" решают секунды. Заряжающий должен установить взрыватель и одним точным и сильным движением втолкнуть снаряд в казен-ник, не задев взрыватель. И тогда затвор автоматически закроется. Услышав от заряжающего: "Готов!", наводчик, если успел навести пушку, давит на спуск. Свое дело Кириллов выполняет мастерски. Еще он умеет ловко бороть-ся с загораниями, когда пулеметной очередью или осколком мины пробивает гильзу и воспламеняется пороховой заряд. Нередко случается у нас и такое.
       Кириллов ставит карабин на предохранитель, ударом ладони загоняет обойму в магазин, обтирает ложе. По лицу вижу, что трудно ему бороться со сном, сидя в теплой кухне. Он неторопливо закуривает и протягивает мне свой кисет:
       - У меня хорошая махорочка, духовитая. Угощайтесь.
       Я закуриваю. "Духовитая" махорка здорово дерет горло. Кириллов замеча-ет:
       - Все уже давно повалились и пузыри на середину выгнали.
       По-артиллерийски это означает: "Все лежат горизонтально животами квер-ху, как уровни механизма наведения пушки при точной наводке, когда их пу-зырьки наводчик выводит на середину".
       - Хорошо бы, - продолжает он, - с недельку здесь позагорать. Как у тещи на блинах. Эх, отоспались бы на месяц вперед. Сколь нам здесь кантоваться?
       - Сегодня остаемся - это точно. А что дальше, известно только генералам. Скоро большое наступление начнется. Нельзя немцам давать передышку.
       - Да, генералы знают. Они высоко сидят, далеко глядят.
       - Конечно, подальше нашего. Ну, не уснешь?
       - Нет, комбат. Не сомневайтесь. Не первый год замужем.
       - Ладно. Пойду и я посплю, пока время есть.
       Открываю дверь во двор, выбрасываю окурок. По привычке отмечаю про себя, что часовой на месте. Вижу поваленный забор. Со двора в дом входит Сидельников. Заметил, видимо, что я смотрю на забор.
       - Негоже, комбат, что мы разоряем людям двор.
       - Конечно, негоже. Повалили зря, без надобности. Никто в шею не гнал.
       - А война, она балует людей. Им чужого добра не жалко. Вот оно и безобразят солдаты маненько. Не на себя, - на войну все списывают. Как это поля-ки говорят?
       - Поляки говорят: "Вшистко едно война".
       - Ну, да мы этот забор подымем. Не сомневайтесь. Надо по совести. С Ни-китиным на пару и подымем. Токо сперва кернем часок-другой.
       Открываю дверь в нашу комнату. Пробираюсь к дивану, переступая через ноги лежащих на полу солдат. Сворачиваю свой полушубок, кладу под голову, туда же - ремень с пистолетом. Снимаю сапоги - пусть ноги отдыхают тоже. Тишина. Устало и размеренно посапывают мои товарищи. Мерно тикают ча-сы. Вижу через окно часть хозяйского садика, ясное небо. От тишины в голо-ве начинается легкий звон. Закрываю глаза. Приятно лежать, ощущая, как расслабляется тело. А мозг возбужден, мысли скачут, возвращая в прошлое.
       Хорошо, что в эту зиму нет вшей, и можно спокойно отдыхать в тепле, не испытывая мучительный зуд, как было в прошлую зиму под Корсунь-Шевчен-ковским и Лысянкой. Тогда вши заедали! На холоде еще терпимо. А чуть сог-релся - никакого спасения: все тело невыносимо зудит, и кожа расчесана до крови. Грустно и смешно вспоминать: неистово и свирепо, как гладиаторы, сражались мы "вручную" с гнусными насекомыми, проявляя настоящие охот-ничьи качества: быстроту, ловкость и точность. Наши руки были обагрены собственной кровью, а достичь решительной победы никак не удавалось. Вши завелись везде, даже в шинелях, полушубках, погонах, пуговицах.
       Когда становилось совсем невмоготу, мы выползали из укрытий, встряхи-вали нательные сорочки, гимнастерки, шапки, - и белый снег становился серым. Тогда нам очень повезло - обошлось без тифа. Правда, медики старались: де-лали прививки, посыпали одежду каким-то порошком, устраивали "прожарки".
       Вспомнились эти "прожарки". Они несовершенны, не удается в самодель-ных "жарилках" поддерживать необходимую температуру. Однако даже при-митивные санобработки приносят облегчение, хотя и временное.
       Из "жарилок" одежда вынимается совсем сырая. На воздухе все смерзает-ся, затвердевает. Поэтому для бодрости духа и предотвращения простуд нам после санобработки выдают по "наркомовской" норме спирта. Часто получа-ется больше, так как старшина сведения о потерях батареи направлять в ПФС не торопится. Впрочем, спирт на морозе согревает слабо. Хорошо, если уда-ется погреться и подсушиться у костра.
       Вспоминая ту "вшивую" зиму, испытываю теперь особое удовольствие от отдыха. Эх, сейчас бы еще баню устроить, чтобы ощутить телесную чистоту! Человеку всего мало...
       Сон не приходит. Стоит закрыть глаза, как сразу же возникает Ева. Она ма-нит к себе, и мысль о ней радует... Надо поспать! Стараюсь отвлечься, думать о чем-то другом...
       Вспоминается наш довоенный город, школа, друзья, соученицы, танцы и разные дорогие сердцу мелочи жизни.
       Мы, старшеклассники, устраивали по выходным танцы в своем классе. Моя соседка Аня Любарева приносила из дома старый патефон и пластинки: "Брызги шампанского", "Рио-Рита", "Кукарачча". "Вам возвращая Ваш порт-рет, я о любви Вас не молю. В моих словах упрека нет, - я Вас по-прежнему люблю" или "Счастье мое я нашел в нашей дружбе с тобой. Все для тебя...", "За кукараччу, за кукараччу я отомщу. Я не заплачу, нет, не заплачу, но оби-ды не прощу!". Крутили еще утесовского "Пожарного": "Но не знает, не зна-ет пожарный, что горит в моем сердце пожар!" и, конечно, "Прекрасную мар-кизу": "Все хорошо, прекрасная маркиза, и хороши у нас дела...".
       Замечательно пели звонкая Эдит и ее отец. Пластинки вертелись, сменяя друг друга, а игла извлекала из них то печаль, то радость. Меня волновал су-ществующий где-то, за пределами досягаемости, огромный, восхитительный мир, где люди поют, танцуют, объясняются в любви, веселятся...
       Анин патефон звучал тихо, глухо, потрескивал и поскрипывал. После ре-монта его пружина оказалась сильно укороченной и заводить приходилось почти непрерывно. Поэтому у "аппарата" постоянно находился дежурный по "заводу", называемый иногда "крутилой".
       Воскресные танцы бывали, естественно, только днем. Наши партнерши-со-ученицы быстро взрослели и хорошели, в них появилось нечто новое, загадоч-ное, притягательное. Эти встречи доставляли большое удовольствие...
       Через три часа появлялась "техничка". Мы возвращали на свои места пар-ты, учительский стол и расходились. Никаких возлияний или других развлече-ний и в помине не было. Мы радовались тому немногому, что имели.
       А время было жестокое. Вокруг царили страх и дух насилия. Счастье, что мы еще не все понимали. У одиннадцати (!) из двадцати учеников нашего класса родители были "посажены" или, как говорили потом, - репрессирова-ны. Но не было у нас к ним ни вражды, ни презрения. Никто и в мыслях не до-пускал, что среди нас могут быть враги.
       Мы не только танцевали, но и обсуждали школьные, а больше, конечно, ми-ровые проблемы: например, события в Абиссинии, Испании, Китае. Там, да-леко от нас, благородные и смелые люди с помощью Советского Союза защи-щали свободу и справедливость. Мы сочувствовали этим людям всей душой и готовы были ехать на помощь по первому зову.
       Вскоре бурные события приб-лизились вплотную к нам. Возникла неясно ощуща-емая тревога. Она время от времени сменялась ликованием то по причине воссоединения западных об-ластей Украины, Белоруссии, Буковины с "материнскими" Советскими рес-публиками, то в связи с образованием новых прибалтийских Союзных респуб-лик. Приятно было думать, что страна крепнет, что ее границы сдвинулись на Запад.
       Война с Финляндией пресекла эйфорию. Было ясно, что напали не "бело-финны", как писали газеты, а наши войска. Почему же могучая и непобедимая Красная Армия так долго не может победить маленькую и плохо вооруженную армию Маннергейма и захватить Выборг? Простая логика подсказывала, что причиной неудачи были не морозы, а слабость нашей армии и мужество фин-нов.
       Многих озадачил неожиданный союз с Германией. Поразила встреча глав-ного фашиста Гитлера с помощником главного большевика Молотовым. "Дружба" с Гитлером расцвела удивительно быстро. Наши газеты вдруг ста-ли "болеть" за немцев, сочувствовать борьбе немецкого народа с англо-фран-цузскими плутократами и империалистами.
       Недалеко, в Европе, Германия провоцировала один за другим свои побе-доносные блицкриги, а у нас продолжалась мирная жизнь. Многие радовались этому и вносили посильный вклад в укрепление советско-германской дружбы. ЗАГСы тут же начали регистрировать многочисленных юных Германов, Альф-редов, Адиков, то есть Адольфов, а также Грет, Магдалин и Маргарит. Газеты предпочитали помещать на первых полосах сообщения агентств "Трансоцеан" и "Гавас"...
       Все чаще в душу закрадывалось ощущение неустойчивости мира и близко-го взрыва. Отец повторял: "До войны - один шаг. Гитлер и Сталин - оба бан-диты. Но Сталин, может быть, умнее". А мама пугалась: "Изя, замолчи! Ты совсем с ума сошел!"
       Мой школьный товарищ Костя Акулов, учитывая обстановку и перспективы, планировал поступить в летное училище, а я, по сходным соображениям, - в Ленинградский военмех. Так я и сделал: аттестат зрелости и заявление пос-пешил выслать в ЛВМИ за два дня до начала войны - 20 июня 1941 года. Даже уведомления о вручении я не получил...
       Не спится мне. Нет в моем коротком прошлом ни крупных событий, ни за-метных достижений. Вспоминаются только разные мелочи. Самыми интерес-ными событиями моей скудной культурной жизни были кинофильмы. То было время еще несовершенной юности кинематографа. Фильмов выпускалось мало, зато каждый - на виду. Несколько картин оставили след в памяти: "Чапа-ев", "Огни большого города", "Новые времена", "Цирк"... Самое же сильное впечатление произвел "Большой вальс". Я увидел совершенно необыкновен-ный, не похожий на наш, мир красоты и любви, к чему так тянулась душа. Прекрасная музыка Штрауса и красавица Карла Доннер...
       Меня озаряет: "Ева - это же юная Карла. Нет, Ева несравненно красивее, лучше. Она живая, она рядом. Она только что улыбалась мне. Именно мне, не другому".
      
       * * *
       Мысли все скачут, путаются и опять возвращаются к Еве. Я ворочаюсь, прикрываю глаза шапкой - не помогает. Из мешанины воспоминаний возника-ет одноклассница Ира Швец. Она мне очень нравилась. Я оказывал ей косвенные знаки внимания, но выразить свои чувства открыто не решался. Она же о них, видимо, и не догадывалась. В последний раз я видел Иру в июле 1941 года. То был во всех смыслах жаркий месяц. Наш город уже непрерыв-но бомбили, потому что здесь находились важные штабы, даже штаб Юго-За-падного фронта, мосты через Южный Буг и Синюху.
       Советы Анны Францевны моих родителей не поколебали. Они все же ре-шили бежать, считая, что она, немка, понять ситуацию не в состоянии. В пос-ледние дни июля вырисовывалась устрашающая перспектива остаться в не-мецком тылу, на оккупированной территории. Никогда не забуду того ощуще-ния надвигающегося ужаса и безысходности.
       Потом, после войны, я узнал, что практически все оставшиеся в городе ев-реи погибли в самом городе и в близлежащих концлагерях: Богдановке и Ахмечетке, на Богополе и в Ольвиополе.
       А тогда, в июле 1941-го, услышав о предполагаемой отправке эшелона, мы хватали приготовленный к "эвакуации" багаж и, обливаясь потом, бежали за три километра на станцию. Нас было шестеро: старшей - бабушке - уже 76, она больна и очень слаба; младшему - моему братишке - 8 лет, он тоже нез-доров, инвалид; еще сестра-девятиклассница и родители. С собой нужно брать немало вещей. Родители думают не только о том, куда бежать и как най-ти крышу над головой, но и что есть, и во что одеться зимой.
       Не раз мы тащились с вещами на станцию, - тщетно: то эшелон отправлял-ся раньше срока, то беженцам вдруг приказывали покинуть вагоны, посколь-ку состав назначили для военных, то оказывалось, что эшелон "спецзаводской" и посторонние должны немедленно убраться вон. Нас гнали отовсюду. Иногда почти готовый к отправке состав попадал под бомбежку. Тогда его разбирали, выбрасывали разбитые или сгоревшие вагоны, а уцелевшие цеп-ляли к воинским, проходящим. Туда нам доступа тоже не было.
       После каждой неудачи мы, измученные, павшие духом и обессиленные, возвращались домой, а я возобновлял свои ежедневные походы на станцию, чтобы не упустить шанс.
       Разыскать на забитой составами полуразрушенной станции эшелон было делом не только утомительным, но и рискованным. На видных местах был расклеен приказ: "Ходить по путям строго запрещается!". Часовые при эшело-нах и патрули могли схватить тебя как подозрительную личность и потащить к военному коменданту.
       Нарушителей приказа и вообще людей подозрительных - не шпион ли не-мецкий? - на станции ловили очень часто. Ловлей занимались не столько во-енные, сколько штатские: дежурные гражданской обороны, комсомольские, железнодорожные и другие патрули и даже несовершеннолетние пацаны, наслышанные о немецких и местных диверсантах, шпионах и лазутчиках. Отлов-ленных подолгу держали в подвале под зданием вокзала, ибо комендант был перегружен другими, не менее важными делами.
       Печальных недоразумений было очень много. Кого-то отпускали, кого-то отправляли в ДОПР (дом предварительного заключения). Говорили, что однажды попался даже настоящий дивер-сант. Возможно.
       Не все желающие имели законное право эвакуироваться, точнее, бежать. Некоторых наших знакомых не отпускали с работы: врачей, железнодорожни-ков, инженера электростанции. Многие не выдержали напряжения, опустили руки, окончательно пали духом. Они решили переждать бомбежки в пригород-ных селах: Лысой Горе, Мигее, Кодыме, а потом вернуться домой и - будь что будет.
       Другим пришла в голову столь же "умная" мысль: пересидеть войну в боль-шом городе, в Одессе, разумеется. Там среди людской массы евреи не так заметны, там не так страшно, можно затеряться и уцелеть. Проблема заклю-чалась в том, как добраться до прекрасной Одессы.
       Старики для успокоения молодежи вспоминали библейские прецеденты и более свежие случаи из собственной жизни. Они, эти старики, призывали не суетиться, утверждая, что, в конце концов, все в руках Божьих. "Бог, будем на-деяться, защитит нас, оставшихся среди врагов. Он не даст погибнуть невин-ным детям своим. Так уже бывало: и во времена царицы Эстер, и при Скоропадском. Ну, а детей и женщин немцы, конечно, не тронут. В любом случае.
       Не темное же теперь средневековье - XX век! Мы ведь ничего плохого им не сдела-ли. Они же культурные люди! Все говорят"
       Родители, а тем более я, не верили этим утешителям и мечтали об одном: уехать! Уехать, куда повезут: может, на Урал, а может быть, в Ташкент, кото-рый, как известно, - город хлебный. В конце июля до нас стали доходить слу-хи: как будто должны отправить в тыл какое-то оставшееся оборудование на-шего дизельного "Завода имени 25-го Октября", где старый Швец, отец Иры, работал мастером. Говорили, что это будет последний эшелон. (Так оно впос-ледствии и оказалось).
       23 июля распространились устрашающие неофициаль-ные вести: немцы совсем близко, они уже окружили город. Слухи, слухи... Мы устали от них. Никому и ничему не верили, пребывали уже в полном отчаянии.
       26 июля во время очередной, бесперспективной, как мне уже казалось, разведки я встретил у станции Иру с родителями и младшей сестрой Аллой. Они тащили вещи к рампе. Я поздоровался со Швецами и, шагая рядом с ни-ми, пожаловался, что нам никак не удается устроиться на какой-нибудь эше-лон. И спросить даже не у кого. Что делать? Куда идете вы?
       Отец Иры, тяжело дыша, втолковал мне на ходу:
       - Ты не рассуждай, а беги за своими. Вон там, за рампой, стоит наш за-водской эшелон. Может, успеете. Учти, - это последний!
       - А нас пустят?
       - Начальство уже разбежалось. Назначили дежурных, но они вряд ли при-дут. Лезьте понахальней, если будут отгонять! Не бойтесь, ничего они вам уже не сделают. Беги! Последний шанс.
       Я как ошпаренный кинулся домой. Это не близко - за Бугом, на горе. При-бежал весь в мыле и, с трудом переводя дыхание, объяснил ситуацию.
       Через полчаса мы уже схватили свои чемоданы и узлы, закрыли дверь до-ма и выскочили на улицу. У меня на плече самый тяжелый чемодан, а в руке узел с обувью. У бабушки - ведро с едой, а у братишки - пустой эмалирован-ный чайник. Остальное несут отец, мама и сестра.
       Жарко. Нужно бежать, иначе - все пропало! И мы стараемся изо всех сил. Как назло, началась очередная бомбежка. Прятаться, пережидать некогда. Пот застилает глаза, и сердце колотится как бешеное. Слышу, как позади звякает крышка чайника - там ковыляет хромой братишка. Тяжело дышат мама и отец. Когда мы добрались до второго моста, через Буг, бомбежка была в полном разгаре. Людей нигде не видно: попрятались по погребам и накопанным в са-дах щелям.
       На середине моста нас нагнала подвода, груженная людьми и домашним скарбом. Видимо, тоже спешат на станцию, - прознали про заводской эшелон.
       Мама кинулась наперерез и взмолилась, как только может отчаявшаяся жен-щина:
       - Добрый человек! Хозяин! Ради Бога, возьмите мою старую мать и малого сына. Они уже не могут бежать. Подвезите их до станции!
       Вид у возчика свирепый, раздраженный:
       - Гэть з дорогы! Роздавлю! У мэнэ повэн виз! Ты що, нэ бачыш? Повылазыло? Гэть звидсыля! Гиршэ будэ!
       Мама бежала за подводой и упрашивала хозяина, а мы - за ней.
       - Товарищ, дорогой! Пожалейте их! Они не могут. Сын - калека! Я же зап-лачу вам, сколько скажете. Вещи не надо. Мы сами.
       Наконец подвода остановилась:
       - Жалько хлопчака та стару. Давай гроши! Швыдко!
       - Сколько?
       - Двисти рублив. Давай швыдше!
       Отец трясущимися руками вытащил деньги и сунул в руку возчика. Тот сог-нал с подводы двух "законных" пассажиров и усадил бабушку и брата. Сог-нанные мужчина и женщина проклинают нас последними словами. Хозяин ру-гается, он уже жалеет, что связался с этими евреями, черт бы их побрал!
       - Зараз усих поскыдаю та повернусь до дому. На чорта мэни ваши гроши? Щэй бомбы кыдае. Коняку вбыты можэ!
       "Спешенный" мужчина подобострастно советует возчику:
       - Около станции утром разбомбило магазин ТПО. На обратном пути вы возьмете там кое-что нужное для дома. Вот увидите. Там хорошие вещи валя-ются.
       Похоже, этот довод оказался убедительным. Хозяин взмахнул кнутом. Подвода дернулась. Бабушка чуть не свалилась, выронила ведро. Оно звякнуло о деревян-ный настил моста и полетело в реку со всем нашим запасом харчей. Лошадь по-бежала. Мы ускоренным шагом затрусили за подводой, но скоро отстали.
       Наш бег прервался лишь один раз - взрывной волной бросило наземь, ког-да на противоположной стороне улицы рванула бомба. Обошлось - только об-сыпало землей и пробило осколком мой чемодан. Мозг сверлила единствен-ная мысль: хоть бы не ушел эшелон! Страх опоздать был сильнее всех других страхов.
       Наконец мы добрались до рампы, увидели брата с чайником в руках и ба-бушку, сидящих на шпалах у самого эшелона. Как мы обрадовались! Мама чуть не плакала. Действительно, повезло: собрались все вместе и от бомбеж-ки не пострадали. Вот он стоит, готовый к отправке состав. Может быть, сей-час отправимся в путь?!
       Эшелон собран из потрепанных открытых платформ, плотно груженных ка-кими-то станками, кусками машин, ржавыми балками, трубами, электромото-рами, связками зубчатых колес, грубо сколоченными ящиками. Похоже, все это имущество впопыхах брошено на платформы и кое-как притянуто прово-лочными растяжками к покоре-женным бортам.
       Мы очень боялись, что нас, как уже не раз бывало, погонят прочь. Тогда все - надеяться больше не на что. На сей раз ни начальников, ни охраны не вид-но. Опасливо озираясь, мы взобрались на ближайшую платформу, где уже сидели трое таких же бедолаг, и еще раз порадовались удаче. К эшелону под-бегали люди, торопливо карабкались на платформы и, как тараканы, распол-зались по щелям и закуткам между чугунными станинами, колесами, балками и ящиками. Да, не только до нас дошел слух об этом эшелоне.
       Через полчаса мы оказались измазанными мазутом и маслом, вытекающим из "нашего" токарного станка. Я к тому же зацепился за торчащий конец про-волоки, которой "наш" станок был прикручен к бортам, и порвал до неприличия брюки. Мама в суматохе поранила руку и спину острыми концами гвоздей, выс-тупающих из ящиков. Мы начали благоустраивать свой закуток. Я кое-как заг-нул концы проволочных растяжек, торчащие гвозди... Отец с мамой подложили бабушке под спину зимнее пальто, распихали по углам наши узлы и чемоданы.
       Бомбежка прекратилась. Постепенно улеглись возбуждение и суета. Мы от-дышались и, сидя на железяках и узлах, оттирали измазанные машинным мас-лом руки и лица. Мама вспомнила, что забыла закрыть окно на кухне, не ус-пела попросить соседей присмотреть за домом, посокрушалась о брошенных новых постелях, о книгах и мебели. Отец переживал молча, был настроен фи-лософски и успокаивал маму:
       - Не переживай, Майцл. Считай, что нам повезло. Мы вместе, дети с нами, и мы имеем еще шанс. Не путай большое с малым. Что дом? Этой же ночью, а может, и раньше, все растащут. Все! И нет дома. И даже книги растащут. Страшно, что мы всегда беззащитны. Помнишь, как было в девятнадцатом го-ду? Помнишь ту субботу, когда бандиты сожгли наш дом в Хощевате? Когда повесили Леву, Йосю, Яшу? То было горе великое. А теперь ни о чем не жа-лей и не плачь. Будем крепиться и надеяться. А что еще нам остается? Спа-сибо Швецу. Сидите и не вылезайте. Пусть будет тихо! А то найдутся на нашу голову начальники и прогонят даже из этого жалкого прибежища.
       Мы сидели тихо. Эшелон не сдвинулся с места - не было паровоза. Под вечер город еще раз бомбили. Мы желали одного: чтобы бомба не попала в железнодорожный мост. Пусть куда угодно - но не в мост! Иначе - конец всем надеждам.
       Наш состав стоял далеко от вокзала среди разбитых вагонов, всеми забы-тый. Дымилось разрушенное только что локомотивное депо, поезда не шли, паровозов на путях не видно. Мы забеспокоились: очевидно, никому уже до нас нет дела. Может, немцы, действительно, уже окружили город, и мы обре-чены?
       Захотелось пить. Я взял чайник и отправился к вокзалу по воду. Мама, ко-нечно, опасалась, как бы эшелон не ушел без меня. А я двинулся вдоль сос-тава, высматривая Иру. Обнаружил ее в противоположном конце эшелона на платформе с большими металлическими трубами. Швецы неплохо устроились в одной из них. В трубе хоть и тесно, неудобно, зато безопаснее при обстре-ле и бомбежке.
       Я попросил Иру передать отцу благодарность моих родителей за добрый совет. Она молча кивала. Захотелось поговорить с ней. Может быть, это пос-ледний шанс? Однако язык не поворачивался. Она стояла на платформе, я - внизу. Мы молчали. Потом я сказал:
       - Ира, дай мне ведро или чайник. Принесу вам воду.
       - Спасибо, не надо. Папа принес.
       - Что же, Ира. Тогда до свидания. Может, в пути увидимся?
       - Не знаю. До свидания.
       Быстро темнело. В ту душную июльскую ночь рядом с нашим эшелоном бурлила напряжения, непонятная, странная жизнь, кипели страсти. Недалеко в кустах сирени слышна была какая-то возня, взвизгивала женщина.
       В темно-те мимо нас торопливо уходили к мостам, за реку не похожие на организованное войско толпы пехотинцев и обо-зы. Невидимые с платформы начальники подавали приглушенные расстояни-ем команды: "Быстрей! Не задерживать движение! Подтянись! Не отставать!". Это было не отступление - бегство.
       Напряжение нарастало, настроение портилось. После полуночи неизвестно кто распустил слух, что наш эшелон вообще никуда не уйдет, поскольку вече-ром упавшая рядом с депо бомба разбила последний исправный паровоз, а ремонтировать его уже некому - все ремонтники разбежались. Кто куда. Нем-цы уже рядом, и власти давно покинули город. Так что нужно расходиться по домам или бежать вслед за отступающими войсками и обозами.
       Мы опять начали погружаться в омут отчаяния, наблюдая, как люди спры-гивают с платформ и убегают к реке, за солдатами. На соседней платформе вспыхнула драка - поймали человека, стащившего узел с едой. Громко плака-ли дети, и их никак не могли успокоить. Сидеть и лежать было неудобно, бо-лели бока, мешали торчащие отовсюду острые железки, проволочные растяж-ки. Я сходил к недалеким кустам во двор железнодорожного общежития и извел на подстилку несколько кустов сирени. Ничего более подходящего не на-шел.
       Мы решили положиться на судьбу и не уходить.
       Только-только задремали, началась сильная бомбежка. Немцы повесили несколько "фонарей" - осветительных бомб. Стало на время очень светло. На город и на станцию полетели фугаски и зажигалки - мы научились уже разли-чать их. Горели вокзал, депо, дома у железнодорожного моста. Ко всему еще возникла проблема туалета...
       Глубокой ночью, ближе к рассвету, когда закончилась бомбежка, но еще полыхали близкие пожары, внезапно откуда-то появился старенький паровоз "Щука". Он медленно пропыхтел рядом с эшелоном и исчез за дымящимся депо, а через несколько минут возвратился и резво подкатил к нашему соста-ву. Звонко лязгнули буфера, заскрипели, сдвинулись со своих мест плохо зак-репленные станки и ящики, и мы без свистков и иных предупреждений мед-ленно покатились к мосту через Буг, на восток, навстречу надежде.
       Наспех восстановленные после бомбежек пути были, видимо, ненадежны. Поэтому мы двигались очень медленно, поминутно останавливались. Наконец перебрались через мост и поехали побыстрее, но тоже с многочисленными остановками. До самой станции Подгородная нас сопровождал безутешный плач молодой женщины с соседней платформы. Вечером ушли за вещами и не вернулись ее отец и сын-подросток. Искать их ночью женщина не реши-лась, всё ждала. А теперь она, обезумевшая от предчувствия беды, стояла на краю платформы, заламывала руки, рыдала, а к ее ногам прижималась ниче-го не понимающая сонная девочка.
       - Ой, зачем они ушли? Зачем эти зимние вещи? Я просила его остаться. Я чувствовала, что с ним что-то случится. Что делать? Куда ехать? Он такой уп-рямый!
       Какой-то пожилой мужчина успокаивал ее:
       - Может, они еще догонят нас. Военным эшелоном. Не убивайтесь.
       - Что вы говорите! Это же последний поезд. Я знаю. Ой, горе мне! Он же больной человек. С ним, наверно, приступ! Надо помочь! А может, их бомбой убило или ранило? Ой, сыночек! Пропали они, и мы с ней пропадем. Плачь, Сонечка! Твой папа тоже погиб. На фронте. Погиб смертью храбрых. Но мы их не бросим. Вернемся. Мне уже все равно...
       Станция Подгородная горела. Напротив невзрачного вокзальчика, недале-ко от путей, пылали две большие цистерны на нефтескладе. Эшелон остано-вился. На нас пахнуло жаром и гарью.
       Женщина умолкла, постояла в раздумье, потом слезла с платформы, взяла на руки девочку и медленно пошла обратно, в город. Туда семь километ-ров. Никто не пытался утешить или вернуть ее. Так и врезалось в память: впе-реди рвущееся из цистерн пламя и светлеющее небо, а позади - предутрен-ний серый туман, и в этот туман уходит растрепанная женщина с ребенком на руках. Безутешное горе...
       Через множество опасностей и потерь прошел наш эшелон за двадцать дней пути: бомбежки, обстрелы, окружения. Тягостный быт. Многие потеря-лись в дороге, заболели, отстали. Многие пристали к нам на бесчисленных, главным образом, вынужденных остановках: окруженцы, беженцы, отставшие от своих поездов...
       А нашей семье улыбнулась удача - посчастливилось выбраться без потерь.
       С Ирой мы больше не увиделись. Ночью на станции Змиев, под Харьковом, наш эшелон разделили на две части. Нашу часть довезли до Ртищева и там, недалеко от Волги, разгрузили. Та же часть, где находились Швецы, ушла на юг - то ли в Астрахань, то ли в Баку. Мы в это время спали в своих норах на высохших ветках сирени.
       Затерялся след моей соученицы и симпатии Иры Швец.
      
       * * *
       Воспоминания не дают покоя. Понимаю, что нужно поспать - отдых будет коротким. А меня охватывает все большее волнение. Мысли уносятся в прош-лое и вновь возвращаются к Еве. Она стоит перед глазами, как живая, и еще звучит ее нежный зовущий голос: "До видзенья!" Она сейчас где-то близко, рядом, в этом доме. Понемногу меня наполняет тихая радость и предчувствие какого-то необыкновенного, давно и тайно ожидаемого счастья.
       Решаю почитать, отвлечься. В моей полевой сумке лежит том Пушкина, из-дания "Академия", 1937 года. Этой книгой в последнее время я стал зачиты-ваться, дорожу ею. Она попала ко мне случайно в марте прошлого года на ок-раине только что освобожденного нами города Проскурова.
       Надо было передвигать батарею к новому рубежу. Из пролома в стене я ос-матривал местность, выбирая новые огневые позиции, и собирался уже ухо-дить. На полу среди обломков мебели, битого кирпича и тряпок попалась на глаза припорошенная известкой книга в коричневой обложке. Я поднял, ма-шинально похлопал ею по колену и прочел: "Пушкин. Собрание сочинений". Хотел было бросить, но почему-то раздумал, пожалел, - сунул в сумку и на-долго забыл.
       Только месяца два спустя, когда выдалось свободное время, я вспомнил о книге и начал читать. К собственному удивлению, - очень понравилось. Не ожидал такой красоты, легкости и глубины мысли. Незаметно для себя зачи-тался. Еще через месяц мое представление о Пушкине и о поэзии вообще ра-дикально изменилось: впервые ощутил прелесть высокого искусства; стихи меня по-настоящему очаровали.
       В школе Пушкина мы "проходили", то есть знакомились поверхностно, формально. Правда, кое-что учили наизусть. "Как ныне сбирается вещий Олег отмстить неразумным хазарам...", "Мой дядя самых честных правил...", "При-ветствую тебя, пустынный уголок..." и прочее. Разбирали какие-то образы. Го-ворили о связях Пушкина с декабристами, о ненависти к нему царя и о непо-нятных грязных интригах. Но то ли время было очень черствое, то ли наша учительница Варвара Ивановна не сумела увлечь нас, то ли я не созрел до понимания настоящей литературы - моих чувств Пушкин тогда не затронул. А здесь, на фронте, мудрость и красота его стихов взволновали меня. Попадись мне Лермонтов или Есенин, возможно, и они увлекли бы воображение и за-полнили духовный вакуум моей жизни. Не знаю.
       Мне встретился именно Пушкин, и я полюбил его. Не все у него я понимаю и не все принимаю. "Обиды не страшась, не требуя венца, хвалу и клевету приемли равнодушно и не оспоривай глупца". А я обид страшусь и спорю с неразумными, на мой взгляд, людьми. Потом нередко сожалею, убеждаясь на опыте, что в жизни, вопреки законам Ньютона, противодействие может ока-заться гораздо сильнее исходного действия. Много лет спустя, имея в виду эту закономерность, острословы сформулировали не лишенную здравого смысла расхожую формулу: "За что борешься - на то и напорешься!"
       Нам непрестанно твердили, что "вся наша жизнь - есть борьба!", что сми-ряться нельзя, счастье добывается в бою! Это на словах. А в действительнос-ти, в конце концов, подчиняешься обстоятельствам. Так прав ли Пушкин или не прав?
      
       Если жизнь тебя обманет,
       Не печалься, не сердись!
       В день уныния смирись!
       День веселья, верь, настанет!
      
       Иногда я внушаю себе: "Потерпи, день веселья настанет!" Все надеются, что "будет и на нашей улице праздник!" И на моей улице будет праздник!
       Я дотягиваюсь до своей сумки, достаю Пушкина, перелистываю знакомые страницы. Натыкаюсь на "Будрыса". Читано-перечитано. Сегодня же "Будрыс" воспринимается особенно остро, даже пронзительно. Незаметно погружаюсь в розовый туман волнующей мечты:
       "Нет на свете царицы краше польской де-вицы..."
       Истинная правда, - нет никого прекраснее Евы.
       Я то уплываю в желанный сказочный мир, то возвращаюсь в действитель-ность. И вновь проваливаюсь в зыбкую полуявь. И видится мне в этом за-бытьи, что, победив, как Ольгред, пруссаков, то есть - немцев, возвращаюсь домой на белом коне. Обнимаю прижавшуюся ко мне Еву. Тихо падает снег, мы укрыты черной буркой. Нам тепло и покойно.
       На дороге, - нет, на нашей довоенной улице, у нашего дома, - меня встре-чают отец, мама, бабушка, сестра, мой восторженный и преданный брат, на-ши старые соседи. Вокруг шум, невнятные разговоры. Меня, оказывается, давно ждут. Из толпы выходят отец с мамой, поздравляют меня с Победой, с возвращением, улыбаются, - они счастливы, что я жив и невредим.
      
       Снег пушистый валится,
       Всадник с ношею мчится,
       Черной буркой ее покрывая.
       Что под буркой такое ?Не сукно ли цветное ?
       Нет, отец мой, полячка младая.
      
       Я распахиваю бурку. Все видят обнимающую меня Еву. Они поражены ее красотой и улыбаются нам. И на душе становится легко и радостно. Какие хо-рошие, добрые люди вокруг! Как прекрасна эта жизнь! Я хочу жить - потому что есть ради чего!
      
       * * *
       Просыпаюсь от шума. Слышу голос почтальона Волчкова. Он уже в комна-те. Вошел с громким разговором, шутками-прибаутками, без извинений и це-ремоний. Утонченными манерами он не обременен.
       - Эй, славяне, кончай ночевать! Почта прилетела. Поднимайсь! Плясать будем! Давно он не появлялся у нас. Обстановка ему не благоприятствовала, - мы не вылезали с передовой. Солдаты, конечно, недовольны преждевременной побудкой. Но они не злятся, а только добродушно ворчат, ибо давно с нетер-пением ждут писем. Устало поднимаются. Кто-то громко зевает, кто-то каш-ляет, кто-то закуривает.
       - Бадейкин, пляши!
       Бадейкин встает и вяло изображает не то "Цыганочку", не то "Барыню".
       - Мелехов! Тебе кадриль полчаса плясать. Три письма принес! Где ты? - ве-село кричит почтальон.
       - Ты чо, придурок, лыбишься, как майская роза? - рявкает Батурин. - Уби-ло ж его, дура!
       - Мог не знать. Писарь, небось, еще и похоронку не выписал, - защищает Волчкова Сидельников. - Давай дальше, серый. Не тяни кота за хвост! Разда-вай! Задние ждут!
       Почтальон сникает и уже без трепа раздает оставшиеся письма нам, жи-вым. На сегодня пляски отменяются. Пройдет несколько дней, это подзабудется, и мы снова будем плясать и радоваться каждому письму, многократно перечитывать его и с нетерпением ждать следующее.
       Сегодня письмо получил и я. Родители сообщают, что имеют уже разреше-ние на "реэвакуацию", то есть на возвращение в наш город. Помогло ходатай-ство, прибывшее от меня. Порядок, как и во всем в стране, строгий: для возв-ращения требуется "веское письменное основание". Макухин по моей прось-бе отправил соответствующую бумагу Лысьвенскому горвоенкому Молотовской области - по месту жительства родителей.
       В военкомате, - пишет мама, - к ней отнеслись на удивление чутко. Прежде всего, военком предложил ей сесть. Даже стул подвинул. Сказал, что получил ходатайство из части, где служит сын. Сообщил, что сын служит хорошо, име-ет правительственные награды. Это родителям - бальзам на душу: имеют письменное подтверждение, что я воюю хорошо! Их можно понять: они доста-точно наслушались разговоров о том, что евреи - трусы и воюют только в Таш-кенте. Военком, спасибо ему, обещал даже с билетами помочь, что немало-важно. Родители, не привыкшие к такому вниманию, решили, что я пробился в начальники, рады за меня и все-таки советуют быть поосторожней, зря не рисковать.
       Обстоятельства вынуждают родителей поскорее уезжать из Лысьвы: очень голодно, пухнут ноги, нет работы по специальности, трудно с топливом, хо-лодно, квартирная хозяйка всячески выживает их, как, впрочем, и другие хо-зяева - своих квартирантов - "выковырованных". Намучились они за три с по-ловиной года предостаточно.
       Бабушка умерла в 1942 году. Сестра учится в Молотове (Перми) и останет-ся там до окончания весеннего семестра, до июня.
       С возвращением домой все складывается не так уж гладко. Недавно роди-тели получили письмо от знакомых. Те пишут, что в ночь нашего бегства, 27 июля 1941-го, большая бомба буквально разнесла на куски наш дом. Теперь на этом месте - глубокая яма. Вовремя мы убежали!
       Родители с братом уже собираются в обратный путь, на Украину. Думают временно поселиться в Нежине: там, говорят, с жильем попроще и голода нет.
       Вообще, Украина - не Урал! А пока у них адреса нет, писать мне следует толь-ко сестре на общежитие, хотя адрес этот ненадежный, там письма часто про-падают.
       От письма веет тоской. Остро чувствую неустроенность жизни: мы разбро-саны по свету, нет у меня "отчего дома", своего угла, даже нормального ад-реса нет. Нужно положить в карман гимнастерки записку с адресом сестры: "В случае чего прошу сообщить моей сестре по адресу...". Ведь в штабе ад-реса сестры нет. Впрочем, если мама узнает с опозданием, - пусть. Напла-каться успеет.
       В комнате становится шумно, и я выхожу во двор. Уже за полдень. Поспал совсем немного, но чувствую себя гораздо бодрее. Вижу - Сидельников с Ни-китиным успели поднять забор. Они стоят рядом с хозяином. Подхожу к ним. Сидельников вынимает изо рта гвоздь и одним ударом топора загоняет в шта-кетник:
       - Порядок в танковых войсках!
       Хозяин очень доволен, и мне приятно, что "в войсках порядок":
       - Хорошо сделали. Порядочно. По-человечески.
       Сидельников, видимо, соскучился по такой работе:
       - Ну, скажи, хозяин, чего еще сделать? В охотку мы быстренько наладим. Да-а, мне бы у себя дома поробить. Изгородь, крышу ли, ну, хотя бы дров на-рубить... Эх-ма! Дом, наверно, запустили без меня-то. Теперь что? Все на хо-зяйке: она и за бабу, и за мужика. У нас говорят: "Я корова, я и бык; я и ба-ба, и мужик!" А я тут зазря время истрачиваю. Эх-ма! Ну, что еще сделать? Недорого возьму. Магарыч токо: бутылка палёнки да кусок сала.
       Хозяин одобрительно кивает:
       - Дзинкую бардзо, панове!
       Он уходит, а за ним с топором в руке - Сидельников. Оставшись наедине с Никитиным, отдаю ему свои злотые - могут пригодиться для расчета с хозяе-вами. За что-нибудь.
       * * *
       Возвращаюсь в дом. Хочу закурить, но портсигар в кармане не нахожу. Нет его и на диване. Вот рассеянный! Вспоминаю, что в последний раз закуривал как будто в хозяйской комнате. Там, вероятно, и обронил. Иду туда. Стучу. Из-за двери слышу: "Прошэ, прошэ". Захожу. В комнате хозяева и с ними - Ева. Объясняю, что уронил свой табак, тютюн, табакерку. Они удивленно смотрят на меня, разводят руками: мол, "ищи!". Оказывается, портсигар, действитель-но, лежит на подоконнике. Медленно скручиваю цигарку. Уходить не хочется...
       Хозяин, видимо, чувствуя это, как воспитанный человек, предлагает мне ку-рить здесь. Держу свою самокрутку в руке, не раскуриваю, но и не ухожу. За-мечаю у окна книжный шкаф. Спрашиваю, нет ли у них русской книжки. Хотел бы почитать. Ева отвечает, что русских "ксёнжек" нет. Только польские и нем-ного французских. Лицо ее спокойно, строго, но доброжелательно. Спраши-вает:
       - А вы по-польски читать умеете?
       - Немного. Интересно бы посмотреть простую книжку. Может быть, прочту.
       - Пан хорошо понимает по-польски. Как вы научились?
       - Мы уже полгода воюем в Польше, и я слышу польскую речь. За шесть ме-сяцев можно кое-чему научиться. Кроме того, в школе, помимо русского, я учил и украинский, а он немного похож на польский.
       Неожиданно выясняется, что я задел национальные чувства хозяина. Он ка-тегорически не согласен и даже обижен моей необъективностью. Пан Богдан считает, что польский и украинский сравнивать никак нельзя - это совершен-но разные языки:
       - Украинский, по существу, далек от польского. Он несравненно грубее и беднее. Очень примитивный и неразвитый язык...
       Я не соглашаюсь, втягиваюсь в дискуссию, хотя знаний, научного, так ска-зать, багажа, у меня нет совершенно. Тем не менее я, с апломбом даже, ут-верждаю, что эти языки очень близки, раз у них много общих корней и слов. Это же очевидно! Украинский язык не бедный. Вот Тарас Шевченко писал прекрасные стихи. Не хуже вашего Адама Мицкевича. Произношу разные ба-нальности: все языки, мол, по-своему хороши, у всех есть свои прелести и прочее.
       Хозяин же удивляет меня своей странной и глубокой неприязнью к украи-нскому языку. Он утверждает, что Шевченко не может идти ни в какое срав-нение с Мицкевичем: "Почитайте, например, "Пан Тадеуш" или "Дзяды"!" "Больше делать нечего!" - думаю я.
       Ева слушает, молчит. Хозяин переводит ей. Мне ясно, что его позиция не-обоснованна, несправедлива. Поэтому я горячусь, высказываю поверхност-ные, в общем, соображения о тесных связях польской, русской и украинской литератур, о взаимном влиянии писателей друг на друга.
       - Вообще, мы с вами близкие соседи. Все у нас связано, особенно в поли-тических делах. Смотрите, Понятовский, Лещинский, Разумовский, Хмельниц-кий, Костюшко - все были связаны с русскими царями и политическими дея-телями. Вы, в свое время, захватили Киев, Смоленск, даже Москву. А затем русские - Варшаву. Мои предки долгое время жили рядом с поляками. Моего дядю звали Иосиф, как вашего сына. Имя моей матери Мария Вишнепольская. Мой друг детства Анатоль Козачинский - чистокровный поляк. Ева не сдерживает своей радости и удовлетворения:
       - Это так интересно! Расскажите о своих родителях, прошэ!
       - Мои родители - евреи. Наши предки жили на правобережной Украине, на территории старого Польского государства, точнее, на землях известных польских магнатов. Поэтому у моих родственников и знакомых польские фа-милии: Вишнепольские, Вишневецкие, Кохановские, Вербовецкие, Мясковс-кие, Гоноровские, есть, кажется, даже Потоцкие.
       - Мой дзядэк, ну, дедушка, - говорит Ева, - тоже был еврей. Его звали Мойше. Он принял христианство, и мы звали его Михал. А бабця, бабушка, была полька, - Стефа, Стефания. Дзядэк знал пять языков, но больше всего любил польский.
       Это как-то задевает, и я не сдерживаюсь:
       - По красоте и богатству лучше русского, наверно, нет, - сгоряча демон-стрирую собственную непоследовательность.
       Спохватившись, пытаюсь, хоть и неумело, сгладить свою легковесность:
       - Французский, английский и другие - тоже богатые языки. Наверно, все зависит не столько от языка, сколько от таланта писателя. Я уверен, что самый великий из всех - Пушкин! Вы читали?
       Оказывается, они не читали. Вот так образованные люди! Врачи!
       - У меня есть Пушкин, - продолжаю я, - один том. Ношу с собой. Перечи-тываю. Мудрейший был человек и замечательный поэт. Между прочим, друг вашего Мицкевича.
       Ева следит за разговором, ей интересно. Я это вижу, чувствую. Мило улы-баясь, она просит показать ей, если, конечно, можно, книгу. Отец переведет, он хорошо знает русский. Ее голос, улыбка и весь облик волнуют и заворажи-вают. Это большая радость, которой раньше никогда не испытывал. Бстро выхожу и возвращаюсь с книгой. Непроизвольно погладив обложку, отдаю Еве:
       - Любое стихотворение Пушкина трогает, - говорю горячо и искренне, по-тому что убежден в этом.
       - Вы могли бы прочесть это маленькое стихотворение?
       - Конечно. С удовольствием прочту.
      
       Сердце в будущем живет.
       Настоящее уныло.
       Все мгновенно, все пройдет,
       Что пройдет, то будет мило.
      
       Перевожу и разъясняю с небольшой помощью пана Богдана. Он замечает, что стихотворение хорошее, мысль правильная, но не новая, не оригинальная. Теперь другие времена, жестокие, вокруг насилия и убийства. А у Пушкина - легкая грусть. Это для другого времени и другого настроения.
       - Стихотворение, конечно, грустное, но оно для любого времени. Оно и о данном мгновении тоже. Вот этот день пройдет. А когда-нибудь через много лет кто-то из нас вспомнит. Я, например, если буду жив, обязательно вспом-ню этот день. И он будет всегда мил мне. Точно! Правда!
       Ева внимательно смотрит на меня, и я глаз от нее оторвать не могу:
       - Знаете, Ева... День пройдет быстро. Будут еще дни. Но такого не будет никогда. Пушкин прав - нужно ценить каждую минуту жизни. А этот день - осо-бенно.
       Ева одобрительно кивает и откликается горячо, убежденно:
       - Да, так и будет. Я тоже буду помнить сегодняшний день и этот разговор.
       Такое неожиданное сопереживание. Появилась слабая, но вполне осязае-мая связь между нами и надежда на что-то новое, неведомое, прекрасное. Ева улыбается мне открыто и нежно, и сердце мое ликует. Я плохо слышу, о чем говорит хозяин... Да, о том, что Пушкин из другой эпохи.
       - Нет, пан Богдан. Пушкин интересен для любой эпохи. И для нашей тоже. Он пишет о главном: о свободе, о справедливости.
       Я, не ожидая поощрения, нахожу нужные строки:
      
       Паситесь, мирные народы,
       Вас не разбудит нести клич.
       К чему стадам дары свободы?
       Их должно резать или стричь.
       Наследство их из рода в роды
       Ярмо с гремушками да бич.
      
       Все молчат. Я разъясняю, что такое "клич чести", "ярмо с гремушками" или "кнут с пряником". Хозяин соглашается:
       - Да, это справедливое и проницательное стихотворение. Но Пушкин пре-зирал свой народ. Он называет его стадом. По-польски мы говорим "быдло".
       - Пушкин имеет в виду все народы: и русский, и польский. Он призывает их к свободе.
       - Нет, поляки никогда не были стадом, быдлом. Они не смирялись. Они всегда воевали за свободу. И с вашим царем, и с немцами.
       Мне становится неинтересно, но хозяин не останавливается. Хочет выговориться и рассказывает о восстании Костюшко и о недавнем польском восста-нии, которому русские не захотели помочь. Он говорит, что сейчас в Польше существуют две партизанские армии: Людова и Крайова. Мне об этом не из-вестно. Рядом с нами действуют регулярные польская и чехословацкая армии. Да и то, большая часть их солдат и офицеров - советские граждане.
       Без стука входит Никитин и тихо говорит мне:
       - Комбат, вас к телефону. Срочно. Протягиваю Еве Пушкина и быстро выхожу. На проводе Макухин, он торопится:
       - Пригнали коробочки. Приходи с водителями получать. У тебя в наличии два?
       - Да, два. Есть, иду.
       "Коробочки" - это общепринятый фронтовой шифр танков, бронетранспор-теров и тягачей. Глупый формализм: считается, что противник об этом "сек-рете" ничего не знает.
       - Младший лейтенант, Ковтун, Сидельников! - объявляю я. - Собирайтесь! Ковтун - водитель Батурина, а Сидельников - "безлошадный". Его машина была подбита и сгорела три дня тому назад.
       Выходим. Еще светло. С трудом переключаюсь с приятной беседы на буд-ничные дела. "Нельзя раскисать", - убеждаю я себя и, чтобы отвлечься, пыта-юсь планировать завтрашний день. Утром Макухин вызовет меня к телефону и строго конфиденциально сообщит, что прибыли "карандаши", "игрушки", "огурчики", "семечки", то есть солдаты, пушки, снаряды и патроны. Все пой-дет своим чередом.
       Надо думать не о стихах, а о том, как из "сырого" пополнения сформиро-вать орудийные расчеты. Скорее всего, привезут необстрелянных пехотинцев. Надо их обучить. Это не просто...
       Мы вряд ли получим хороших водителей. А наши "доджи", как и прежние "виллисы", - машины американские, непривычные, капризные в эксплуатации. Новые водители должны поднабраться опыта: не по шоссе кататься, а "выставлять" орудие по бездорожью на прямую наводку - существен-ная разница. Мне еще повезло: есть два опытных, обстрелянных водителя.
       У штаба стоят семь новеньких "доджей". Нас встречает помпотех, и мы бегло осматриваем выделенные батарее машины. Потом водители проверят все: тор-моза, рулевое управление, электрооборудование; прогонят двигатели, получат инструмент, тросы, брезенты и прочую мелочь. Оставляю с водителями Пирью. Они всё сделают и пригонят машины на батарею. Захожу в штаб к Макухину:
       - Товарищ капитан, водителей больше нет? У меня двоих не хватает.
       - Знаю. Одного дадим сегодня. Сам просится. Сейчас его нет. Погнал ма-шину в ПФС. Возвратится - направлю к тебе. Второго дам потом.
       - Кто это ко мне просится? Не представляю.
       - Зайков просится. Помнишь?
       - Зайкова? Конечно, помню!
       Зайков, думаю, один из лучших водителей дивизиона. Бывший моряк. Прекрасный солдат и товарищ. Три месяца тому назад был ранен. Редкий слу-чай, чтобы шофер, который везде нарасхват, захотел из госпиталя возвра-титься в часть, где ему предстоит почти ежедневно "выскакивать" на прямую наводку. Это нужно понимать и ценить.
       Как известно, "пушка к бою едет задом". Тогда она беззащитна, из нее стрелять нельзя, и очень многое зависит от смелости и мастерства водителя.
       А Зайков - большой мастер вождения. Он не просто возит пушку, а всегда старается дотянуть ее до самой огневой позиции, до предела, чтобы солда-там не пришлось далеко тащить ее на себе по пашне или по снегу. Выдвигать-ся на позицию и сниматься часто приходится под огнем. За трусость или нек-валифицированность водителя орудийная прислуга расплачивается собствен-ной кровью и потом. А мне прекрасный подарок - Зайков.
       Возвращаюсь в хорошем настроении. Да, есть трудности. Но ведь - война! Вообще же, - жить интересно.
       На батарее все идет, как заведено. Ковалев, хоть и с опозданием, - тоже отсыпался - уже соорудил обед: вкусную традиционную баланду. Обедаю, как обычно, со всеми, из своего котелка.
       В комнате шум. Солдаты "травят" о довоенной жизни, о последних боях и, конечно, о женщинах. Это самая популярная и актуальная тема.
       "Солдатское радио" через всегда обо всем осведомленных телефонистов сообщает, что намечается якобы баня и "прожарка". Перспектива приятная. Если не найдется помещение для настоящей бани, то соорудим самодельную, "полевую". Для этого возьмем в боепитании палатку. В ней размещается чет-веро купающихся. На землю настелем веток, а поверх - накидаем соломы, чтобы ноги не занозить и в грязи не толочься во время мытья.
       Разведем два больших костра. На одном в железной бочке из-под горюче-го нагреем воду для мытья, а на другом - в такой же железной бочке будет устроена "жарилка". В "жарилку" кладется три кирпича, на них - железный лист с дырками. Воды туда наливается немного, чтобы хорошо кипела. Обра-зующийся пар, по идее, "прочищает" одежду. Длится прожарка полчаса. За это время мы помоемся, получив для этой цели по ведру горячей и холодной воды. Хорошо, что после мытья будем досыхать в теплом доме.
       * * *
       Пообедав, я закуриваю и выхожу на крыльцо. Как раз обе наши новенькие машины въезжают во двор. Спускаюсь к ним. Бросаются в глаза наш помятый старый "додж" и не чищенная еще пушка.
       И тут из-за дома до меня доносится какой-то неясный разговор и громкий смех Батурина:
       - А не пущу тебя в хату. Во ты краля какая! Ягодка красная, да злая. Ниче-го, на злых воду возят! Не разумеешь? Волчонок!
       Не сразу доходит, с кем это Батурин так разговаривает. Но через мгнове-ние догадка прямо обжигает меня и толкает, как взрывной волной. Забегаю за дом и застываю от негодования. Спиной ко мне в распахнутом бушлате пере-минается с ноги на ногу Батурин. Перед ним в сером пальтишке, опустив ру-ки и глядя прямо перед собой, - Ева. Рот сжат, испуганное лицо окаменело. Растопырив руки, Батурин то ли загораживает ей дорогу в дом, то ли пытает-ся схватить за плечи. У меня колотится сердце и закипает злость. До Батури-на пять шагов. Мгновенно ожесточившись, кричу:
       - Батурин! Марш ко мне!
       От неожиданности он вздрагивает, опускает руки и поворачивается спиной к Еве. Медленно идет ко мне; с лица сходит кривая ухмылка. Он наклонил го-лову, набычился, молчит, смотрит зло.
       - Ты чего пристаешь к ней?! - шиплю я, а краем глаза вижу, как Ева быст-ро проходит в дом. - Ты что задумал, подлец?
       - Да ничего я ей не сделал. Зря кричите на меня.
       - Знаю, что говорю. Не приставать! Близко не подходить! Ясно? А теперь - марш! Вон пушка нечищеная стоит. Немедленно навести порядок и людей не разлагать!
       - Я-то не разлагаю. Пусть другие не разлагают. Люди все видят. Нечего на мне зло срывать, если что не получается.
       Чувствую, - чем дольше буду отчитывать, тем больше Батурин будет наг-леть. Он уже шантажирует меня! Какая подлость! Не так давно я выручил его, можно сказать, спас от тяжелого наказания за избиение солдата. Тогда он ка-ялся: "Сорвался я. Сгоряча. Учту и больше не буду. Извиняюсь перед вами"...
       Растерявшись, говорю не так, как следовало бы: нельзя напоминать чело-веку о сделанном ему добре, это не порядочно. Но, увы, я не сдерживаюсь, не нахожу нужных слов:
       - У тебя, Батурин, короткая память. Напомнить? И совести у тебя не было и нет! Непорядочный ты человек. Все. Марш, выполнять приказание! Коман-дира взвода - ко мне!
       - Понял, комбат, иду. Но терять дружбу со мной не советую.
       - Выполняй приказание!
       Он уходит, а я остаюсь на месте. Руки чуть-чуть дрожат, и, чтобы успоко-иться, закуриваю. Мне стыдно перед Евой и ее родителями. Я ведь убеждал их, что наши солдаты мирное население не обижают. А если бы меня не бы-ло на месте, Батурин распоясался бы?
       Подходит Пирья и спокойно, панибратски спрашивает:
       - Комбат, чего ты вызывал меня?
       Я еще не остыл от разговора с Батуриным, не могу отвечать спокойно:
       - Младший лейтенант! Мне что, каждый раз напоминать тебе, когда пушку чистить, когда пост сменять? Дисциплина разлагается от безделья. Как бы подчиненные тебе на голову не сели. И не заметишь, кто кем командует: ты ли сержантами или они тобой! А?
       - Понял, комбат!
       - Пока не прибыло пополнение, подтяни людей!
       Я тычу рукой в сторону пушки: "Начинай без задержки! Пушка, машина, личное оружие - все привести в порядок!"
       Пирье, наверно, обидно. Он отвечает официально, коротко:
       - Ясно. Можно идти?
       На душе скверно. Опять курю. Через несколько минут из дома выходит Пирья, за ним - Батурин, Кириллов, Бадейкин, Ковтун. Будут наводить поря-док, чистить. В предвечерней тишине раздается зычный голос Батурина:
       - Спускай ствол! Расчехляй дульный! Сымай затвор! Дура!
       - Снимем, спустим. Дурацкое дело - не хитрое, - спокойно реагирует Ки-риллов.
       Пирья заглядывает в канал ствола, что-то показывает Батурину. Наверно, уже образовался большой нагар. Начинается работа.
       А я раздумываю: нужно ли как-то успокоить Еву и хозяев? Нужно ли изви-няться за Батурина? Не лучше ли оставить этот случай без внимания? А что, собственно, случилось? Просто моя излишняя чувствительность, ревность или воспаленное воображение.
       Чем же объясняется наглость Батурина? Только ли его дурным характером? А может быть, ходившие ранее слухи о его дружбе с "особистом" не лишены оснований? Тогда, выходит, Батурин - простой "стукач", пользующийся пок-ровительством начальства. Если это так, то проучить его не удастся. Тем бо-лее, что в явных нарушениях воинских уставов обвинить Батурина трудно...
       Возможно, Ева сейчас плачет, а родители обдумывают, куда бы поскорее спрятать ее от наших алчных глаз.
       До меня доносятся обрывки разговора солдат у пушки. Спокойный и осмот-рительный Ковтун высказывает своенравному Батурину свои соображения. Говорит он доверительно, даже вкрадчиво:
       - Та вжэ скоро зовсим тэмно будэ. Яка тут у чорта чыстка? Ты, старшый сэржант, николы (никогда) нэ cпишы. Ты послухай та подумай. Я ж тоби радыв вжэ(я же тебе советовал). Нэ лизь попэрэд батька. У нас стари люды кажуть: "Ты послухай та й побач, а, як трэба, то й поплач".
       Возможно, эти рассуждения имеют какое-то отношение к инциденту. Зна-чит, слух уже пошел, и он, этот слух, обрастет пикантными добавлениями.
       Ухожу в дом. Нужно написать письмо сестре. Оно, как всегда, короткое: "Жив, здоров. Дела обстоят хорошо". Вот и весь сюжет. Послюнил "химичес-кий" карандаш, написал полевой адрес на треугольнике из блокнотного лист-ка - минута.
       Темнеет. Все, кроме часового, собрались в комнате. Я сижу на диване. Подходит Пирья, садится рядом. Напротив у стены лежат солдаты.
       Сидельников с чувством рассказывает неискушенному Бадейкину о своих приключениях с деревенскими девками: о том, какие замечательные девки по-падались лично ему и в чем состояли их сугубо женские достоинства.
       Бадейкин с большим интересом слушает, временами краснеет. Вообще, раз-ные нескромные истории Бадейкин выслушивает с удовольствием, но вопросов не задает, стесняется. Поэтому не всегда ясно, верит он всему или нет. А сей-час Сидельников, желая усилить производимый на Бадейкина эффект, продол-жает углубляться в разные пикантные детали, пока Бадейкин не обрывает его:
       - Буде тебе брехать, Сидельников. Буде. Охальник ты, фалалей.
       Сидельников неудержимо смеется, его прямо трясет:
       - Ха-ха-ха! Ничего, парень, привыкай. Ну, малость сбрехнул. Для интересу. Больно уж ты увлекаешься этим делом. Тихий ты. А в тихом омуте черти во-дятся. Ха-ха-ха!
       Бадейкин не только стеснителен, он еще и очень брезглив. Если, например, во время еды сказать для смеху, что в парашу попала мышь, червяк или что повар высморкался, то Бадейкин ни за что есть не станет. Отойдет в сторону и дожует свой хлеб всухомятку. Солдаты, обнаружив эту странность, сперва очень потешались, даже издевались над Бадейкиным. Он же терпел, недо-едал, но не протестовал, не отвечал ни словом своим обидчикам, и они от не-го в конце концов отстали. Теперь уже не задевают.
       У Сидельникова свои странности: переменчивый характер, частые перели-вы настроения. То он безудержно весел, то подавлен и мрачен как туча. Сей-час у него как раз веселая "фаза". Одного своего недостатка, называемого солдатами "мандраж", Сидельников стыдится. "Мандраж" заметен всем: в минуты опасности у Сидельникова начинают дрожать руки и мелко стучат зу-бы - от страха, конечно. Однако его никто не презирает и не высмеивает, по-тому что всем видно: человек переживает, борется с собой, старается не по-казывать виду. Он обращался к нашему фельдшеру - просил направить в гос-питаль на лечение. Фельдшер, однако, никакой болезни не обнаружил, но все же дал таблетки от "нервов". Таблетки помогают, но после них Сидельников ходит сонный, вялый.
       Очень не нравится ему прямая наводка, и он не скрывает этого:
       - Наши начальнички сидят далеко от передка, а нас все норовят вперед пе-хоты-матушки выставить. Еще бы на радиаторы штыки наварить, в рукопаш-ную ездили бы. Были бы тада - мотопехота. Додумаются - ума хватит.
       Солдаты подобное брюзжание обычно не одобряют:
       - Не бухти, Сидельников. Сам себе покою не даешь. Накаркаешь - заберут тебя в пехоту, дадут большую трехлинейку с длинным штыком и побежишь ты своим ходом в штыковую атаку! Не мандражируй!
       Нет, не вернулся бы Сидельников к нам из госпиталя, как Зайков.
       Становится совсем темно. Все отогрелись, поспали, сытно поели. До ужи-на делать нечего. Наступает время беззаботного общения и душевного отды-ха. Сейчас пойдут рассказы, байки, анекдоты, а потом - песни.
       Солдаты всегда с удовольствием слушают Ковтуна. Он любит рассказывать разные истории на своем родном украинском языке. Все к этому привыкли, понимают. Вот и сейчас он "травит" очередную байку из раздела "Про офи-церов". Все офицеры у него глупы или наивны, а их денщики - умники и прой-дохи. Пересказать некоторые подробности не представляется возможным. Ес-ли же кое-что опустить, то получится, например, так:
       - Сыдыть оцэ на пляжу молодый охвыцер, як огирочок (как огурчик)... Дывыця (смотрит) на бабив и бачыть зи спыны гарну(красивую) жинку. Ззаду у нэи косыця высыть. А сама гладка (дородная) та апэтытна... Пасыла вин свого дэньщыка. "Иды, - говорыть, прыгласы тую барыню до мэнэ в гости сьогодни вэчором. Потим сходы до крамныци (в магазин), купы сыгар, вына та сыру"...Бижыть дэньщык до тои бабы. А вона його - трись по морди, аж юшкою вмывся ( умылся кровью). Вэртаеця вин до свого охвыцэра и кажэ: "Вашэ благородие, того дила нэ будэ, бо воны пип (поп)".
       Все смеются и интересуются, что было дальше:
       - Ну что, не отломилось офицеру?
       - Та видломылось йому: дэньщык прывив йому потим (потом) попивну.
       Ковтун - хороший рассказчик: говорит неспешно, серьезно, не улыба-ясь. Его не нужно упрашивать - он всегда готов шутить и петь. После ми-нутной паузы он продолжает в том же духе: как распутная баба продава-ла бочку, как денщик совратил жену офицера, как солдат обманул попа и т. п.
       Я хорошо представляю себе дальнейшую программу сегодняшнего вечера. Скоро Ковалев вскипятит воду, подаст привычный сигнал, и состоится вечер-нее чаепитие. Затем кое-кто начнет чинить обмундирование, наладится общая беседа. Будут еще байки и занимательные истории из жизни. Иногда серьез-ные и по-настоящему поучительные, но, чаще всего, плоские сальности, при-митивщина, вздор. Кириллов заведет игру в "подкидного дурака" на щелчки - "щелбаны". Но главное, - будут петь.
       Со стороны наше пение может показаться странным, смешным, неумест-ным. Нас же оно отвлекает и развлекает: снимает внутреннее напряжение и настраивает на неспешные размышления о жизни.
       Песенный репертуар давно устоялся. Он прост, непритязателен, но всем по душе.
       Вначале обычно идет грустная песня об умирающем казаке:
      
       Не для меня придет весна,
       Не для меня Дон разольется,
       И сердце радостно забьется
       В восторге чувств - не для меня...
      
       Конец песни печален:
      
       Жена найдет себе другого,
       А мать сыночка - никогда.
       Герой другой песни - воин, умирающий за Родину, - беседует с вороном, олицетворяющим смерть:
      
       Черный ворон, черный ворон,
       Что ты вьешься надо мной?
       Ты добычи не дождешься,
       Черный ворон, я не твой!
       ..............................................
       Вижу, смерть моя приходит,
       Черный ворон, весь я твой! Популярны трогательные своей наивной искренностью песни об удалом Хас-Булате, чья сакля бедна, о ямщике, замерзающем в степи, о Дуньке и мо-лодых кузнецах...
       Вспомним и об "одной возлюбленной паре", что "всю ночь гуляла до утра". Будет и "Сад-виноград, зеленая роща" с риторическим вопросом: "Кто вино-ват? Жена или теща?". "Теща ви-иноватая-я-я!!!" - рявкнут все дружно, радо-стно и так громко, что задрожат оконные стекла. Ибо в этой песне считается: чем громче, тем лучше!
       Потом Ковтун сильным приятным голосом начнет украинскую часть репер-туара: "Розпрягайтэ, хлопци, конэй тай лягайтэ спочывать ..." Любят еще ук-раинскую песню о неразборчивой алчной вдовушке и щедром влюбленном ка-заке: "Удовыцю я любыв, подарункы (подарки) йий носыв..."
       Слабость Ковтуна - малые дети: он любит их. Если у хозяев есть малыши, он сажает их на колени и раскачивает, напевая в такт, ритмично странные куплеты:
       Гойда, гойда - ша.
       Дэ кобыла - там лоша (жеребенок)
       Тай скоцюрбылося! (согнулся,сжался)
       Гойда, гойда, гойда - ша...
       Дети безбоязненно тянутся к веселому поющему усатому дядьке-солдату и не хотят слезать с его колен, когда он поет смешные песни:
       Дид рудый (рыжий), баба руда,
       Батько рудый, маты руда,
       Сам рудый, руду взяв,
       Рудый пип повинчав,
       И музыкы руди гралы,
       Руди гости танцювалы,
       Щэй дытынка маленька
       Уродылася руденька.
      
       * * *
       Внезапно раздаются резкие дребезжащие удары ложки по котелку и высо-кий мальчишеский голос Ковалева:
       - Славяне, кончай травить! Выходи строиться на ужин! Чай хлебать, - белую розу. Пей вода, ешь вода - ср... не будешь никогда!
       Призыв доходит, разговоры прекращаются. Солдаты медленно встают, идут на кухню за чаем, точнее, за кипятком. Каждый добавит что-нибудь из ос-татков сухого пайка: кусочек сахара, сухарь. Вот и ужин.
       Ко мне подходит Никитин:
       - Комбат, сходите поужинать в ту комнату, к хозяевам. Я отнес туда, что на-до. Ваши злотые сгодились.
       Уж посудачат о моих похождениях солдаты. Ну и пусть говорят. Да, мне хочется повидать Еву. Очень. Но совесть моя чиста: свои обязанности выполняю и о долге не забываю. Вот и Никитин - ориентир по части строгой морали - никак не осуждает, даже сам что-то уст-роил. Все нормально.
       В "той" комнате Ева и родители. Участие Никитина в устройстве ужина за-метно. На столе колбаса, яичница, салат из картошки, бутылка вина. Хозяин приглашает к столу. Вино разлито.Чувствуется напряженность, неловкость.
       Теперь тост надлежит произнести мне. Он у меня готов - не оригинальный, не изысканный, но от души: "За скорейшую победу над нашим общим врагом!"
       Хозяин кивает в знак одобрения, и мы выпиваем. Ева и ее мать лишь чуть касаются губами вина. Натянутость немного ослабевает. Пан Богдан, видимо, специально для ме-ня замечает, что поляки, конечно, благодарны Красной Армии за освобожде-ние Польши от немцев.
       Вино приятным теплом разлилось в груди. Пока закусываем, предлагаю еще тост:
       - Това... Панове, может, другого такого случая не будет. Ну, чтобы так си-деть с вами... Вместе...
       - Прошэ, прошэ.
       Душа моя наполнена добрыми чувствами. Она раскрыта и требует высказать то, что думаю, искренне и просто, без умолчаний. Хочу сказать, что Ева замечательная девушка, умная, добрая и справедливая, такая прекрасная, каких нет на свете, что я хочу пожелать ей большого счастья, хочу видеть ее каж-дый день и чтобы всегда была рядом, хочу...
       Увы, этого не скажешь - условности сильнее желания, приличия вынуждают:
       - Давайте выпьем за ваше здоровье. И чтобы Ева была счастлива!
       Ева улыбается, и я выпиваю до дна. Неужели она не догадывается о не про-изнесенных мною словах? Хозяева отпивают по глотку. Я спрашиваю:
       - Ева, почему вы не пьете до дна? Я слышал, что за здоровье и счастье по-лагается выпивать до дна. Чтоб ничего плохого не случилось.
       - Я никогда не пью больше. А вы знаете, в чем счастье (она произносит: "сченстье")? Я не вем, не знаю. Но, все равно, я тоже желаю Вам счастья та-кого, какого вы сами хотите. А Вы знаете, чего хотите?
       - Какого счастья я сам себе желаю? Ну... Вот закончится война, и это бу-дет счастье. Для всех, конечно. А для себя? Если меня не убьют или легко ра-нят, - это будет мое счастье. У нас есть хорошая песня. Девушка желает... (не нахожу нужного слова: парню, любимому, коханому, возлюбленно-му, кавалеру - все не то; ну, пусть так)... девушка желает своему близкому другу, "сер-дечному пшияцелю", если смерти, то мгновенной, моментальной, если раны - небольшой. Пожелайте мне такого счастья, Ева. Вас Бог послушает, потому что вы, я знаю, очень добрая и хорошая.
       - Не нужно, чтобы вас убило. Не нужно моментальне. Нет! Прошэ, - обра-щается она тихо к родителям, - выпьем, чтобы пан остался жив и после вой-ны приехал к нам в гости.
       Она с детской настойчивостью упрашивает родителей: "Прошэ! Прошэ!" Хозяева, мне показалось, смутились. Ясно: зачем им такой гость? Но все же выпили по глотку. Вино делает свое дело. Неуверенность и внутреннее напряжение постепенно проходят, настроение улучшается. Хозяева нахмуре-ны, печальны, и мне жалко их.
       - Не переживайте. После победы мы сразу уйдем из Польши, а из вашего дома уедем совсем скоро, вам станет лепей, лучше и, вообще, бардзо добже, очень хорошо.
       - Нет, - отвечает пан Богдан, - вы, "советы", отсюда не уйдете и Польшу не отдадите. Нам всегда было трудно жить между великими державами. Кто был сильнее, тот и отрывал себе больший кусок Польши. Сколько польской крови пролито! И сколько еще будет пролито!
       - В этой войне наша армия пролила за вашу свободу больше крови, чем вы за всю вашу историю. - Не выдержал я.- Чем же вы недовольны?
       Тут пани Мария вышла из комнаты и позвала хозяина. Тогда я не думал, что пан Богдан видит дальше меня. Много лет спустя, вспоминая тот вечер, я представил себе, как там за дверью хозяйка выговаривала мужу: "Зачем ты раскрываешься? Перед кем? Перед этим мальчиш-кой! Тебе известно, кто он? Вот сообщит он в свой НКВД, и всех нас вышлют в Сибирь!"
       Я очень обрадовался уходу хозяев. Наконец мы посидим с Евой без свидетелей. И тогда мне захотелось, чтобы Сталин, действительно, не отдал Поль-шу. Пусть у нас будет еще одна союзная республика, например, как Литва. Или пусть объединятся. Была же когда-то Жечь Посполита! Лишь бы после войны можно было ездить в Краков, как в Одессу или Ленинград.
       Ева мягко улыбается и спрашивает, нравится ли мне военная служба?
       - Нет, не нравится. До войны я мечтал стать инженером.
       - А теперь какие планы на будущее?
       - Какие теперь могут быть планы? Что будет завтра, и то не известно. Бу-дет ли будущее у меня? Не уверен. Если выживу, то сразу же и составлю план. Через час после войны. Хотя... Знаете, Ева, начало плана у меня есть, приеду сюда, чтобы повидаться с вами. Вы же пригласили меня в гости! Не откажетесь? Не испугаетесь? Она не отвечает, только ободряюще улыбается.
       - Ева, а какой у вас план?
       - Хочу стать доктором, как мои родители. Раз мы выпили за мое счастье, то запишу еще в план: стать счастливой.
       - План хороший и вполне осуществимый.
       - Так, но сначала я хочу дождаться конца войны. Хочу убедиться, что немцев по справедливости накажут. Они виноваты.
       О немцах Ева говорит крайне неприязненно. Причин для ненависти у нее много. Ее брата Юзефа немцы убили, а маму посадили в концлагерь лишь за то, что дедушка Михал был еврей.
       Ева считает, что большинство немцев - убийцы. Всех эсэсовцев и полицейских нужно посадить в те самые лагеря, которые они настроили в Польше: Освенцим, Биркенау, Плашув, Майданек. А лучше, пусть русские сошлют всех их в Сибирь. Сибирь ведь большая, не так ли?
       Ева внимательно смотрит на меня, о чем-то задумывается, касается паль-цем моего рукава и нерешительно, как бы опасаясь чего-то, спрашивает:
       - Цо то ест? Цо то за одзначенье? (знак отличия)
       На рукав нашита наша противотанковая эмблема: черный ромб со скре-щенными орудийными стволами в центре. Эти, возможно, мрачноватые нашивки нам выдали давно, вместе с гвардейскими значками. Я объясняю Еве:
       - Это эмблема противотанковой артиллерии. Это - артиллерия пшецивопанцерна. Черный ромб символизирует сгоревший танк, а скрещенные ство-лы - наши противотанковые пушки. Понятно?
       Она почему-то очень обрадовалась, заулыбалась, погладила меня по руке:
       - Хорошо! А мы подумали, что это кости на черном фоне смерти.
       - Нет. Это каноны, арматы. Мы артиллерия.
       - Дзинкуе. Мне уже понятно. Я вижу уже - это не кости. Понимаете, роди-тели сказали, что эта эмблема, как у СС - скрещенные кости, тодекопф. Толь-ко череп не нарисован. Они подумали, что вы служите в фельджандармерии, ну, в военной полиции.
       - Вы видите нашу пушку во дворе?
       - Ну и что? У СС тоже бывали пушки, танки. Отец говорил нам, что в любой армии есть военная полиция, которая следит за порядком в тылу и на фрон-те. А теперь я очень рада, что вы не полиция. Мы еще не привыкли к "сове-там". Не обижайтесь.
       - Я понял и не обижаюсь.
       - А можно узнать, как вас зовут?
       - Зовут Моисей, а по-еврейски, на языке идиш - Мойше.
       - Очень приятно. Как моего дедушку. Можно мне называть вас, как его - пан Михал? Я знаю, кто был Моисей, потому что читала Библию. Старый Завет.
       Она произносит мое имя мягко и получается - "Михав".
       - Если вы будете говорить мне "пан", то я вынужден буду обращаться к вам: "паненка", а не просто Ева. А "Ева" звучит очень красиво, как музыка!
       - Згодне (согласна). Hex бэндже так: вы - Михав, а я - Эва.
       Очень захотелось сказануть: "Как жаль, что я не Адам!" Но я удержался.
       - А вы, пан... Вы, Михав, за день стали лучше говорить по-польски.
       - Эх, если бы прожить здесь хотя бы месяц! Как легко стало бы мне говорить!
       - А сейчас не легко?
       - Мне интересно говорить по-польски, но трудно находить нужные слова. Я мало знаю. Многого я просто не в состоянии сказать вам.
       Очень хочется обнять Еву. Внутренний голос побуждает меня сейчас же сказать: "Ева, ты прекрасна!" Но я сдерживаюсь и только прошу:
       - Говорите, Ева, мне очень приятно слушать вас. Очень.
       - А что сказать, Михав?
       - Что-нибудь. Ну, скажите слова вашего гимна. Лучше спойте. Медленно, чтобы я понял. Пожалуйста, Ева. Прошэ.
       К моему удивлению, она не отказывается, не жеманится, а сразу с готовностью начинает тихонько напевать. Поет, как и говорит, очень мягко, не фальшивит. Я напрягаюсь, чтобы запомнить слова и вникнуть в смысл. Меня страшно тянет к Еве, и я сажусь рядом, почти касаюсь ее плеча...
       От нее исходит необыкновенно приятный аромат, остро напоминающий о давно утраченном, но еще не забытом домашнем уюте и чистоте... А Ева мед-ленно поет:
      
       Еще Польска не сгинела,
       Доке мы жиеме.
       Цо нам опца пшемоц взенла,
       Шаблем одбежэме.
       Марш-марш, Домбровски,
       3 земи Влоськи до Польски!
       За твоим пшеводем
       Злончим сен з народэм.
       Пшейдем Висле, пшейдем Варте -
       Бэнджем поляками...
      
       Столько лет прошло, вся жизнь пролетела, прошумела, а я до сих пор пом-ню эти слова и ощущаю очарование ее голоса. Ни до того вечера, ни потом мне не приходилось слышать или читать польский гимн. Пишу эти слова по па-мяти и, вероятно, со многими ошибками. Но именно так мне тогда послыша-лось от Евы и так запомнилось...
       Рядом ее лицо - строгое, одухотворенное. Она кончила петь, а я все смотрю в ее глаза и не могу оторваться.
       - Почему вы так смотрите на меня, Михав?
       - Мне очень понравилось, как вы поете. И вообще... А что такое земля Влоская?
       - Влохи - это итальяно. Италия, да?
       - А Домбровский? Не тот ли, кто организовал в Италии польский легион? Он участвовал во Французской революции?
       - А вы слышали о нашем Домбровском?
       - Читал в какой-то книге из серии "Жизнь замечательных людей". Есть такая.
       - Наш гимн вам понравился? Сначала это была военная песня.
       - Гимн понравился. А пели вы так красиво, что я запомнил все.
       - Не может быть! Я не верю!
       - Я запомнил, Ева, каждое твое слово. Мне кажется, что мы знакомы с тобой всю жизнь. А гимн могу повторить, если хочешь.
       - Хочу, - говорит она задорно, не возражая против моего "ты, Ева".
       И я повторяю почти правильно. Да, в молодые годы память у меня была цепкая: запоминал быстро, надежно, надолго, а кое-что, оказывается, навсег-да.
       Только я успел убедить Еву в высоких качествах своей памяти, возврати-лись ее родители. Ева тут же сообщила им, что "пан с одного раза выучил наш гимн". Отец, однако, к этой новости отнесся сдержанно, ни удивления, ни вос-хищения не выразил, а пробурчал что-то вроде: "Что же, интересно. Бывает". А потом добавил:
       - Наш гимн выразительный, эмоциональный. Все поняли? Понравился?
       - Да. Но зачем вам переходить Вислу, Варту? Вам нужны еще территории?
       - Это естественное желание объединить в едином государстве поля-ков на всех землях, где они живут с древности. Какие-то юмористы сочинили шуточный гимн:
      
       Еще Польска не сгинела,
       Доке курка в гарнку.
      
       То есть: "Не сгинет Польша, пока имеем курицу в горшке". В мире много людей, которым, по существу, от жизни нужно одно: чтобы их хорошо корми-ли. Если имеют еду, они счастливы и любую власть одобряют. Не задумываясь. Ваш Пушкин правильно написал про "мирные народы".
       Что он Пушкина признал, - хорошо, но опять вступать в дискуссию не хо-чется.
       Ева радостна и возбуждена. Она разъясняет родителям, что мы не полиция, а простые солдаты-артиллеристы, что на рукаве у меня не скрещенные кости, а пушки. Хозяева переглядываются и, мне кажется, объяснениями дочери удовлетворены.
       Громко стучат в дверь, и сразу входит Никитин. Он отзывает меня и тихо говорит:
       - Комбат, вас к телефону. Должно быть, Макуха.
       Я несколько секунд стою молча, возвращаю себя к "реальной действительности:
       - Дзинкуе, панове. До видзенья!
      
       * * *
       Штаб не спит, там работают. Расслабляться нельзя, война продолжается. Беру у телефониста трубку. Макухин спрашивает, как дела. Отвечаю, что лич-ный состав и матчасть в порядке, ЧП - нет.
       - Высылаю тебе нового командира взвода, слышишь? Записываю у себя - первый взвод. Правильно?
       - Так точно, первый!
       - И Зайкова. Он уже здесь. Пришли кого-нибудь проводить.
       - Есть! Высылаю.
       Не успеваю выкурить цигарку, как Никитин приводит первое пополнение. Лейтенант на вид немного постарше меня, высокий, с русым чубчиком, с приятным открытым лицом. На нем хорошо подогнанная шинель и новая шапка.
       Рядом - Зайков, приземистый крепыш в своем неизменном промасленном бушлате.
       - Лейтенант Волосов прибыл для дальнейшего прохождения службы!
       Он по правилам отдает честь, а в левой руке держит вещмешок. Солдаты внимательно наблюдают за нами. Я подаю руку:
       - Располагайтесь. Поужинаете, а потом поговорим о деле.
       - Я уже ужинал. Так что - готов.
       На меня весело смотрит старый знакомец - Зайков:
       - Здравия желаю, комбат!
       Я тоже радостно улыбаюсь ему и жму руку:
       - Молодец, что к нам вернулся! Очень хорошо. Тебя как раз и недоставало.
       - Потянуло обратно. Вроде как в свой экипаж. Домой, что ли.
       - А как твоя рука? Крутить баранку сможешь?
       - А то! Ну! Зажило, как на собаке. А у вас, ну, у нас, то есть, что нового?
       - У нас, знаешь, новости бывают каждый день. Твоего командира орудия Малькова убило. Уже больше месяца прошло. Ночью немцы просочились. Разрывной пулей. Разворотило. До санбата не довезли. В общем, плохая новость. Вот...
       Мальков был командиром орудия не хуже Батурина, но другой человек: добрый, хотя и строгий, твердый. Чем-то напоминал молодого Никитина. Сол-даты ему доверяли, уважали и, больше того, любили. Своих и чужих солдат он называл "милок":
       - Ты, милок, повеселее поворачивайся, - говорил он, - не могилу копаешь, - ору-дийную площадку. Пошире, давай, чтоб пушку развернуть мож-но! Так! Молодец!
       Малькова на батарее все так и звали "Милок". Теперь Милка нет...
       - Вот, - заканчиваю я, - живы будем - не умрем. Пойдешь в первый взвод к лейтенанту Волосову. Устраивайся здесь. А завтра разберемся. Утро вечера мудренее.
       "Пойдемте, покурим",- приглашаю я обоих взводных, и мы выходим во двор. Выясняю, что Волосов из госпиталя, до ранения воевал в гаубичном полку, хорошо знает 122-миллиметровую систему, но и с нашей немного зна-ком. Вести огонь по танкам ему пришлось лишь дважды. Поэтому у нас он должен кое к чему присмотреться, привыкнуть. Думаю, пер-воначальный инструктаж ему нужен:
       - Работа у нас простая, но требует навыка и сноровки.
       Я с увлечением рассказываю об особенностях прямой наводки: от выбора огневых позиций до определения упреждений при стрельбе по движущимся танкам. Ведь я окончил специальное училище противотанковой артиллерии и помню, как этому учили нас.
       - Хорошая вводная. Пригодится, - говорит Волосов.
       У ворот возникли три плохо различимые фигуры:
       - Эй, славяне, это не хозяйство Сапунова?
       Мы подходим, и я вижу капитана и двух солдат.
       - Вы из артполка? Или бронебойщики? Кузнецовские, что ли? - спрашива-ет капитан. - Что, лейтенант, своих не узнаешь?
       - Я всех капитанов не знаю. Кто вы?
       - Мы из сапуновского хозяйства. Только подошли. По карте - наш район вроде. Выходит, стрелковый полк нашей дивизии весь день протопал. Бедная пе-хота! Ну, завтра наш городок будет забит войсками.
       - Да, товарищ капитан, мы кузнецовские. Пойдемте, покажем, где штаб Кузнецова. Это рядом. Там все и выясните.
       Мы провожаем пехотинцев к штабу, вызываем дежурного и возвращаем-ся в свой дом. В нашей комнате стало тесней, накурено и шумно. Зайков громко балагурит о госпитальной жизни. Кириллов в углу режется в подкид-ного с телефонистами.
       Я снимаю полушубок и шапку, выхожу в прихожую и замечаю, что дверь на хозяйскую половину приоткрыта. Подхожу ближе - за дверью стоит Ева и де-лает мне знаки рукой: "Иди сюда!"
       - Можно поговорить с Вами?
       Выхожу и плотно закрываю за собой дверь.
       - Что случилось, Ева?
       - Пойдемте в комнату, а то здесь все слышно.
       Ева печальна. Она как-то сникла, говорит тихо:
       - Я хотела попрощаться, Михав.
       - Почему? Мы не уезжаем еще.
       Уезжает, оказывается, она. Родители хотят отправить ее к тетке за сто ки-лометров отсюда. Там нет солдат, и всем будет спокойнее.
       - А ты? Ты согласна ехать, Ева?
       Мне становится не по себе. Так неожиданно все рушится. Надежда гибнет.
       - Не надо уезжать. Успокой родителей. Наши солдаты никого не обидят. Все будет в порядке. Правда. Поговори с родителями еще.
       Едва касаясь, глажу Еву по голове. Чувствую под рукой мягкие шелковые волосы. А она испуганно смотрит в мои глаза. Беру ее за руку. Меня прони-зывает ток, исходящий из ее нежной теплой ладони.
       - Останься, Ева. Мы не поговорили. Я не успел сказать... Не хочу потерять тебя!
       - Меня ждут родители. Я хочу остаться дома, но не знаю, смогу ли угово-рить их.
       - Ну, если так, то прощай! Будь счастлива. Ты замечательная девушка. Я всегда буду помнить тебя, Ева. Я никогда не забуду.
       Я целую ее в щеку. Она не противится, наоборот, мягко сжимает мою руку, удерживая еще немного около себя, и быстро уходит.
       Все происходит так быстро, что я не успеваю осознать случившегося. Боли нет. Ощущаю даже радость и душевный подъем от того, что небезразличен Еве. До войны я был слишком молод, ничего не успел достичь, даже девушки у меня не было. Ева - первая, оказавшая мне такие знаки внимания. С ней лег-ко и радостно. И такая красавица. Мне везет - судьба подарила чудо. Не каж-дому выпадает. До меня доходит, что Ева - это и есть моя первая любовь! Все так мимолетно! Прекрасная сказка закончилась, едва начавшись.
       Но я не хочу терять тебя, Ева! Если бы не война, нашел бы выход. А так... Предназначенная мне девушка оказывается в Польше. Завтра мы уйдем куда-то, а она останется здесь. Я не могу увезти ее, потому что у меня ничего нет: ни положения, ни отчего дома, ни свободы выбора... Вообще, я не принадлежу себе. А кому? Государству? Я просто исполнитель предуказанного долга, и он, этот долг, для меня важнее счастья. Что же делать?
       Прежде всего - взять себя в руки.
       Выхожу во двор, закуриваю. Хожу взад-вперед от крыльца к пушке. Не мо-гу ничего придумать. Завтра она уедет, исчезнет из моей жизни, как сон. Но ведь это не сон. Я только что целовал ее. Она, прижавшись, искала во мне опору. Если я ничего не придумаю, то потеряю ее, и жизнь станет темна и без-радостна. Не прощу себе этого.
       Взять бы Еву на руки и убежать, уехать, улететь куда-нибудь далеко, где нет войны, где я свободен... На необитаемый остров... Мне ничего больше не нуж-но...
       Я сошел с ума. Какая требовательность! Все нужно сразу: Еву, мир, дом - все и немедленно. Так в жизни не бывает. Все добывается тяжелым трудом и в упорной борьбе... Как жесток этот прекрасный мир!
       Довольно. Нельзя падать духом. Оставлю Еве большое послание. Пока идет война, буду писать. Напоминать о себе. А после победы вернусь, и мы все решим. Лег-ко сказать писать. Не станет наша полевая почта доставлять письма иност-ранцам. А как Ева будет отправлять мне свои письма? Цензура не пропустит. Они там решат, что это шпионская связь. Какая такая переписка может быть у офицера Красной Армии с иностранцами? Как бы Еву не подвести под статью...
       Ничего лучшего придумать не могу. Буду писать, чтобы не потерять, удер-жать. Это все, что мне остается. Пусть Ева ждет, пока я не вернусь к ней пос-ле войны. Обязательно вернусь, чего бы это мне ни стоило.
       Эх, не успел я ни о чем договориться с ней, не подумал, потерял голову. Дурак легкомысленный! Все же не может быть, чтобы она уехала, не погово-рив еще со мной!
       Возвращаюсь в дом растерянный и подавленный. Ночью меня мучают кош-мары.
      
       * * *
       До рассвета меня вызывают в штаб. Макухин - какой старательный - уже успел составить расписание занятий и вызвает командиров батарей на инструктаж. Расписа-ние очень насыщенно: матчасть, тактическая и огневая подготовка, инженерная подго-товка (оборудование огневых позиций и укры-тий), личное оружие, первая медицин-ская самопомощь в бою и, ес-тественно, политзанятие. Есть примечания: политзанятие будет общее для всего рядового и сержантского состава и проведет его лично зампо-лит, а занятие по медподготовке проведет наш фельдшер Женя. Расписание не на один день. Возможно, постоим еще. Хорошо бы.
       Возвращаюсь в раздумье. Меня встречает Никитин:
       - Комбат, пойдемте на кухню. Суп еще не остыл. И чай есть.
       Завтракаю, потом беседую с Волосовым и Пирьей о предстоящих заняти-ях, а в голове другое: надо сейчас же выяснить, что с Евой.
       Иду на хозяйскую сторону. В их комнате никого нет. Неужели ее уже увез-ли? Выхожу в коридор, к лестнице. Стою в нерешительности, собираюсь с мыслями. Надо подниматься. Наверху хлопает дверь. Спускается хозяин.
       - Дзень добры! - здороваюсь я.
       Он холодно отвечает и вопросительно смотрит на меня. Как можно спокой-нее прошу его позвать Еву. На два слова. Он молчит, видимо, колеблется: от-шить меня или выполнить просьбу? Потом молча поворачивается и очень мед-ленно возвращается наверх.
       Через минуту на лестницу выскакивает Ева. Увидела меня, заулыбалась. До чего хороша! Бегом спускается, смотрит мне в глаза. На лице - немой воп-рос, и я отвечаю:
       - Ева, мы еще остаемся.
       - Иле дни?
       - Сегодня и завтра. Может быть, еще. А ты не уедешь? Останешься?
       - 3ocтанусь, зостанусь, Михав!
       Оказывается, она уговорила-таки родителей отложить отъезд. Такая ра-дость! Камень с плеч свалился. Я не скрываю радости, улыбаюсь во весь рот, и она протягивает мне руки. Хочу обнять и прижать ее к себе. Она наклоняет-ся, и я ощущаю ее тепло. Наверху скрипит дверь. Ева выпрямляется и убега-ет.
       Ко мне спускается пан Богдан и вежливо, по-светски спрашивает:
       -Цо новэго, пан офицер? Цо сен так замыслили? Есть над чем задуматься. Сам сообразит, о чем думаю. Отвечаю вопросом на вопрос:
       - Мы очень надоели вам, пан Богдан?
       Против нас, оказывается, у него ничего нет. Но в доме шумно, неудобно. Уж очень много постояльцев. И в соседних домах появились солдаты. Много...
       - Потерпите немного. Мы скоро уйдем, но, учтите, придут другие солдаты.
       - А вы сегодня не уезжаете? Я думал... - не выдерживает хозяин.
       - Все может быть. Как прикажут, - притворяюсь я, выхожу на крыльцо и за-куриваю.
       ...Звонит Макухин: дает батарее старшину - старшего сержанта Алимова из растаявшей роты ПТР и заодно приказывает отправить в его распоряжение Ковалева, - он немедленно приступит к исполнению новых обязанностей - по-вара, кашевара.
       Старший сержант Алимов был одно время командиром отделения ПТР, за-тем - помкомвзвода. Он был заметной, неординарной личностью, довольно часто попадался мне на глаза, и кое-что о нем я знаю. Веселый, разбитной, нахальный, говорят - не трус, в армии давно, с 1940 года, а у нас в дивизио-не - с прошлой зимы. Макухин правильно рассудил: старшина из Алимова по-лучится хороший. Через месяц его повысят в звании, и все станет на свое место. Хорошо. И еще я рад за Ковалева. Он заслужил....Подзываю Пирью:
       - Володя, у нас забирают Ковалева. Сейчас отправим его в штаб, к Макухину.
       - А почему? Он же наводчик! Зачем отдавать?
       - Получили новую кухню, а повара нет. Наводчика дадут, а - нет, сами обу-чим. Пока Кириллова или новичка поставим. Пойми: Ковалев всю дорогу меч-тал поваром стать. Надо человека обрадовать. Все. Передай приказ Батури-ну и зови сюда Ковалева.
       В прихожей тем временем солдаты громко смеются, разыгрывают Бадейкина.
       - Ты, парень, отпиши своей мамане, пусть барсучьего жира пришлет тебе и меду побольше. Очень помогает по утрам натирать. Попробуешь - спасибо скажешь. Спроси у Кириллова, он натирал. Ха-ха-ха.
       - Буде вам охальничать, - вяло отбивается Бадейкин.
       В комнату входит Ковалев, и я сообщаю ему о новом назначении. Он, ко-нечно, рад, и мне приятно видеть эту радость. Жму ему руку:
       - До свиданья, Ковалев. Жаль отпускать, но так будет справедливо. Прис-тупай к новой службе и покажи, что ты настоящий специалист, шеф-повар!
       - До свидания, комбат. Спасибо вам. Я понимаю. До свидания и вам, лей-тенант. Разрешите идти?
       Ковалев уходит улыбающийся, удовлетворенный: получил наконец работу по душе, да и шансы на жизнь возросли. Маловероятно, чтобы новую кухню разнесло шальным снарядом, как старую. А из прихожей уже доносятся громкие сол-датские напутствия:
       - Что, Коваль, добился своего? Вода камень точит.
       - Не бузите. Все законно. Настрелялся Коваль, и будет. Теперь пусть дру-гие. А ты, давай, стряпай щи да кашу - пищу нашу!
       - Нас не забувай: гущэ та солодшэ налывай! Навары нам сьогодни борщу доброго.
       - Вот увидите, братцы, он на нашей кухне недолго просидит. Присмотрит себе большого генерала, что рубать любит. Только мы и видели Коваля. По-помните.
       - Побыстрей собирайся и мотай отсюда, а то начальники передумают, - возьмут Никитина. Он тоже умеет стряпать. Получше иной бабы.
       - Бывай здоров! Бери ноги в руки и чеши в штаб. Без задержки, а то... Пом-нишь Забродина? Так что не тяни кота за хвост, беги.
       ...Забродина взяли в армию в 1942 году с Челябинского военного завода. Недавно его отозвали обратно на завод как специалиста-сварщика по танкам. Жена выхло-потала. Год бегала по начальникам. Добралась до самого главно-го генерала-конст-руктора танков. Добилась для мужа вызова на завод. У Заб-родина уже лежали в карма-не все документы на демобилизацию. Нужно было "рвать когти", а ему захотелось еще получить новые сапоги. Побежал на ве-щевой склад, а по дороге - тяжело ранило. До санбата не довезли - умер. Жадность сгубила. Упустил дорогое время.
       Сквозь смех и гам слышу, как хлопает входная дверь и кто-то по-команди-рски зычно и бесцеремонно произносит:
       - Пачиму шум слышу, а драки нет?!
       Смех и разговоры стихают.
       - Здорово, орлы батарейцы!
       - Смотри, Алим к нам заявился.
       - Пачиму нэ привэтствуете начальство, как паложэно? Кто здес старший по званию? Пачиму нэ рапартуеш? Чтоб болшэ нэ слышал: "Алим! Алим!" Всэм панятно? Павтарять нэ буду! Зарубитэ сэбэ на насу!
       - А как тебя звать-величать? Товарищ генерал?
       - Тэпэр я ваш старшина! Запомнитэ всэ. А тэбэ, Кырылов, если будэш так разгаваривать с начальством, пасажу на губу. Заруби сэбэ эта!
       - Вот не было печали, так черти накачали. А ты посади меня. Хочу посидеть. Отдохнуть от вас, от начальников.
       - Я тэбэ спэрва заставлю глубокий яма выкопать и пасажу в эту яму. И ча-сового паставлю. Пусть строго ахраняет тэбя, чтоб из ямы к бабам нэ убэжал. И будэш ты палучать у мэня в дэнь адын сухар и адын стакан халодный вада. Ясно тэбэ?
       - Тада Кириллов к бабам не убежит. Зачем часовой?
       - Ты, Кырылов, будеш падхадить ка мнэ строевым шагом за дэсять мэтров! Панятно, орлы? Старайтесь у мэня, вынэсу благадарность!
       - Рад стараться - готов умереть!
       - Атвэчаешь нэправильна. Но будэш стараться, палучиш увольнение в город. В кино пайдеш, дэвачку вазмеш, марожено купиш, шашлик. Панятно ска-зал? Атвэчайте!
       - Служу советскому народу, старшине и помкомвзводу!
       - Маладэц! Правильна, дарагой! Комбат гдэ сидит?
       - Там, в комнате. Давай, строевым! За десять метров! Шагом, марш!
       - Прэкратить разговорчики в строю! - смеется Алимов. - Ха-ха-ха!
       Короткий стук, дверь сразу открывается, и предстает Алимов. Он подносит руку к виску и бодро по форме докладывает. Улыбается во весь рот, как ста-рому знакомому. Под черными усами сверкают ровные белые зубы.
       - Выйдем, старшина, покурим, поговорим.
       Выясняется, что свои обязанности он понимает правильно: поддержание порядка и снабжение батареи всем необходимым. Предупреждаю, что, хотя старшине приходится часто отлучаться, я должен всегда знать, где он и что делает.
       - Яснинько. Эта само собой. Будит у нас на батарее флотский парядок. Нэ беспакойтесь, комбат.
       - А сейчас присмотри поблизости дом для пополнения, для первого взво-да. С людьми познакомься. Командир первого взвода - человек новый. Нужно помочь ему с устройством пополнения. И о бане поинтересуйся. Ясно?
       - Все яснинько. Будет сделано! Можно идти?
       Началась суета. Прибыли пушки, а вслед за ними - пополнение. Поступила команда: "Всему личному составу, кроме наряда, то есть кроме часовых и те-лефонистов, прибыть к штабу на общее построение".
       Мы, "старики", строимся на площади перед штабом, а лицом к нам - на расстоянии двадцати шагов - новички. Их больше. Построением и всей цере-монией руководит замполит. Ему нравятся подобные торжественные ритуалы. Он не кадровый военный, а бывший гражданский партработник районного звена из Кировской области. Свое замполитское дело он знает и выступать пе-ред людьми очень любит. Говорит толково, красиво и слегка патетично, не опуска-ясь до серой обыденности. Сначала замполит здоровается со "стариками":
       - Здравствуйте, гвардейцы!
       - Здрав жлам, тащ ктан! - довольно дружно и бодро отвечаем мы.
       - Здравствуйте, солдаты, сержанты и офицеры пополнения!
       Эти отвечают вяло и вразнобой. Смотрю на стоящих перед нами людей. Они очень разные. Есть среди них повоевавшие, но больше молоденьких но-вобранцев. Последние видны невооруженным глазом: промерзли, посинели, согнулись, шинели топорщутся горбом на спинах, подпоясаны небрежно, не-умело, многие в обмотках.
       Замполит поздравляет новичков с прибытием и держит короткую речь о том, что они отныне будут служить в славной десантной дивизии, в гвардейс-ком противотанковом дивизионе, станут истребителями танков и разной дру-гой фашистской нечисти. Он говорит, что дивизион имеет отличное оружие и мощные быстроходные тягачи. Это совсем не то, что старая артиллерия на конной тяге. "Но главное, - продолжает он, - у нас прекрасные бойцы и ко-мандиры, знающие свое дело и испытанные во многих боях". Мы рады при-нять их, новичков, в свою дружную фронтовую семью. А им, нашим новым то-варищам, нужно приложить все силы, чтобы оправдать доверие командования и всего советского народа, которые ждут от нас честного исполнения долга по разгрому ненавистного врага. Еще немного, и мы ворвемся в логово фашис-тского зверя и уничтожим его в собственной берлоге.
       В заключение замполит произносит здравицу в честь Родины и Верховного главнокоман-дующего, после чего следует не очень стройное "Ура!".
       Затем начальник штаба объявляет часовой перерыв и сообщает, что с сегодняш-него дня мы снова будем получать горячую пищу из своей дивизионной кух-ни. Пока во дворе штаба кормят пополнение, Макухин распределяет новопри-бывших по батареям.
       Я отправляю Никитина для присмотра за домом в качестве дневального по батарее, а сам погружаюсь в многочисленные дела.
       Все понеслось-поехало по накатанной дорожке. Без задержки начались за-нятия и приведение материальной части в порядок. Мы "зацепили" пушки и выехали за город, в поле. Батарея разделилась повзводно, и офицеры - Волосов и Пирья - приступили к выполнению "учебного плана".
       В мою батарею попало пять артиллеристов, а взамен Ковалева Макухин дал опытного наводчика, бывшего учителя из Узбекистана Хайруллу Керимбекова.
       ...Потом мы с ним подружились. Я храню его карточку с трогательной над-писью и приглашением в гости, в город Чимкент...
      
       Занятия продолжаются. Я, как положено комбату, перехожу от расчета к расчету, наблюдаю, делаю замечания, даю советы. Поначалу дело не ладит-ся. Солдаты не вникают в суть, отвлекаются, думают о чем-то своем, посто-роннем. Однако постепенно удается увлечь их. Я и сам увлекаюсь, чувствую себя на месте.
       Проходит немного времени, и все втягиваются в работу, разог-реваются, начинают проявлять интерес к делу, поворачиваются живее. К кон-цу дня уже заметны кое-какие достижения. Главное - исчезли равнодушие и растерянность. Чужие поначалу люди стали присматриваться и привыкать друг к другу.
       В морозном воздухе раздаются привычные команды: "К бою!", "Танки спра-ва!", "Танки слева!", "Танки на батарее!", "Прицел десять!", "Бронебойным!", "Огонь!"...
       Новичкам предстоит многому научиться, ко многому привыкнуть: к физи-ческим и душевным перегрузкам и постоянной готовности к бою - к пря-мой наводке.
       Все наладится, свой долг мы исполним.
       Ближе к вечеру прибывает кухня, и жизнерадостный Ковалев с шутками-приба-утками кормит нас перловым супом и пшенной кашей с мясом. Обеда-ем по-поход-ному - на станинах пушек и у тягачей.
       Поступает новый приказ: "Получить в боепитании полбыка!" "Бык", точнее, БК - боевой комплект, то есть, полагающийся на каждое орудие набор снаря-дов для боя. Посылаю в боепитание два тягача и Батурина с двумя солдатами.
       Быстро, незаметно проходит этот день, наполненный нужными делами и непрерыв-ным движением. Хороший день. Я сказал бы даже - приятный день. Потому что приятно видеть плоды трудов своих - рождение новой батареи.
       Возвращаемся поздно, уже с зажженными фарами. У "нашего" дома под-бегает Алимов и докладывает, что "хата" для первого взвода готова - вот она, недалеко.
       Я подзываю Волосова:
       - Лейтенант! Веди свой взвод, устраивайся. Старшина пока побудет с то-бой. Я остаюсь со вторым взводом. Связь со мной посыльными. Проследи, чтобы часовые были на местах и машины готовы к движению в любой момент! Учти, за новичками нужен глаз!
       - Есть! Все понял, - отвечает Волосов. - Поехали, старшина.
       Пушки второго взвода загнали во двор. Солдаты разгружают машины, а я захожу "к себе". В доме тепло и уютно. Никитин и телефонисты на месте.
       Через несколько минут дом наполняется солдатским гомоном и движени-ем. Потеснились "старики" и приняли шестерых, чужих пока людей, с которы-ми предстоит делить тяготы, печали, а возможно, и радости предстоящей жизни.
       Сегодня мы немного устали, да и за прошлое не отлежались, не отдохнули, не отоспались. Предвкушаем отдых. Заботливый Никитин вовремя вскипятил ведро воды. Устроим чай, пожуем сухари и ляжем спать...
       Мои мысли уже о другом - о Еве. Скорее бы увидеть! Отзываю Никитина и спрашиваю, не видел ли он хозяйскую дочку.
       - Да, видел ее не так давно и поговорил немного, как умел.
       Долгожданные слова. Значит, она здесь, не уехала. Не подаю вида, что рад.
       - Хороша девушка, комбат! Очень даже хороша!
       - А почему Вы так считаете?
       - Что красивая, так это у ней на виду. А что культурная да скромная, так по разговору понятно, хоть и плохо по-нашему говорит. Я-то стреляный во-робей. Понимаю, что к чему. Очень скромная. Такую обидеть - большой грех.
       Похоже, последние слова Никитин адресует на всякий случай мне. Он че-ловек порядочный и прямолинейный, а цель его понятна и благородна. Отвле-ченно я вполне сознаю это и даже ценю, но все же немного обидно слышать от него. Обиды я не высказываю:
       - Да, конечно. Вы совершенно правы. Я считаю так же.
       Потом добавляю: "Схожу к Волосову, проверю новичков. Ночевать вернусь сюда. А вы отдыхайте".
       У Волосова все в порядке. Часовой на месте, пароль и отклик знает. В их доме тоже тесно, шумно, накурено. Солдаты укладываются. Алимов предлага-ет выпить у них чаю. Я провожу ребром ладони по горлу:
       - Спасибо. Напился уже.
       Вернувшись "домой", докладываю в штаб, что у меня все в порядке.
       На сегодня все служебные дела закончены. Наступило мое личное время. Я должен сейчас же увидеть Еву! Решительно иду на хозяйскую сторону. Сту-чу в дверь их ком-наты. Надеюсь, нет, почему-то уверен, что застану ее. На этот раз предчувствие меня не обмануло - за столом, действительно, сидит Ева. Одна. Родителей, слава Богу, нет.
       Она встает, идет навстречу, робко протягивает мне руки.
       - Ева. Ева... Хорошо, что ты здесь. Я очень хотел тебя видеть. Обнимаю ее и целую в щеки, руки, голову. Она осторожно кладет руки мне на плечи и прижимается щекой к моим губам. Так, обнявшись, мы долго сто-им посреди комнаты. Сердце страшно колотится. Чувствую ее всю: грудь, спи-ну, бедро...
       - Я боялся, Ева, что больше не увижу тебя. А ты пришла! Ева!
       Она горячо шепчет:
       - Михав, Михав.
       - Это самая большая радость в моей жизни! Я - счастливый человек!
       - Я тэж, Михав. Отец очень ругал меня. Раньше никогда так не ругал. Ска-зал, что я плохо вела себя... с тобой. Нескромно. Так?
       - Нет, нет! Ты очень хорошо ведешь себя. Ты - прекрасная девушка. Я не представлял себе, что на свете могут быть такие. Таких нет и никогда не бу-дет больше!
       - Хорошо, что ты говоришь мне такие слова, но ты ошибаешься. Я обыкно-венная. Ты не понимаешь или не видишь. Но я очень рада, что так.
       - Я не хочу ничего больше понимать. Знаю одно: мне повезло встретить та-кое чудо, и я не хочу его потерять!
       Крепко обнимаю ее и опять целую:
       - Я не хочу никому отдавать тебя, не хочу отпускать... Ева.
       - Я понимаю, Михав... Але сюда может зайти ойтец альбо матка. Мне так хорошо с тобой. Я тоже хочу обнимать тебя. Але мне будет стыдно. Ты - хо-роший человек, я уже знаю. Пойми меня. Не надо так.
       - Понимаю... Нам надо поговорить еще, Ева.
       Мы садимся рядом. Ее нежную податливую руку я сжимаю в своей руке.
       - Когда сегодня тебя не было, какие-то жолнеже, ну, военные, приходили в наш дом. Хорошо, что остался тот старый солдат. Он никого не пустил. Отец сказал, что, возможно, ты оставил его, чтобы меня никто не обидел. Потому что, когда пришло много жолнежей, твой солдат велел мне сидеть у себя в комнате и не выходить во двор. Если так, то мне приятно знать. Скажи.
       Действительно, Никитина я оставил и для этого тоже.
       - Да. Конечно. А больше отец ничего не сказал?
       - Он сказал, что тот солдат - добрый человек... А еще, что я должна осте-регаться... тебя. Не обижайся. Они любят меня и боятся. Но я тебя совсем не боюсь. Нет.
       Она наклоняется ко мне, жмет руку и прижимается к ней щекой.
       - Я вижу, Ева... Ты доверчивая, моя девочка...
       Я не отпускаю ее руку, она отвечает легким пожатием, это волнует и будо-ражит.
       - Михав, я не хочу, чтобы ты уехал. Не уезжай как-нибудь. Побудь!
       - И я не хочу уезжать, Ева. Но мы скоро уедем.
       - Куда? Ты знаешь?
       - Знаю. На фронт. Но я не хочу потерять тебя. Мы должны обязательно встретиться. Я хочу, чтобы ты была со мной. Тебя не пугает мое предложе-ние?
       - Нет, не пугает. Наоборот. Но такая страшная война. Тебя на фронте нем-цы могут убить. Моего брата они убили... - Она тяжело вздыхает. - Он тоже был офицер, как ты. Я очень его любила. Не хочу, чтобы еще и тебя убили!
       - Не надо думать о смерти. Я надеюсь, что останусь жив. Никогда мне так не хоте-лось жить, как сейчас. Есть ради чего. Я даже не насмотрелся на тебя! Меня не убьют!
       - Мне снился плохой сон. У меня предчувствие. Ужасное. Может быть, ты зостанешься как-нибудь? Мы будем вместе и будем тогда счастливы.
       - Нет! Дезертиром я не буду! Это позор, ганьба - хуже смерти. Мне было бы про-тивно жить. Ты сама презирала бы меня. Не будем больше об этом го-ворить никогда!
       - Что же я могу сделать для тебя? Я буду молиться о тебе.
       - Разве об атеистах молятся? Просто помни обо мне и жди.
       - Але ж я католичка. Я верю в Бога и в молитву верю.
       - Я уважаю твои убеждения, хотя мне многое непонятно. Я раньше не за-думывался. А теперь подумаю о Боге. Он ведь один для всех людей! Мы как бы его дети. Может, это он устроил нашу встречу? Может, благословил и хо-чет, чтобы мы были счастливы? Ева, знаешь, еще немного, и я тоже начну ве-рить в Бога.
       Ева встает и протягивает мне руки, печальная и прекрасная.
       - Ты стал мне близкий человек. Потому что мы одинаково думаем и чувствуем.
       - Понимаю. Да, мы одинаково чувствуем.
       Она кладет мне голову на плечо. Я касаюсь губами ее волос, а ладонью - щеки и всеми своими клетками ощущаю нежность, доверчивость и беззащит-ность этой девочки. Она ищет во мне опору и защиту. А что я могу дать?
       Открывается дверь. На пороге стоит бледная и, мне кажется, заплаканная пани Мария. Она протягивает Еве Пушкина и, глядя в сторону, дрожащим го-лосом говорит, что книгу нужно возвратить.
       Тягостно видеть страдающую старую женщину. Она, видимо, потрясена, на ее глазах гибнет безрассудная дочь, единственная, любимая.
       Ева молча передает мне книгу, выходит с матерью из комнаты, а я сажусь за стол и машинально перелистываю страницы. Опять перед глазами знако-мые, щемящие стихи.
       Хотел бы я, как Будрыс, дожить до старости, иметь сыновей и когда-нибудь в прекрасное мирное время рассказать им, сидя на пороге своего дома, о той давней, полузабытой, то есть об этой, войне, о себе, о моей Еве - их матери:
       Был я, дети, моложе,
       В Польшу съездил я тоже
       И оттуда привез себе женку.
       Вот уж век доживаю, а всегда вспоминаю
       Про нее, как гляжу в ту сторонку...
       Суждено ли дожить до того далекого времени? Будет ли кому-нибудь инте-ресна та далекая война и моя жизнь? Нужно ли вообще рассказывать об этом?..
       Я поднимаюсь из-за стола. Уже ночь. Наступит новый день, и, может быть, что-то изменится к лучшему. Уходить не хочется. Такой желанный, необходи-мый разговор прервался на полуслове... Приди, Ева. Я жду тебя. Я надеюсь!
       И она приходит. На глазах блестят слезы:
       - Извини, Михав. Родители недовольны, что я остаюсь с тобой. Они требуют, что-бы я сейчас же вернулась к ним. Уже поздно. Они любят меня. Жаль их. Не сердись.
       - Понимаю и не сержусь. Я очень благодарен тебе, Ева, за все, что ты уже дала мне. Я никогда не забуду тебя. Во мне, в моем сердце, ты останешься навсегда.
       Она как-то виновато смотрит на меня, из больших темных глаз скатывают-ся по щекам тяжелые слезы.
       - Слушай меня, Ева. Еще идет война. Все может случиться. Я прошу толь-ко об одном. Подожди меня до конца войны и еще три месяца. Если я оста-нусь жив, обязательно вернусь к тебе. Я тебе еще не все сказал. Многого не сказал. А пока пусть на душе у тебя будет ясно и спокойно. Обещаю - я вер-нусь к тебе!
       - Я буду ждать тебя, Михав! Клянусь тебе - буду! Найди меня! А что хотел сказать потом, скажи сейчас. Мне легче будет жить без тебя, ждать и молить-ся. Я тебя тоже не забуду никогда!
       Я крепко обнимаю ее, целую в губы так, что наше дыхание прерывается.
       - Я полюбил тебя, Ева, как только увидел. Вот что хотел сказать. Я люблю тебя! После войны, когда мы встретимся, я буду просить тебя стать моей же-ной. Не говори мне ничего и ничего не обещай. Не торопись. У тебя еще мно-го времени. Жаль, что ничего не могу сделать для тебя сейчас. Но знай, что ради тебя я готов отдать жизнь. С радостью.
       - Ты мне уже много дал. Я поняла, цо то ест любовь. Я не знала это-го. А теперь знаю, и я счастлива. Ты дал мне любовь, и я даю тебе свою. Верь мне - я буду ждать тебя. Я бэндже чекачь!
       Она всем телом прижимается ко мне, целует в губы и тихо плачет. Мне бесконечно жаль ее, такую беззащитную и прекрасную, и все же я ос-торожно отстраняюсь, вывожу ее из комнаты к лестнице.
       - Иди. Завтра будет день, и мы еще поговорим. Тебя ждут.
       Провожаю ее взглядом, затаив дыхание, пока она, печально опустив плечи, медленно поднимается по скрипучим ступеням.
      
       * * *
       Двери из нашей комнаты и из кухни открыты. Все наполнено сопением, кряхтением, крепким духом махорки, портянок, пота. Никитин с Кирилловым бодрствуют: сидят за кухонным столом и о чем-то тихо разговаривают, ос-тальные спят. Я еще взбудоражен, на губах не просохли соленые Евины сле-зы. Закуриваю и, накинув на плечи полушубок, выхожу во двор. Тихо, морозно. Похрустывает снег под ногами часового.
       Я еще чувствую се-бя в объятиях любимой юной женщины. Меня переполняют радость и печаль. Она плакала от любви, от предстоящего расставания, от мрачных предчувствий. Смятение чувств.
       Вот он, мой звездный час, и время решений. Вот оно, необходимое проз-рение: обладание любимой женщиной - высшая награда, главное воздаяние за всю прошедшую и предстоящую жизнь. Ни власть, ни слава, ни богатство, - ничто не может дать любящему мужчине более полного ощущения счастья. Это было еще не совсем ясное понимание сущности, смысла жизни, но толь-ко интуитивное ощущение истинности состоявшегося прозрения.
       Как же совместить обязательства с желаниями? Возможен ли компромисс, и не является ли он поражением? Вот недоступная, не воспринимаемая мною высшая мудрость жизни. Возможно ли совместить счастье и долг?
       Оказывается, я, как поставленный на рельсы вагон, - свернуть никуда не могу. Только по рельсам, только вперед, только по предуказанному кем-то пу-ти. Лишь случайность или решительный поступок могут помочь мне свернуть с заданного пути. А каковы возможные последствия, - предугадать не могу. Это под силу лишь мудрецам, не мне.
       Говорят, человек - сам кузнец своего счастья. Думай, думай! Не ожидай но-вых подарков судьбы. Ты уже получил высший приз, получил больше, чем зас-луживаешь. Теперь у тебя одна цель: не упусти, сбереги для себя Еву!..
       Не могу смириться с ощущением неиз-бежности и унять волнение.
       Смотрю на небо. Там все ясно, спокойно. Холодно и равнодушно сияют звезды. Как вчера, как в дни моего детства, как испокон веков. Куда-то среди этих бесчисленных звезд несется во мраке Вселенной наша затерявшаяся планета. Сколько жизней промелькнуло на ней? Сколько войн? Сколько безвременных смертей и разбитых судеб?..
       Нужно взять себя в руки. Не мы с Евой первые, не мы последние. Войны были и будут. Женщины ждали, ждут и будут ждать своих мужчин... Не все до-жидаются. Несовершенный мир! Жестокий мир! Прекрасный мир!
       Возьми себя в руки. Держись! Думай! Напиши завтра Еве большое письмо.
       Пусть оно останется с ней навсегда. Как зримое свидетельство моей любви. Что бы с нами ни случилось. И если мы проживем вместе долгую и счастли-вую жизнь, и, если Ева останется одна, без меня. Пусть вспомнит, что я жил и любил ее. И пусть те, кто будет после нас, знают, что мы жили. Что мы люби-ли, что были по-настоящему счастливы. Пусть даже это счастье длилось все-го два дня. Пусть знают, что ничего лучшего в этом мире нет и быть не может. Ни-че-го!
       Возвращаюсь в дом и, осторожно переступая через ноги спящих, пробира-юсь к дивану. Достаю свою полевую сумку, нахожу блокнотные листки, скла-дываю два треугольника и вывожу на каждом из них свой адрес: "Полевая поч-та 31040". На всякий случай. "Запас карман не тянет и есть не просит", - го-ворит в таких случаях Никитин. Потом на первой странице Пушкина пишу ад-рес своей сестры. Может быть, Ева напишет ей. А мои родители теперь где-то в пути. Большое письмо Еве напишу завтра. Уже поздно.
       Ложусь. Накрываю по привычке лицо шапкой и не замечаю, как приходит сон.
       Вскакиваю от неожиданного толчка. Меня трясет за плечо телефонист:
       - Комбат! Комбат! Из штаба! Срочно зовут!
       Хватаю ремень с пистолетом, вскакиваю в сапоги и пробираюсь к телефо-ну.
       - Слушаю!
       Голос командира дивизиона, хриплый, резкий:
       - Тревога! Сверь часы... Сейчас шесть двадцать. В шесть сорок пять - ба-тарею к штабу! В полной боевой готовности!
       - Есть! Понял, - отвечаю я.
       Как удар в лицо. Кровь застучала в висках. Неужели уходим насовсем?
       Пос-ледняя надежда: может быть, все-таки это не боевая тревога, а учебная? По-этому я решаюсь задать, в общем, неуместный вопрос, как соломина утопаю-щему:
       - Товарищ первый, связь снимать?
       - Без лишних слов! Снимай и действуй, как положено! Все!
       Еще вчера мне казалось, что готов к этому. Но нет, такой внезапной тоски не представлял. Вот и конец. Несколько секунд стою неподвижно, прихожу в себя.
       Потом кричу во весь голос:
       - Тревога! Боевая тревога! Подъем! Младший лейтенант, ко мне!
       И уже потише, чтобы телефонисты тоже уяснили и завелись:
       - Боевая тревога! Телефонисты! Связь снимать и - в штаб!
       Замечаю, как мгновенно вскакивает Батурин и, еще не раскрыв глаза, орет:
       - Кончай ночевать! Вылетай стрелой!
       Подходит Пирья, заспанный, взлохмаченный.
       - Младший лейтенант! Через двадцать минут взвод должен быть на улице, пушки на крюках! Особо проверь новичков! Чтоб ничего не растеряли. Действуй!
       Никитин уже стоит рядом. Одет, карабин за спиной. Все слышал и понял.
       - Мне идти, комбат? - упреждает он меня.
       - Конечно. В шесть сорок пять Волосов должен быть здесь! Алимов пусть там побудет. Присмотрит за новичками. Бегите.
       В доме все уже ходит ходуном. Выбегают, одеваясь на ходу, Ковтун и Си-дельников - будут прогревать моторы. Солдаты торопливо собирают пожитки, натягивают шинели, хватают оружие, прицелы, ведра, мешки, брезент и один за другим выбегают из дома. Дел у всех хватает. Телефонисты отключились, унесли аппарат и побежали сматывать линию.
       Я полностью готов: одет, сумка на боку, вещмешок и одеяло бросил на ди-ван, - чтобы солдаты не затоптали. Никитин потом подберет. Уже последние солдаты выскочили во двор. Будут укладывать имущество в кузова и выкаты-вать пушки.
       Я могу оставить себе пять драгоценных минут. Не для радости. Для проща-ния, для расставания, для последних слов.
       Быстро, перепрыгивая через ступеньки, вылетаю наверх, к хозяевам. Силь-но стучу в дверь. Проходит несколько томительных мгновений.
       За дверью тихий, дрожащий голос хозяина:
       - Кто то ест?
       - Пан Богдан, откройте! Мы уходим!
       Открывается скрипучая дверь. Хозяин испуган, не одет, кутает-ся в пальто.
       - Мы уезжаем. Совсем. Через десять минут можете закрывать дом. Я про-щаюсь с вами. Если что-то было не так, - извините.
       Из-за его спины в распахнутом халатике выскакивает Ева. Она все поняла. Бросается ко мне, крепко обнимает теплыми руками мою шею и прижимает-ся губами к щеке. Ее отец изумленно смотрит на нас. Рядом - хозяйка, раст-репанная, растерянная, - подняла и сложила на груди морщинистые руки.
       - Ева, - тихо говорю я, - вот тебе два письма. Свой адрес я уже написал, полевую почту. Напиши хоть одно слово, сложи вот так и как-нибудь отправляй. Твой адрес я знаю, но мои письма могут к тебе не попасть. Цензура. Свой адрес на письме не пиши! На всякий случай. Все, что я сказал тебе вчера, - все правда! Жди меня. Буду жив - обязательно вернусь и найду тебя, Ева. Ева, девочка моя любимая... Возьми на память обо мне эту книгу. Больше у меня ничего нет... Хотел подарить тебе счастье... Ну вот...
       Я крепко обнимаю Еву, решительно целую в губы и тихо, чтоб не слышали родители, шепчу никому больше и никогда не сказанные слова любви. Ее ог-ромные, полные слез глаза смотрят в мои.
       - Теперь, любимая, все. Мне пора уходить. Прощай! Прощайте все!
       - Не прощай, Михав, не прощай! До видзенья! Вруце! Я бэндже чекачь! Вруце!
       Бледный как стена пан Богдан не выдерживает:
       - Ох! Матка Боска Ченстоховська!
       Что-то внутри меня обрывается, и я смиряюсь. Легонько отстраняю от се-бя Еву, мою возлюбленную, мою надежду. И, кажется мне, совершил непоп-равимое...
       Сбегая вниз, слышу скорбный голос:
       - Михав, улица Зельона тши! Зельона тши!
       - Я помню, Ева! Зеленая три. Я вернусь, Ева!
       Выбегаю на крыльцо. Машины тарахтят на малом газу. Солдаты возятся с пушками.
       * * *
       Сейчас нужно быть в первом взводе. Там новый командир и почти все - новички.
       Спрыгиваю с крыльца и кричу:
       - Младший лейтенант!
       - Слушаю, комбат!
       - Выводи взвод на улицу и жди меня. Я - к Волосову.
       Ко мне подходит Никитин:
       - Комбат, лейтенанту приказ я передал. И Алимову тоже. Все ваше взял.
       "Все" означает вещмешок и одеяло.
       - Хорошо. Ждите меня здесь.
       Бегу к Волосову. Это близко - две минуты бега...
       Волосов, подтянутый, спокойный, стоит во дворе, распоряжается. Его сол-даты еще не уложились, но машины уже заведены, прогреваются. Он подхо-дит ко мне, руку - к виску:
       - Товарищ лейтенант!. Первый взвод готовится к маршу.
       Жму руку. Конечно, по тревоге надо собираться быстрее. Новички не успе-вают. А с тягачами, это главное, все в порядке. Зайков на месте.
       - Опаздываете, - говорю я Волосову, - но суетиться не стоит. Подъедете прямо к штабу. Пока буду докладывать, то да се, вы и поспеете. Сам все про-верь, а то новички порастеряют. Смотри: панорамы, оружие, инструмент. Но и не тяни! Тревога, она есть тревога.
       - Ясно, комбат! Успею.
      
       ...У меня есть опыт. Когда тревога, пусть даже боевая, объявляется в тылу, всегда бывает в запасе какое-то время. Опоздание не опасно. Не передовая. На передовой - другое дело. Все зависит от обстановки. Будь начеку и со-ображай, когда сниматься с занимаемых позиций! Там время дорого. Почти всегда смену можно немного задержать или ускорить. Нельзя тянуть вре-мя и ждать дополнительных приказов. Но и чрезмерно горячиться не следует - хуже будет.
       Внимательно следи за обстановкой, особенно за минометным и артилле-рийским огнем. Обычно, как только наша пехота продвинется вперед, немец-кий огонь на некоторое время ослабевает, потому что отходят передовые наб-людательные пункты, меняют позиции минометы и полевая артиллерия. Этот момент нужно уловить поточнее. Тут не зевай, не жди особых команд. Сразу двигай батарею вперед, к следующему рубежу. И пехоте больше поможешь, и своих сбережешь.
       Некоторым страшно двигаться сразу за пехотой, если специально не го-нят. За непонимание или трусость они потом дорого расплачиваются. Все объясняется просто. Через час-другой после прорыва первой линии немцев начнут сниматься наши "тыловики": тяжелая артиллерия, боепитание, сани-тарный транспорт, штабы. На дорогах, особенно на перекрестках и перепра-вах, возникнут неизбежные пробки, скопления техники и войск. Потому что до-роги расквашены снарядами и бомбами, танками и тяжелыми машинами, мос-ты сорваны, объезды и переправы не оборудованы. А немцы к этому времени успевают передвинуть на новые позиции минометы, артиллерию и наблюда-тельные пункты, подтянуть резервы. Тогда их огонь резко усиливается, и все замешкавшиеся получают в наказание так называемые "интендантские подар-ки" от всех немецких огневых средств, "на всю катушку".
       Понимание реальной обстановки, динамики боя, а также "чувство местнос-ти" приходит в деле, в бою, не сразу. В училище на занятиях по тактике о мно-гом не подозреваешь даже...
      
       Быстрым шагом возвращаюсь ко второму взводу. Здесь уже все готово. Разворачивается машина Батурина. Слышу его голос:
       - Лево руля! Прямо! Сдавай понемногу, Ковтун. Стой, дура!
       Два солдата - на колесах. Бадейкин повис на стволе, помогая Батурину поднять станины и зацепить их за крюк тягача.
       - Навались на колеса! Дружно! - кричит Батурин. - Несмелым не достанет-ся! А ты, елдаш, - обращается он к новому наводчику Хафизу Габидуллину, - прицел из рук не выпускай! Дура! Не расколи! Не то - голову расколю!
       Вот и зацепили пушку.
       - Пошел вперед, Ковтун! Потихоньку. Чего газуешь, дура!
       Я медленно шагаю впереди машины. Меня обгоняет Бадейкин и открывает ворота. Прохожу на улицу. За спиной Батурин кричит:
       - Пушку попридержи! Обходи сзади, как начальников. Не лезь под колеса! Дура!
       Батурин выезжает на дорогу. Его орудие третье. Через минуту к нему пристра-ивается четвертое - там Пирья. Подходит Никитин: "С кем поедете, комбат?" Вообще, мое место на марше - в первом взводе, с первым расче-том, там будет и Никитин. Но это потом, когда подойдет Волосов. "Садитесь к Батурину", - отвечаю Никитину.
       Смотрю на часы: шесть пятьдесят пять. Волосова нет. Ждать больше нель-зя.
       Командую: "По машинам!" - и машу поднятой рукой вперед - "За мной!".
       К штабу подъезжаем в семь ноль-ноль. Справа подходит первая батарея. Надо поторапливаться. Иду в штаб. Докладываю командиру о прибытии.
       - Опаздываешь!
       Тут подходит с докладом Романов, и мне можно промолчать.
       Оказывается, все уже в сборе: зам. по строевой, замполит, помпотех, ко-мандиры батарей. Мы стоим вдоль стены в большой комнате штаба. Коман-дир ставит задачу. Он называет пункт сосредоточения. Это еще тыл, до пере-довой десять километров.
       Защемило сердце. В Величку дивизион уже не вернется. А когда я вернусь сюда? Вернусь ли когда-нибудь? Увижу ли тебя, Ева? Обниму ли?
       Командир продолжает объяснять задачу: прибыть надо к 19 часам, а ходу всего три часа. Выезжаем раньше, чтобы поднатаскать в поле новичков, отра-ботать взаимодействие. Проведем полевые занятия. Стрелковые полки будут переброшены к фронту попозже нашим армейским автобатальоном. Вот и все.
       Потом командир спрашивает каждого из нас, командиров батарей, начиная почему-то с меня: "Как отдохнули? Какое впечатление о пополнении?" Я от-вечаю, что отдохнули нормально, что пополнение неплохое, что нужно провести еще стрельбы, что многого не успел, конечно; времени было мало.
       Я не раз убеждался - наш майор обо всем, что происходит в батарее, всег-да осведомлен до мельчайших подробностей. Кто-то его подробно информи-рует, и я уже начинаю догадываться, кто именно. Вот и сейчас мне кажется, что он хитро улыбается, глядя на меня, а в его словах скрыт тайный смысл:
       - Говоришь, не успел все сделать? По молодости лет простительно. Учись успевать в отведенное время. Кто время не ценит, тот в жизни много теряет. Понял?
       Молчу. В чем-то он, может, прав. Но мои личные дела никого не касаются.
       - Ладно, нос не вешай. Перемелется.
       Другие командиры батарей тоже считают, что нужно провести занятия со стрельбами и устроить баню. Командир подводит итог:
       - Скорее всего, времени на занятия у нас больше не будет. Ну, день, два. Обста-новка не позволяет. Немцам нельзя давать передышку. Батареи будем учить на ходу. Он с минуту смотрит куда-то вдаль, сквозь нас, потом решительно заканчи-вает:
       - Пора, братцы, выступаем. Завтрак - на первом привале. Все! По местам!
       Мы выходим на площадь. Вижу, мой первый взвод уже подошел. Солдаты толкутся у машин и пушек. Озябли, курят для "сугреву", пританцовывают, хло-пают друг друга по спинам. Нужно думать о деле, и я упорно гоню от себя дру-гие мысли, а в ушах звенит скорбный голос: "Не прощай, Михав! Вруце! Я бэндже чекачь!"
       Подзываю Волосова, Пирью, Алимова, сообщаю им задачу и порядок сле-дования. Предупреждаю, чтобы расчеты в любую минуту были готовы развер-нуть орудия к бою, чтобы сами на марше не дремали, а внимательно следили за местностью, выбирали по ходу движения удобные огневые позиции и про-чее, прочее, - как положено в боевой обстановке. По пути будут учения. Али-мову советую установить контакт с опытными старшинами первой и третьей батарей.
       Затем иду к первому орудию. Там водителем - Зайков. Даю Никитину знак перебираться ко мне. Жизнь начинает входить в привычную походную колею...
       А мысли улетают туда, на улицу Зеленую, к Еве. И душа рвется к ней!
       Из штаба выходит командир, за ним начальник штаба и остальные офице-ры. Командир отбрасывает недокуренную папиросу и командует:
       - По машинам!
       Правой рукой он делает несколько круговых движений перед собой. Это команда "Заводи!". Однако все моторы давно уже "шурхают" на малом газу, на холостых оборотах. Через минуту он кричит: "Пошел!" - и трогает свой "вил-лис". Следом начинает катиться и набирает скорость батарея Романова, а за ней - мы.
       Морозец, зябко, ветрено. На темном небе сквозь разрывы в облаках прос-вечивает луна. Не могу представить себе, что делает Ева. Я только что ранен и сгоряча еще не чувствую этого, не представляю себе ожидающей муки. По-том, на привалах, в минуты затишья, в других краях, в чужих домах придут боль и тоска по Еве. Надолго ли? Быть может, на всю мою жизнь...
      
       * * *
       Позади, на горизонте, только еще угадывается бледная розоватая полоса рассвета. Уплыли назад площадь, улица Зеленая, "наш" дом. Побежали при-дорожные кусты, столбы в клочьях оборванных проводов, последние дома. Выезжаем за окраину.
       Уходят все дальше, отлетают в вечность минуты прощания с Евой...
       Мы движемся к Кракову. Обгоняем тяжелые гаубицы на тракторах. Впере-ди бегут к фронту "катюши", а навстречу нам - две санлетучки. Дорога разбита: щебенка, комья мерзлой земли, колдобины, следы танко-вых траков.
       Становится немного светлее. Догоняем небольшую колонну пехоты. Солда-ты тяжело шагают, не соблюдая, конечно, строя, не на параде ведь.
       Когда мы поравняемся с усталыми, навьюченными пехотинцами, кто-то из на-ших "стариков" обязательно прокричит: "Не пыли, пехота!" Какая там пыль? Тра-диция. И обязательно найдется пехотонец, который в ответ огрызнется: "Про-щай, Родина!" Так называли наши сорокапятки, а теперь - и трехдюймовки.
       Пехотинец может выразиться иначе:
       - Эй, бог войны хренов! Ствол у тебя длинный, да жизнь коротка!
       Иногда солдаты обмениваются другими столь же безобидными, хотя и не всегда пристойными любезностями.
       Медленно обходим остановившуюся у кювета, на самой кромке дороги, зе-нитную батарею. Одна из зениток перекрыла половину проезжей части, види-мо, занесло. Что случилось с зениткой, сразу не разберешь. Похоже, отвали-лось колесо.
       Оказывается, батарея женская. Около пушек в мешковатых солдатских ши-нелях переминаются довольно угрюмые, поникшие женщины. Видно, что они очень замерзли, лица позеленели, многие сморкаются, хлюпают носами, не стесняясь.
       Мы очень медленно проезжаем совсем рядом. Зенитчицы хмуро провожа-ют нас, не проявляя никакого интереса. У сломанной зенитки курят два немо-лодых офицера.
       Среди наших солдат оживление. Кто-то, пытаясь задеть и расшевелить де-вушек, кричит: "Рама! Воздух! Ложись! Ха-ха-ха!" На эти мимолетные заигры-вания зенитчицы не реагируют. Им не до того.
       Зайков тоже не остается равнодушным. Он широко улыбается и говорит мне:
       - Эх, надо бы мне из госпиталя проситься в такую бабью часть. Им шофе-ра нужны. Не жизнь была бы - малина! Во сколько бесхозных девок пропада-ет зря!
       - Почему же не просился?
       - Да глупый был, как салага. Сам не допер, и никто не надоумил.
       Вид этих измученных, продрогших зенитчиц вызывает во мне жалость. Не должны женщины стрелять - это противоестественно.
       Закрываю глаза и явственно слышу: "Не прощай! Вруце! Я бэндже чекачь!" Вздрагиваю и невольно оборачиваюсь. Зенитчицы уже далеко, и кажется мне, что среди них - Ева. Вот она машет рукой, обещает ждать.
       Отдых закончился. Прожиты еще два дня. Два прекрасных, счастливых дня. Может быть, лучших в моей жизни.
       Но вот - их уже нет. Пронеслись и исчезли в бесконечном Времени.
       Волна холодного воздуха упруго бьет в лицо и грудь, как бы стремясь унес-ти обратно в этот неумолимо удаляющийся городок, где будет помнить и ждать меня Ева.
       Мы уходим все дальше на запад. А на востоке над самым горизонтом раз-рослась уже светлая полоса нового дня. И этот день пройдет. И другие дни пронесутся и канут в Вечность. И так без конца. День за днем.
       Что случилось и что еще случится, - все изгладится из памяти, порастет травой, превратится в прах. Все, - только не Ева.
       Со мной навсегда останутся сияние ее глаз, теплота зовущего голоса, дур-манящий запах волос, обаяние улыбки, нежность рук... Этого я не забуду...
      
      
      
       П Р О Щ А Й, З Н А М Я !
      
       Война заканчивается. Как же мне везет! Я жив и не был даже по-настояще-му ранен. Продержаться бы еще немного. Тогда... Стоп! Начинаешь мечтать, и страх змеей вползает в сердце, заставляя вздрагивать при каждом близком выстреле или разрыве. Не думать о конце войны, не грезить о мире! Все еще может случиться...
       Сегодня, 1-го мая 1945 года, мы войдем в Моравскую Остраву. Вот он, этот большой красивый город в долине под нами... Солнце взошло над зеленой го-рой и осветило дома, улицы, площади и всю сказочную красоту вокруг.
       Командир батареи старший лейтенант Дмитриев командует:
       - Батарея, отбой! Снимаемся!
       Восемь трехдюймовок ЗИС-3, восемь тягачей "додж 3/4" и полсотни сол-дат - вот что осталось от нашего противотанкового дивизиона. Четыре пушки и тридцать солдат мы потеряли недавно на переправе через Одер. Потери сравнительно небольшие.
       Красная Армия уже в Берлине. Здесь, в Чехословакии, наш 4-ый Украинс-кий фронт тоже наступает. Мы преодолели Карпаты и добрались уже до Остравы. Еще чуть-чуть - завладеем и Прагой. А там... В Польше ждет меня Ева! Она следит за сводками с фронта, считает дни и надеется на встречу. Когда мы встретимся, начнется другая, новая, счастливая жизнь! Это время близко... Стоп! Не думать!
       Спускаемся в город по хорошо укатанному грейдеру. Впереди колонны на "виллисе" - наш командир майор Кузнецов, Федя, как по-свойски и вместе с тем уважительно называют его за глаза солдаты. Близость Победы опреде-ленно сказалась на поведении Феди: он стал разговорчивей, все чаще появ-ляется в весьма заметном подпитии и излишне многословно разъясняет офи-церам необходимость поддержания строгой дисциплины.
       Вчера в порыве откровенности он сказал нам:
       - Надоело, понимаешь, осторожничать! Хватит прятать свое знамя в штабе дивизии. Сколько можно? Немцы уже вовсю драпают. Значит, теперь нам нуж-но въезжать в города под развернутым флагом! Пусть все видят, что русские побеждают красиво.
       ...На душе радостно и немного тревожно от внезапно наступившей тишины, от ослепительного солнца, от яркой молодой листвы, от предвкушения близ-кой Победы и чего-то важного, необычного, долгожданного.
       Улицы Остравы безлюдны, ни души. Пехоты не видно. Мы движемся мед-ленно, часто останавливаемся. Командир читает таблички на домах и сверя-ется с картой. За поворотом улица обрывается - впереди пустырь. За пусты-рем, метрах в трехстах, у дороги - новенький, добротный двухэтажный кирпич-ный коттедж, окруженный молодым садом.
       Не успел командирский "виллис" проехать несколько метров за крайний дом, как раздался резкий, до боли знакомый двойной удар: выстрел-разрыв! Так бьет танковая пушка. "Виллис" крутанулся на 180 градусов и возвратился под прикрытие дома. Водитель у командира - ас. Наши тягачи с пушками, к счастью, не успели высунуться, а то быть беде!
       Командиры батарей подбежали к майору - будут совещаться: что делать?
       Надо как-то отвлечь внимание танка, чтобы развернуть к бою наши сгрудив-шиеся за домом пушки. Нужна отвлекающая приманка. Кому-то выпадет билет...
       Ко мне подбежал Дмитриев:
       - Быстро давай к майору!
       - Товарищ майор! По вашему приказанию...
       - Слушай задачу! - перебивает меня Федя. - Выдвигай свой взвод вон к то-му красному кирпичному домику, что у дороги, - он машет рукой в сторону коттеджа, - и сразу открывай огонь по близким целям. Какие заметишь. Мы тебя прикроем. Действуй!
       Мог бы сказать откровенней: "Отвлеки немцев на себя!" Не знаю, был ли другой способ отвлечь немцев и почему выбор пал именно на меня. Делать нечего. Приказ.
       Дмитриев добавляет: "Сначала сам разведай, потом вызывай взвод! Быст-ро!"
       Совсем рядом, на дороге, по которой предстоит бежать, рванул танковый снаряд.
       - Воловик! За мной! - кричу я командиру орудия и кидаюсь без оглядки вперед.
       За нами наблюдает весь дивизион: проскочим или нас снесут? Короткий удар, мы падаем. Немцы всадили снаряд позади нас; он срикошетировал и с жутким визгом перелетел над головой. Немцы ошиблись: вместо осколочного стрельнули впопыхах бронебойным. Как повезло! В рубашке родился.
       Оглядываюсь и вижу, как первая батарея выкатывает пушки за угол; под-носчики тащут снаряды...
       Мы вскакиваем и снова бежим изо всех сил. Быстрее, быстрее! Вот калит-ка. Выбиваю ее плечом, и мы влетаем во двор. Дом каменный - хорошая за-щита. Фу ты! Слава Богу, пронесло!
       Романов открыл огонь - отвлек немцев от нас. Танк умолк. Отошел либо подбит, отсюда не вижу. Нужно быстро осмотреться, выбрать позицию, и я ко-мандую:
       - Воловик, беги за взводом! Не бойся. Теперь немцам не до тебя. Держу пистолет на взводе и долго колочу сапогом по двери. Наконец за дверью послышалось какое-то неясное бормотание.
       - Выходи! Открывай! Быстро! Немцы есть?
       Только в этот момент сверкнула мысль: а может быть за дверью немцы?! Может их много? Не отобьюсь ведь. Вот дурак! Надо бы взять троих, да с ав-томатами. Почему и Дмитриев, и Федя вообще посылали меня одного? Воло-вика ведь я взял по собственной инициативе. Видимо, ни не хотели никем другим рисковать?
       ...Я подумал об этом, сопоставляя многочисленные подобные эпизоды моей фронтовой жизни, лишь много лет спустя, когда повзрослел и немного поумнел...
       Жду под дверью, и пистолет подрагивает в руке. Томительно тянутся секун-ды. Наконец, дверь приоткрывается. Кто-то смотрит в образовавшийся прос-вет и вдруг неожиданно громко кричит:
       - Немцов нема! Нема! Руски пришли! Руски! Червена Армада! Резко распахнув дверь, на крыльцо выскакивает заросший, возбужденный мужчина.
       - Говори, где немцы? - непроизвольно тычу я в него пистолетом.
       Он забегает за угол коттеджа и показывает: "Вон в том доме под зеленой крышей вечером было много немцев. Это дом моего брата. Там были пушки". Он тянет руки к небу: "Пу-пу!" Понятно: там стояла зенитная батарея. Одно зе-нитное орудие могло бы сейчас разнести этот дом в щепки. Внимательно смотрю, но ничего подозрительного во дворе, где вчера стояли зенитки, не замечаю. Может, там какие-то немцы еще остались, притаились? Приказ на-до выполнять: побыстрее открыть огонь по ближним целям!
       Через минуту из дома вылетает радостная, смеющаяся женщина:
       - Ото символичне! Символичне! Первый май, и руски пришли!
       Тягач с пушкой, повалив ворота, калитку и забор, въезжает во двор, за ним - второй тягач. Я показываю командирам орудий позиции - рядом с домом. Стрельбе мешают молодые яблони. "Вали деревья! К бою!" - кричу я.
       - Прицел 10! Фугасным! Под зеленую крышу! Два снаряда! Беглый! Огонь!
       Цель близкая, большая, неподвижная - пристрелка не нужна. Бьем точно. Два залпа. Четыре прямых попадания. Пыль, дым. Разворотили угол дома, за-валили крышу. В "нашем" коттедже со звоном посыпались оконные стекла. Если бы чехи открыли окна, то сохранили бы стекла. Жаль, что забыл предупредить их. Неп-риятно.
       Подбегает хозяин:
       - Пан офицер! Не убивайте брата и его детей! Не стреляйте туда!
       Никаких признаков присутствия немцев не замечаю. Возможно, они давно убежали. Ах, наивный, простодушный чех! Сам напросился, не подумал. И я хорош гусь - поторопился. Впрочем, мне приказано: " Немедленно обстрелять ближние це-ли! Отвлечь немцев на себя!" Я приказ выполнил, не задумываясь.
       Выбираю для обстрела другой объект: высокую башню на противополож-ной окраине города. Единственный аргумент: оттуда в принципе удобно наб-людать за нами. Поэтому немцы могли бы устроить в той башне наблюдатель-ный пункт. Снарядов не жалко, война кончается. Четыре залпа - два прямых попадания. Все. Отбой!..
       Появился Дмитриев:
       - Что тут у тебя?
       - Обстрелял дом. На всякий случай.Там вчера стояла зенитная батарея. Немцев нет.
       - Ладно. Драпанули, значит, фрицы.
       Хозяева, несмотря на причиненный им нашей стрельбой ущерб, радушны. Они угощают нас вином, свежим вкусным белым хлебом, яйцами...
       Хозяйка с дочками и соседями ушла в город - не терпелось узнать, что про-исходит в центре, хотелось побыть среди своих людей. К вечеру все вернулись в пол-ном восторге и рассказали, что в городском парке было устроено большое торжество: оркестр играл "Червене а бяле", народ веселился, плясал и пел.
       Таких проявлений радости и восторга мне не приходилось видеть ни на Ук-раине, ни в Польше, ни тем более в Венгрии. Хозяин попросил нас сфотогра-фироваться с его семьей. Мы стали у стены дома: я, Дмитриев, хозяйка и две хорошенькие девочки-подростка.
       Утром, когда мы выводили пушки на дорогу, готовились к маршу и были погло-ще-ны своими обычными заботами, хозяин сунул мне в руку три влажных лист-ка. Я не сразу даже понял, что это фотокарточки. Снимки были маленькие, чуть по-больше спичечного коробка, серые, мутноватые. Как будто слякотный осенний вечер, а не яркий весенний день.
       Хозяин смущенно улыбается:
       - Шпатный фильм (скверная пленка), Шпатный фильм. Извините.
       Понятно. Где же в войну достать хорошую пленку?
       - Спасибо, хозяин! - Я пожал ему руку. - Спасибо. Хо-ро-шо.
       Спустя шестьдесят лет я с волнением всматриваюсь в то застывшее мгновение юности: первое мая 1945 года на окраине Моравской Остравы.
      
       * * *
       Последующие три дня прошли в праздничном угаре. Нас несколько раз пе-ребрасывали с места на место в окрестностях Остравы. Невольно, но с удо-вольствием мы участвовали в многочисленных уличных торжествах с вином и музыкой, - по случаю освобождения от немцев.
       В одном селе местные музыканты сыграли для нас "Катюшу" и "Очи черные", чем очень растрогали. А потом каждому из нас улыбающиеся цветущие девушки вру-чили по незабудке. Каждому! Девушек обнимали, а они совали нам в руки по маленькому голубому цветку, смеялись и приветливо говорили: "Здравствуй!", а затем и по-чешски - "Наздар!" Как от всего этого не прийти в восторг?!
       Наступил по-летнему жаркий день 5-го мая. Накануне вечером прошел дождь. Все вокруг расцвело и благоухало.
       Наступление продолжалось. По крутой горной дороге спускаемся в чис-тенький, уютный городок Фридек. Остановились на главной площади. Посре-дине площади - здание ратуши, увенчанное башенкой с часами. По обе сто-роны от ратуши - красивые четырех- и пятиэтажные дома, а напротив - торго-вый центр. Он образован несколькими стоящими вплотную друг к другу мага-зинами. У магазинов копошатся набежавшие откуда-то солдаты, выносят ко-робки, узлы, бутылки.
       - Шмонай, братцы! Можно! Давай быстрей! - кричат "отоварившиеся" уже солдаты.
       Раньше начальство осуждало открытый грабеж. Но зимой официально объ-явили и разъяснили: поскольку немецко-фашистские захватчики почти четыре года бесчин-ствовали на оккупированных территориях СССР, грабили наш народ и вывозили наг-рабленное в свое логово, то партия и правительство, заботясь о благосостоянии совет-ских граждан, разрешают отправку посылок на Родину по установленным нормам.
       Солдаты одобряют это постановление. О нормах же говорить смешно: кто смел - тот и съел! Очевидцы рассказывают, что большие начальники и грабят по-крупному, вагонами. Кто-то из наших "управленцев" донес, что Федя отправил родителям свыше ста посылок. Больше всех усердствуют тыловики: ин-тенданты, транспортники...
       Поначалу наши "братья-славяне" стыдились. Но вскоре всякий стыд исчез: "Шмонай, раз дозволяют и даже приглашают!"...
       . На площади быстро собралась толпа. У магазинов и во внутреннем дворе тор-гового центра скопилось много высоких крепких повозок под тентами. Это застряли беженцы: немцы и фольксдойчи, не успевшие добраться до своего "Фатерланда".
       Наши вояки и сбежавшиеся местные жители энергично срывают тенты с не-мецких повозок и растаскивают уложенный в них скарб...
       Вот старшина-сапер выкатил из магазина сверкающую вишневую "Яву":
       - В подвале полно мотоциклов, - говорит он,- бери, кто хочет!
       Многие, конечно, хотели бы взять, потому что мотоцикл - замечательная вещь! Но устроить такое могут лишь те, у кого есть транспорт: снабженцы, саперы, генералы.
       Солдаты несут в подолах гимнастерок и в обхват бутылки, прижимая их к груди: "Братцы, шнапсу - залейся! Пей - не хочу!"
       Мой сержант Рокотов, из штрафников, бывший капитан и доцент пединститута, прихватил большой черный футляр - аккордеон. Подарит сыну.
       Кто-то рядом со мной высадил дверь галантерейного магазина, и я оказал-ся втянутым внутрь. В небольшом торговом зале полутемно, жалюзи опуще-ны. Снаружи солдаты напирают так, что трещит стекло прилавка. Под стеклом бумажники разных размеров и фасонов. Я схватил большой желтый бумажник, приятный на ощупь.
       Тут же у прилавка высится горка кожаных чемоданов. Немолодой солдат-пехотинец потянул снизу самый большой чемодан, и горка рухнула. Задние напирают, топчут чемоданы, сумки, зонтики. Я сунул руку в кучу и вытащил не-большой щегольской коричневый чемоданчик, очень соответствующий офице-рскому званию. Отличная вещь! С этой добычей не без труда выбираюсь на площадь.
       Ярко светит солнце, снуют туда-сюда возбужденные, озабоченные люди: военные и гражданские, наши и местные жители.
       У самого тротуара работает группа представительных, ухоженных мужчин. Некоторые подозрительно похожи на наспех переодетых офицеров или чинов-ников. Они под присмотром парней в гражданской одежде, но с винтовками за спиной неумело подметают и без того чистую брусчатку.
       Оказывается, чехи уже успели организовать дружину для охраны порядка. Эти дружинники арестовали оказавшихся поблизости немцев и фольксдойчей, местных и беженцев. Вокруг собралась веселая толпа взбудораженных чехов и наших солдат. Из толпы кто-то нетрезвый кричит:
       - Пусть немцы моют площадь тряпками! Мылом, мылом! На колени их! Толпа наслаждается унижением бывших господ.
       Ко мне подходит молодой чех с винтовкой в руке и подзывает высокого, полного, холеного немца в шляпе, пиджаке, при галстуке, в галифе и сапогах:
       - Ду! Кам! Шнель! - чех смеется и подмигивает мне.
       Мое лицо ни у кого не вызывает сомнений относительно национальной при-надлежности. "Пан офицер! Пусть этот ферфлюхте швайне (проклятая свинья) понесет вашу вализку (чемоданчик).
       - Зачем? Чемоданчик легкий, - как дурачок, упираюсь я, не сразу оценив справедливость и воспитательную целесообразность предложения.
       - Так нужно. Так будет правильно и хорошо.
       Быстро соглашаюсь с чехом и вручаю немцу свою "вализку".
       И вот я не спеша шествую через площадь, а за мной, отстав на шаг, пле-тется, опустив голову, важный немец с пустым чемоданчиком известного про-исхождения. Люди смотрят на нас, улыбаются, не совсем, мне кажется, понимая происходящее.
       В конце площади я останавливаюсь. Немец испуган, на меня старается не смотреть.
       Я говорю ему: "Вэг!" (Прочь, вон) и жестом руки отправляю обратно.
       Стоящий вдалеке чех, расплываясь в улыбке, кричит во все горло:
       - Цурюк! Швайнэ райнэ! Шнэль! Доннер веттер! (Назад! Грязная свинья! Быстро! Черт побери! (нем.))
       Зрители довольны, смеются. Многие прикладываются к бутылкам, потом бросают их под ноги немцам. Подвыпившие постепенно распаляются:
       - Эй, фриц, убирай стекло! Шевелись, мать твою... Ты - швайн! Гитлеру ка-пут сделали и тебе щас сделаем! Хэндэ хох!...
       Подхожу к своему тягачу и укладываю свой трофей - чемоданчик - под брезент.
       Рядом с нами снуют штабные и санитарные машины, проскакивают гружен-ные добром повозки сметливых обозников. Собралось очень много местных жите-лей. Вокруг суета... Комбат недоволен, конечно:
       - Где твои люди? Чтоб через десять минут все были на месте!
       Мы с Воловиком возвращаемся на площадь искать отсутствующих. Где их найдешь? Взбираемся на высокое крыльцо ратуши - отсюда виднее. Через двери непрерывно входят и выходят военные и гражданские.
       Толстый чех пытается вытащить на крыльцо большое кожаное кресло. Он застрял - в дверях образовалась пробка. Кто-то изнутри кричит по-русски: "Освободи проход, мародер!" Я подошел, пригнулся, чтобы помочь чеху, и в этот момент поверх моей головы полоснула длинная пулеметная очередь. Вслед за ней - еще одна, правее.
       Посыпалась штукатурка, запорошило глаза. Чех ойкнул и осел. Я с креслом повалился на него. Рядом лицом вниз упал солдат, - из черепа потекла кро-вавая жижа...
       Солдаты из автоматов и винтовок открыли ответный огонь по всем без раз-бора окнам и чердакам высоких домов напротив, но искать стрелявших и про-чесывать округу не кинулся никто. Не хочется напрягаться, а тем более, - рис-ковать.
       Мои люди уже на месте. Проезжающий мимо обозник спрашивает: "Чо, пымали, которых стреляли?" Да ведь никто и не пытался их "пымать".
       Нетвердой походкой вдоль колонны шагает Федя. Он отрешенно улыбает-ся и маш-ет рукой: "Заводи!" Останавливается на минуту, смотрит на нас нетрезвыми глазами.
       - Ну, братцы, победа близко. Враг повержен. Скоро праздник на нашей ули-це. Но... Нарушать дисциплину нез-зя! Потому что враг еще не добит. Повер-жен. Да. Но не добит. Поехали, братцы, добивать врага в его берлоге! Пока-жем, мать его...
       Дорога идет мимо цветущих садов, через аккуратно расчищенный лес.
       Под-нимаемся на вершину холма. Перед нами - старинный двухэтажный дом. Нет, не дом - дворец. С трех сторон он окружен парком. Перед фасадом - большая лужайка. Вдоль ухоженных аллей - цветники, садовые скамейки. Порядок, чис-тота. Одним словом, красота вокруг, да и только!
       Нашей и первой батареям приказано занять круговую оборону, а третьей -прикрыть танкоопасное направление вдоль дороги. Мы расставили пушки. Солдаты расстелили плащ-палатки и одеяла, устраивают "перекур с дремо-той". На лужайке обосновалась полевая кухня. Там затопили да еще развели рядом костер - будут готовить обед. Начальство ушло в дом. Тишина и покой.
       Пообедав, я долго сидел на садовой скамейке, писал письма Еве и сестре. Начало темнеть. Кое-где на втором этаже засветились раскрытые окна. Оттуда слышны громкие разговоры, смех. Похоже, в штабе готовится "сабан-туй", попросту - пьянка.
       Из-за дома вышел старик с зажженным фонарем и проковылял в боковую дверь. В полуподвальном окне появился свет. Я направился туда. Большая, плохо освещенная комната смахивает на подвал. В центре - длинный стол. На старинных стульях с высокими спинками сидят три старика. В дальнем углу, на диване, прикорнули две пожилые женщины. Одна лежит, другая сидит ря-дом, откинувшись на спинку дивана.
       Я спрашиваю, кто они, чей дом. Моих знаний польского, украинского и не-мецкого достаточно для разговора. Один из мужчин, плотный, круглолицый, седой, в засаленной куртке, объясняет мне на вполне сносном русском, что это поместье старого немецкого графа, который позавчера бежал.
       Они - его работники, прислуга. Женщины убирали в доме, варили. Мужчи-ны же: один - дворник, второй - садовник, а сам он - механик. Были еще остарбайтеры, но они уехали куда-то. Слава Богу, пришли русские, и война вот-вот закончится.
       - Где вы научились говорить по-русски?
       - Так я жил в Советским Звязке. Завербовался до вас на работу в 29-ом го-де. До того был инженер-механик на "Шкоде". Я был коммуниста. У нас тогда была сильная безработица, а Советы хорошо платили специалистам. Так я подписал контракт з вами на три года. Потом еще.
       - А где вы работали?
       - Так я работал на комбинате в Новокузнецке. Это Сибирия, Алтай. Там очень холодно было. Да... Чехословакия продавала вам машины. Ну, разные прессы, прокатные станки, еще чего-нибудь. Я делал шеф-монтаж. За это хо-рошо платили. А свою семью я воспитывал здесь.
       - А что было потом?
       - В 35-ом годе я приехал домой в отпуск. В Прагу. У вас тогда начали очень искать шпионов или вредителей. Забыл уже, кого искали. Я побоялся еще раз ехать в Сибирию. Мои товарищи не советовали. Остался в Праге. Работы не бы-ло. Управитель графа взял меня механиком. Тут есть хозяйство, машины разные, тракторы, насосы. Разные. Я умею это работать. Потом умерла жена. Пришли немцы. Забрали сына, он тоже был коммуниста. Плохо. Теперь доживаю тут. Один.
       - Как при немцах жили?
       - Было плохо. Фашисты. Но продукты были. Не голодали. Только мыло бы-ло дорогое. До войны, за Бенеша, жили хорошо. Да, хорошо.
       - Скоро опять будете жить хорошо. Война кончается. Мы вернемся домой.
       - Нет, вы никуда не уйдете. Сталин ничего не отдаст. Вот увидите.
       Такие же предсказания будущего я уже не раз слышал и в Польше. По-видимому, этот коммунист, как и мои польские собеседники, знает больше меня.
       В дальнем конце парка, у Романова, еще горел костер. В графском доме продолжался "сабантуй ".
       Я долго сидел на скамейке, курил. Легкие облака время от времени набе-гали на луну, и тогда становилось очень темно. Клонило ко сну.
       Вдруг рядом со мной возник запыхавшийся механик:
       - Пан офицер! Прошу! Помогите! Есть у вас военная полиция? Там ваши солдаты старых женщин захватили! Насилие!
       Я крикнул часового казаха Мухамбетова и побежал к дому.
       На столе так же тускло горел фонарь. Мужчин уже не было. На диване сол-дат навалился на женщину и задирает ей юбку на голову, а она жалобно сто-нет: "Не, пане, не. Прошу. Я старая, хворая".
       Рядом на полу другой солдат сопит и злобно рычит: "Ах ты, блядь старая! Кусаться? Убью!"
       - Встать! - кричу я сорвавшимся голосом.
       Мухамбетов, шахтер из Караганды, здоровенный детина - поправляет авто-мат за спиной и вытаскивает солдат за шиворот на середину комнаты. Они пьяны, едва держатся на ногах, без пилоток, гимнастерки распахнуты, шаро-вары спущены. Я снимаю с них поясные ремни:
       - Вы арестованы! Марш на выход!
       Идем к первой батарее, к Романову. Это его солдаты. Романов лежит у костра. Выслушав мое возмущение, он на минуту задумывается и спокойно го-ворит:
       - Чего вы старух хватаете? Молодых вам мало? Ну, герои, мать вашу... Лад-но. Лейтенант, свали их здесь на травку. Они лыка не вяжут. Утром разберусь. Но слухи распускать не надо. Не советую. Ну их!
       Я кинул солдатские ремни к ногам Романова, и мы с Мухамбетовым ушли...
       Просыпаюсь от крика: "Подъем! Тревога! Кончай ночевать! Боевая трево-га!"
       Вскакиваю. Светает. В долине легкий туман. Сыро. Из дома стремительно выходит начальство, за ним - мой знакомый, старший лейтенант Захаревич, адъютант начальника артиллерии дивизии. Ясно,- привез приказ.
       Мы познакомились с Захаревичем в прошлом году, случайно, на марше. Оказалось, - близкие земляки, из одного города. Правда, жили на разных улицах, учились в разных школах, он старше меня на два класса. Таким знаком-ством мы дорожим. Земляк на фронте больше чем земляк, - он почти родственник.
       Я подскочил к Захаревичу: "Как дела, Аркадий?" Он взволнован и тороплив: "Потом, потом. Хреновые дела!" - крикнул он и побежал вслед за майором. Через десять минут мы уже мчались по дороге на Фридек.
       Проскочили лес и сразу у перекрестка увидели группу офицеров, среди них - генерала, наше-го комдива. Поодаль, на обочине - "студебеккер" под тентом и два "виллиса".Рядом - кучка солдат.
       Генерал смотрит в бинокль вдоль дороги, на запад. Там, в долине - село. Туман еще не рассеялся. Четко видны только ближние дома. Наш Федя под-бегает к генералу, докладывает. Генерал рубит ладонью воздух, что-то втол-ковывает. Потом зовут нас:
       - Всем офицерам, к генералу!
       Он сурово смотрит на нас и молчит, как будто не знает, с чего начать, а по-том неожиданно тихо говорит:
       - Сегодня перед рассветом две штабные машины "студебеккер" вышли из Фридека и по ошибке свернули на эту дорогу, - он показывает на дорогу, ве-дущую к селу. - В одной машине - шифровальный отдел штаба дивизии. Там секретные документы, карты, шифры. В другой машине - знамя дивизии и ва-шего дивизиона под охраной комендантского взвода. В этом селе, Водянице, машины попали в засаду. Наши солдаты и офицеры вступили в бой с немца-ми. Что произошло дальше - неизвестно. В настоящее время все части диви-зии - на марше, выполняют полученные ранее приказы, преследуют против-ника. Немедленно повернуть их невозможно. Совершенно невозможно. Такая ситуация.
       Вы знаете, знамя - наша святыня. Нет ничего позорнее потерять знамя! Тем более в наступлении, накануне полной победы!
       Товарищи офицеры! Боевые друзья! Спасти знамена - дело чести каждого из вас и каждого солдата. Мы немедленно атакуем село силами вашего диви-зиона и взвода, который удалось собрать в последний час. Задача одна: ра-зыскать машины, вынести знамена, документы и спасти людей. Все вы буде-те награждены. Нашедшего знамена представим к званию "Герой Советского Союза". Все! Времени нет. Остальное скажет ваш командир. Кузнецов, давай!
       -Значит, так. Первая и третья батареи разворачиваются прямо здесь. Обстреливают село, начиная с крайних домов. Вторая батарея и взвод Захаревича атакуют село в пешем строю вдоль дороги. На машинах остаются толь-ко водители. Остальные - в цепь и вперед! Когда вы овладеете первыми домами, подойдут ваши орудия, и вы подавите огневые точки в глубине села. Тогда первая и третья батареи под вашим прикрытием атакуют центр села. Вот и все. Десять минут - на пополнение боепри-пасов к личному оружию: пат-роны, гранаты. Получить всё... вон, - в "студебеккере", побатарейно. Сначала вторая батарея. Бегом, марш! Дмитриев, действуй!
       Солдаты подзарядили автоматы, набили карманы и вещмешки патронами, набрали лимонок и запалов к ним. Кто-то кричит: "Просите индивидуальные пакеты!" Пакетов, увы, нет. О них забыли.
       Дмитриев суетится, подгоняет. Решено, что я иду на правом фланге, Захаревич - на левом, а Дмитриев - в центре. Солдаты вполголоса переговарива-ются: "Штабные придурки вчера перепились "вусмерть" и, понятное дело, - залетели. Уж немцы посмеялись. А нам теперь головы класть. Эх, чуть было не дожили до конца войны!"
       - Дмитриев, кончай возиться! - командует Кузнецов, подходя к нам.
       Он внимательно смотрит на тягачи и взрывается:
       - Каким это говном забиты боевые машины? Вы что?! Противотанковая ба-тарея или банда мародеров? Разложенцы! Сволочи! Вон все лишнее из ма-шин! В кучу и - сжечь! До последней тряпки! К едрёне Фене! Дмитриев, ты у меня загремишь в штрафную! Разжалую, как последнего слюнтяя! Разгильдяй халатный.
       И полетела в общую кучу вся наша добыча последних дней: отрезы, ботин-ки, мой элегантный чемоданчик, аккордеон Рокотова и даже наши давнишние одеяла. Не положено! Командир и замполит подбегают к тягачам и сами вы-кидывают все лишнее. Только наводчик Катании, самый старый из нас и бы-валый, высказал простую, мудрую и утешительную мысль:
       - Не жалейте, ребяты. Жизнь дороже барахла. Жизнь, она дороже любых тряпок и этих знамен тоже. Чего тут жалеть?
       Майор поостыл немного, глянул на часы:
       - Пошел! Вперед, мародеры! Не трусь! Может, фрицы уже и драпанули. Поглядим.
       Солнце взошло. Туман в долине рассеялся, и мы пошли цепью, в полный рост вниз к селу по зеленому склону. Я с пистолетом в руке шагаю прямо по дороге, потом схожу в кювет. Так безопаснее. Слева от дороги вижу Бадейкина, Воловика, Мухамбетова, а подальше - Дмитриева. Мне мешают идти кам-ни и не просохшая еще грязь на дне кювета. Прошагали метров триста. Тихо.
       Дальше дорога идет рядом с каменной оградой кладбища. Старая ограда местами разрушена. Сквозь образовавшиеся прорехи видны могилы, памят-ники, кресты. Правым плечом почти касаюсь ограды, голова рядом с камен-ной стеной. Тревожная тишина. Внутри все напряжено...
       Вдруг близко слева оглушительно забил пулемет, затрещали автоматы. Вспучились камни рядом с глазами, брызги мелких осколков полоснули по правой щеке, каменная пыль забила глаза. Я упал, вжался лицом в грязь на дне кювета. Послышались хлопки наших карабинов и короткие автоматные очереди.
       Проползаю немного вперед и осторожно осматриваюсь. Слева от дороги, почти рядом, лежит Бадейкин, уткнувшись головой в куст. В центре цепи, где должен находиться Дмитриев, кто-то кричит: "Помогите! Помогите, братцы!"
       Откуда стреляют немцы, мне не видно - хорошо замаскировались... Наконец, наши пушки открыли огонь по окраине села. Снаряды пролетают низко, настильно, над самыми головами. Кажется, вот-вот заденут. Поднялся, чтобы перебежать дорогу, и в этот же момент пулеметная очередь прочерти-ла линию у самых ног. Значит, немец устроился близко и тщательно наблюда-ет. Опасно. Я упал, перекатился через дорогу и залег за ближайшим кустиком. Наши пушки накрыли ближние дома и перенесли огонь в глубь села. Слева слышу неясные крики.
       Слишком долго лежим - надо вставать! Превозмогая страх, встаю, делаю перебежку. Боковым зрением замечаю, как слева побежали Воловик и Дмит-риев. Немцы молчат, и я, уже не сгибаясь, бегу трусцой к ближайшему дому. Размахиваю над головой пистолетом, чтобы свои видели, не ошиблись.
       Щека и подбородок саднят. Провел ладонью - кровь и грязь. Чувствуются мелкие осколки камня. Немецкий пулеметчик промазал самую малость. Мне опять повезло.
       Крайний дом совсем близко.
       - Воловик, дай очередь по окнам! - кричу я.
       Гранаты отягощают мои карманы. Надо избавиться. Наши солдаты рядом.
       По-этому кричу: "Ложись, бросаю!" Нажал рычаг, дернул кольцо, бросил, упал. Встал, нажал, дернул, бросил, упал. Два разрыва: одна граната разорвалась около сте-ны, другая - влетела в окно. Ко мне подбегает Дмитриев, удивленно смотрит:
       - Ты ранен? Почему кровь на лице?
       - Поцарапали осколки камня. Надо бы помыть лицо. Потом. Все в порядке. Комбат, там, я слышал, раненые кричали.
       - Да, знаю. Вот наши машины подходят. Возьми одну, осмотри местность. Раненых в санбат отправим, а отставших гони сюда, на батарею!
       Решил взять машину Зайкова. Подзываю Рокотова и Бадейкина:
       - Скидывайте снаряды и все остальное, кроме брезента. Подберем ране-ных.. Ясно, немецкий заслон уже отстрелялся и драпанул. Судьба опять была ми-лостива ко мне. Сейчас наши подберут знамена, секретные бумаги, шифро-вальщиков и все остальное. Нас, как обещал генерал, наградят. Жаль ране-ных, конечно. Но, хотя и война, все равно - жизнь хороша! "Поехали, Зайков!"
       Едем в тыл, к кладбищу. Навстречу - командирский "виллис". Федя поднял руку:
       - Ты куда? Что забыл?
       - За ранеными, товарищ майор. Комбат послал.
       - Где он, комбат твой?
       - У крайнего дома, там батарея.
       За спиной командира в кузове сидит, как обычно, наш фельдшер, старший лейтенант медслужбы Женя, официальная ППЖ майора. Начальство завело моду: при нем всегда находится кто-нибудь из медиков; лучше, конечно, не медсестра, а фельдшер.
       Майор поморщился и обернулся к Жене:
       - Бери сумку. У них, наверно, и бинтов нет. Если будут тяжелые, вези пря-мо в санбат и сразу возвращайся! Иди.
       Женя спрыгнула и нехотя пошла к нам. Напротив кладбища мы останови-лись, заглушили двигатель и тогда услышали стон.
       Недалеко от дороги лицом вниз лежал Мухамбетов. Он тяжело дышал. В груди хрипело и булькало, левый бок и спина - в бурых пятнах крови.
       - Мухамбетов, ты слышишь?
       Он с трудом сплюнул сгусток крови:
       - Слышу, да, - тихо сказал он. - Пачиму так долго не ехал? Я же умираю...
       Мы повернули его, как велела Женя, на правый бок. Она задрала гимнас-терку и рубаху, наложила тампоны и кое-как забинтовала. Повязка быстро пропиталась кровью. Женя погладила Мухамбетова по голове:
       - Ничего, парень, пуля навылет. Задела немного. Ты во какой богатырь. Попра-вишься. Идти сможешь? Попробуй.
       С трудом подняли Мухамбетова. Он обнял Женю и Бадейкина за шеи и на гнущихся ногах заковылял к подъезжавшей машине, а мы с Рокотовым пошли дальше по зеленому полю.
       - Эй! Кто живой? Отзовись!
       Из небольшой ямы поднимается испуганный молоденький солдат Смалец. Он вывалялся в грязи, моргает, кривит рот, вот-вот заплачет. Молчит. Я спра-шиваю:
       - Ты ранен? Куда? Показывай!
       - Не знаю. Когда стреляли, упал в яму. Нога скрутилась.
       - Сам ты скрутился. Трус! Гранаты есть? Отвинти запалы! А то сам себя по-дорвешь. Иди за нами. Ищи раненых и убитых!
       Вскоре натыкаемся на Катанина. Он лежит на спине, глаза закрыты, руки бессильно вытянуты вдоль тела. Низ гимнастерки и брюки в бурых пятнах, и земля вокруг пропитана кровью. Я склонился над ним: дышит слабо. Видно, что ранен в живот и в бок.
       - Смалец, за машиной! Быстро! Бегом!
       Катании медленно открыл глаза. Узнал меня:
       - Пить... Лейтенант, воды... Глоток... Пить...
       - Нельзя тебе пить, Катании. Ты в живот ранен.
       - Знаю... Уже все равно... Конец... Третье ранение... - Он закрыл глаза.
       - Рокотов, дайте фляжку.
       Катании отпил и снова открыл глаза. Я расстегнул ему гимнастерку и рем-ни.
       - Ты можешь приподняться?
       - Нет... Кость разбита. Несколько пуль в боку... Дайте попить...
       - Может, лучше закуришь? Я раскурю. У меня хороший табак есть.
       - Не могу. Пить... Лейтенант, в левом кармашке... письмо от жены... Адрес там... Дочки мои... Сироты... Отпиши им, как было. А я-то уже надеялся... до-жить...
       - Не падай духом. Медики вылечат. Операцию сделают. Они умеют. На-дейся.
       - Нет, все... Убит... Там карточка... Жена... Положи в кармашек... На грудь... Пусть со мной... В земле... будет.
       Он умолк. Слышно, как тяжело идет наш тягач по сырому полю.
       - Кровь... ушла... вся... Напоследок... дай попить...
       Он пил. Вода проливалась на шею и грудь, а он тянул из фляжки. Я молчал.
       - Ни за понюх... табаку... Зазря... погубили... Зачем ему... знамя?.. Вой-на ... кончается... Тряпку жалко... А людей?.. А детей?.. Не пожалел... Гене-рал... Только о чинах... своих... думает... Чужой жизни не жаль...
       И он утих... Подъехал Зайков. Женя ножницами ловко разрезала брюки, сделала уколы: сначала в бедро, потом в руку. Начала бинтовать. Посмотрела на нас, скриви-ла губы и отрицательно покачала головой: "Все сделала. Кладите".
       Мы уложили Катанина на брезент рядом с Мухамбетовым. Женя сунула ему под голову свою сумку, и Зайков развернулся к дороге. Потом нашлись еще трое раненых, к счастью, легко и двое убитых из взвода Захаревича, атако-вавших на левом фланге.
       И закралось в душу сомнение: оправданы ли эти жертвы? В конце войны, когда враг бежит и вот-вот капитулирует...
      
       * * *
       Ценой немалых потерь дивизион поставленную задачу формально выпол-нил - взял село штурмом и вышел на западную окраину. Однако, по сущест-ву, цель операции достигнута не была. В ходе боя мы не нашли ни машин, ни документов, ни людей. Как сквозь землю провалились.
       Ждали генерала. В полдень он прибыл с замполитом, начальником штаба, особистом из "Смерш" и двумя десятками дивизионных разведчиков.
       Мы остановились на юго-западной окраине села. Разведчики занялись про-чесыванием местности, а особист с помощниками - допросом свидетелей, точнее, всех жителей Водяницы.
       В полутора километрах от наших позиций по невысокой насыпи проходит железная дорога на Остраву. После полудня с запада появился поезд: паро-воз и семь товарных вагонов. Паровоз натужно пыхтел на подъеме, из трубы валил густой дым, и раздавались частые жалобные гудки.
       Дмитриев, видимо, от неожиданности скомандовал: "К бою!" Мы открыли огонь. Один снаряд попал в тендер паровоза, а еще два - в задний вагон. Из паровозного окошка высунулся машинист и энергично замахал белой тряпкой. Тогда Дмитриев успокоился, скомандовал: "Отбой!" - и вслух рассудил, что это все же товарняк, а не бронепоезд. Пусть себе едет - в Остраве задержат и сами разберутся. Суждение верное, хотя и запоздалое.
       Машинист продолжал размахивать белой тряпкой и подавать частые, тре-вожные, какие-то жалобные гудки. Из заднего вагона потянулся дымок, а из тендера черным шлейфом сыпался уголь. Поезд упорно шел на восток, в Остраву.
       Позже на батарее появился Захаревич с приказом: "Приготовиться к мар-шу!"
       - Аркадий, скажи: нашли знамена? - с надеждой спросил я.
       - А-а, - махнул он рукой. - Прибыла разведка, подключился "Смерш". Об-лазили все. Чехов допрашивали. Крепко давили. Нашли место, где наши влип-ли. Собрали стреляные гильзы и... все. И ничего больше...
       - При чем тут гильзы? Знамена, шифровальщиков, документы, машины нашли?
       - Этого нет. Машины со всей начинкой немцы угнали. Наверно, хвастанут пе-ред своим начальством. Знамена и все остальное - неплохие трофеи. А может, еще проще: махнули прямо к американцам. А что? На "студерах" очень удобно сдаваться. Свою машину американцы запросто пропустят в свой тыл. Удобно.
       - Зачем немцам эти трофеи? Все равно же им капут!
       - Пойми! С такими трофеями американцы их с дорогой душой примут. Еще и денег отстегнут. Как ни дружи с американцами, а большевиков они не по-любят. А наша дивизия, кажется, здорово влипла со знаменами. Объясни, по-чему ваше знамя попало к нам?
       - Да сам генерал еще до Курской Дуги и приказал Феде сдать наше знамя на хранение в дивизию. Мы ведь часто "залетали". Считалось, что штаб дивизии - самое надежное место. Еще и комендантский взвод охраняет! Вышло по-ду-рацки: коман-дантский взвод сам "залетел". Перед Победой! Нарочно не при-думаешь! Что теперь?
       - Не переживай и не суетись. Хочешь Героем стать? Чтоб девушки любили?
       - Да мало ли чего хочу. Допустим, хочу.
       - А ты не хоти! Голову сохрани. Пригодится. Сиди и жди, чего прикажут. Не на-шего ума дело. Начальство само решит, как надо. Не боись!
       - Ладно. Тебе родители давно писали? Как там, в нашем городишке?
       - Пишут, что город сильно разрушен. Жить трудно. Старики ноют.
       - Мои пока живут в Конотопе. Пошлю им карточку. Сняли первого мая в Остраве.
       - Ты деловой. Устроился. Покажи... Мутновато, но сойдет. Те-бя видно - и ладно.
       - Я и тебе подарю. На память. Не встретимся, так вспомнишь, может быть. Я послюнил химический карандаш и вывел: "Другу Аркадию на память о войне. 6-го мая 1945 г. Фридек - Водяница".
       - А что с твоим взводом, Аркадий? Где твои разведчики?
       - Какие разведчики? Придурки штабные! Собрали на скорую руку. Слава Богу, сбагрил их и вернулся к полковнику. Не люблю командовать людьми. Не по мне это.
      
       * * *
       Возвратившийся из санбата Зайков рассказал, что Мухамбет, наверно, выживет. Главное, чтобы какие-то земляные микробы не попали в рану. А Катанина не довезли - умер в дороге. Сначала что-то бормотал, кого-то звал, потом вскрикнул и сразу умер.
       Больше всех мне жалко Катанина. Человек сдержанный, серьезный, молчаливый, он в последние дни заметно повеселел. Заговорил о демобилизации "стариков", о тоске по дому, о своих повзрослевших девочках и об их матери, которая моложе его на 12 лет. Он, видимо, умирал в сознании и очень страдал не только от боли, но и от крушения всех своих надежд, от вопиющей несправедливости судьбы.
      
       * * *
       В 17-00 нас, офицеров дивизиона, собрали в классной комнате сельской школы. Генерал, похоже, не терял надежду отыскать знамена. Стоя за учи-тельским столом, он ставил нам новую задачу:
       - Агентурные данные и разведка местности подтвердили, что именно здесь были захвачены знамена. Наши люди храбро защищались и погибл